De Amerikaanse marine is gepland om een ​​van zijn schepen, de USS Ponce, met een laserwapen naar zee te brengen. Ja, laserachtig als de Star Wars- soort.

De USS Ponce zal inzetten met het Laserwapensysteem of LaWS, dat door de Amerikaanse marine wordt beschreven als een fibervezellaser die is ontworpen om bedreigingen uit te slokken die het schip of zijn vrienden zouden kunnen tegenkomen, zoals vijandige drones, kleine boten, licht vliegtuigen en raketten. Het bereik en de vermogensniveaus van het wapen blijven echter geclassificeerd, omdat de LaWS een prototype vechtsysteem is, volgens functionarissen van de Amerikaanse marine.

De Amerikaanse marine zei dat de geplande inzet van 2014 wordt gezien als een laatste in-theatre evaluatie van het wapensysteem, niet alleen voor de laserwapentechnologie, maar ook de integratie van het systeem met zeilers die het zullen bedienen. "Een van de belangrijkste voordelen van het systeem aan boord van de USS Ponce is het gebruiksgemak", zei kapitein Mike Ziv, programmamanager voor gerichte energie en elektrische wapens bij Naval Sea Systems Command (NAVSEA). "Ingenieurs die aan het systeem werken hebben het controlesysteem vereenvoudigd zodat het door een enkele zeiler kan worden bediend met slechts minimale training, met name zeilers die al bekend zijn met standaard Navy-gevechtssystemen."

Laservermogen

Lasers zijn zowel nuttig als kosteneffectief gebleken voor de marine. In feite was de Amerikaanse marine volgens Ziv om veel redenen geïnteresseerd in de technologie. "Gerichte energiewapens bieden de game-veranderende mogelijkheden van de Navy in termen van snelheid van lichtbetrokkenheid, diepe tijdschriften, multi-missie functionaliteit en betaalbare oplossingen, " zei Ziv. "De belangrijkste reden waarom de marine op dit moment lasertechnologie nastreeft, is omdat ze extreem betaalbaar zijn vanwege hun zeer lage engagementkosten (lage kosten per opname), wat cruciaal is in de huidige fiscale omgeving.

"Laserwapens vormen een aanvulling op kinetische wapens die momenteel aan boord van oppervlaktestrijders zijn en bieden een paar specifieke voordelen, " zei Ziv. Tegen specifieke bedreigingen zijn de kosten per opdracht veel goedkoper dan vergelijkbare raketopdrachten. Lasers bieden precisieopdrachten zonder de bijkomende collaterale schade van een exploderende kernkop, en de schietcapaciteit van een laser is diep, omdat er geen magazijn nodig is, alleen stroom en koeling. "

LEREN LEREN

Dus wat is precies de LaWS? Volgens Ziv is het Laserwapensysteem een ​​prototype van de overheid dat is ontworpen om gebruik te maken van geavanceerde commerciële lasertechnologie voor gebruik in een robuust, robuust laserwapen. De MIT grad zei dat de LaWS een combinatie van commerciële en door de overheid onderzochte technologie gebruikt, specifiek gebruikmakend van commerciële lasers, een commerciële trackingmount en commerciële optica met aangepaste softwarebesturingen. Volgens Ziv is het systeem in staat om vijandige oppervlakte- en luchtbedreigingen te identificeren, belichten, volgen en te laseriseren.

Ziv omlijstde de LaWS als een extra wapen voor de Amerikaanse marine en niet slechts als een vervanging in zijn arsenaal. "Lasers kunnen conventionele kinetische energiewapens aanvullen, zoals geweren of raketten, omdat laserstralen de nauwkeurigheid, het bereik en de verlichting kan verhogen", zei Ziv, die erop wees dat laserbelichting al met succes is gedemonstreerd en kosteneffectief is gebleken in lasergestuurde bommen (LGB's).

"Het ministerie van Defensie begon met het financieren van onderzoek in hoogenergetische lasers kort na de uitvinding van de laser in 1960, toen men dacht dat ze (indien schaalbaar tot hoog vermogen) een enorme impact hebben op hoe oorlogen werden gevochten, " zei Ziv.

Volgens Ziv ging het echt goed met de Amerikaanse marine en met een functionele, veilige en inzetbare laser in 2011. "Solid-state lasertechnologie met wapenspecifieke effecten is snel volwassen geworden en de recente vorderingen van de wetenschappelijke en commerciële sectoren zijn begonnen om aan te tonen dat een mogelijke toepassing op oppervlaktestrijders mogelijk is. In het bijzonder nam de ONR-maritieme laserdemonstratie (MLD) in 2011 voor de eerste keer een laser over naar zee en voerde met succes een missiescenario uit tegen een representatieve bedreiging voor kleine boten. "

Bouwen op succes

Volgens Ziv is in de afgelopen zes jaar ongeveer $ 40 miljoen besteed aan het ontwikkelen van onderliggende technologieën, het monteren van hardware en het uitvoeren van demonstraties in het kader van het LaWS-programma. De LaWS wordt momenteel geüpgraded en opnieuw geconfigureerd met de resulterende solid-state laserreactiemogelijkheid om een ​​uitgebreide inzet aan boord van de USS Ponce te ondersteunen . Ziv zei dat veel originele componenten die kostenefficiënt en beschikbaar waren om een ​​beperkte prestatie te ondersteunen in een technische demonstratie met lage intensiteit worden vervangen door meer robuuste, betrouwbare en efficiëntere componenten om beter te overleven en te opereren in de maritieme omgeving. "De totale drie jaar durende kosten voor de systeemupgrades, de installatie van de initiële implementatie en de vereiste pre-operationele tests gepland in het kader van het QRC-programma zullen naar verwachting $ 38 miljoen bedragen", zei Ziv, die eraan heeft toegevoegd dat de kosten voor de ontwikkeling van een toekomstig inzetbaar systeem zullen zijn. worden bepaald als het programma naar de acquisitiestadia gaat.

Ziv concludeerde als volgt: "Naar verwachting zal dit systeem de eerste operationele capaciteit bereiken in de periode 2017-2021, afhankelijk van de ontwikkelingsperiode. Er zijn geen specifieke platforms geïdentificeerd, maar de Marine is van mening dat de meeste oppervlakteschepen over de elektrische capaciteit beschikken om het laserwapen te ondersteunen. Systeem."