Zelfs wanneer Neil Davies op herten en ander groot wild jaagt, neigen zijn gedachten naar jacht op roofvissen.
"Ik kan er niets aan doen, " zei Davies, marketingdirecteur van Hornady Manufacturing in Grand Island, Nebraska. "Ik doe veel aan groot wild jagen, maar zelfs als ik een muzzleloader bij me heb, denk ik aan jacht op roofdieren. Predators zijn altijd een nevenactiviteit als ik daarbuiten ben. Het lijkt erop dat ik mijn hele leven op roofdieren jaag. '

Om preciezer te zijn, hebben coyotes Davies gefascineerd 38, aangezien hij een 14-jarige beginneling was op jacht naar Nebraska's velden, bospartijen, kreekdrainages en met gras bedekte plateaus. "Coyotes bellen is leuk en het is een uitdaging, " zei hij. "Elke keer dat je met een dier in contact kunt komen door te callen en ze te laten bezwijken voor je grillen, is het een bevredigende ervaring."

En om ervoor te zorgen dat zijn jachten een happy end hebben, schiet Davies een AR. Hij houdt van AR's om verschillende redenen, waaronder bekendheid. "Ik heb sinds mijn 18e een AR- of M-16-variant in handen, " zei hij. "Ik was van 1993 tot 1998 in de nationale garde van het leger en van 1998 tot 2004 in het Korps Mariniers. Voor mij en alle andere mensen die in dienst zijn geweest, is de AR een natuurlijke fit. Als ik alle uren heb opgeteld dat ik een AR heb gedragen in het leger en voor de jacht, weet ik zeker dat het totaal meer dan een heel jaar zou zijn. De AR is een geweldig geweer. Het bepaalt de norm. In de wereld van geweren is het het equivalent van een Chevy 350 en het model 1911-pistool. "

Betrouwbare veelzijdigheid
Natuurlijk is het gemakkelijk om gecharmeerd te zijn van AR's. Ze zijn zo betrouwbaar, veelzijdig en nauwkeurig gebleken, jaar na jaar na elkaar. "Het zijn zeer nauwkeurige geweren als ze correct zijn gebouwd, " zei Davies. "Het andere grote ding is hun snelle follow-up opnames voor coyote jacht. Of je de eerste opname nu mist of je hebt dubbelen die binnenkomen, met de AR kun je met minimale beweging van follow-upshots af. De terugslag is licht, zodat je oog niet van het onderwerp komt wanneer je die tweede, derde of meer foto's maakt wanneer ze ervoor rennen. Dat is waarschijnlijk het grootste kenmerk van de AR. "

Davies denkt dat de AR is ontstaan ​​als een legitiem, algemeen geaccepteerd jachtgeweer na jaren van soms controversieel debat tussen jagers. Sommige jagers drongen erop aan dat de AR was ontworpen voor het slagveld en daar zou moeten blijven. Misschien hebben ze nooit overwogen dat de meeste sportgeweren afkomstig zijn van militaire ontwerpen, of dat veel jagers in de eerste helft van de 20e eeuw klassieke geweren zoals de .30-40 Krag, 1917 Enfield en '03 -A3 bout-acties voor gebruik in de hertenbossen.

"Als je erover nadenkt, was de muzzleloader vroeger het geweer van ons leger toen, " zei Davies. "De AR is niet het eerste geweer dat zijn start krijgt in het leger. Maar als je een AR oppikt zoals de Smith & Wesson M & P 15 MOE, zie je waarom jagers van hen houden. Ze zijn licht in gewicht, ze zijn gemakkelijk te dragen en met dat 16-inch vat komen ze snel op het doelwit.

"Ze zijn ook handig vanwege hun afneembare tijdschriften, " vervolgde hij. "Als je op coyotes jaagt, doe je bijna altijd meerdere sets. U stelt in, belt, wacht en gaat naar uw volgende locatie. Je stapt in en je komt eruit. AR-tijdschriften zijn eenvoudig, snel en eenvoudig te laden en te ontladen. Er is geen gedoe met losse munitie. '

Wat Davies nog leuker vindt, is dat elke AR zo uniek kan zijn als de persoon die hem gebruikt. "Het typische AR blijft niet erg lang in de oorspronkelijke configuratie, " zei hij. "Het is leuk om ze te herconfigureren met een nieuw voorblad en buttstock, verschillende tijdschriften en een totaal ander bovenwerk. Je kunt gaan met een .223 in een 16-inch karabijn, of je kunt naar een 24-inch bull barrel voor een echt nauwkeurige rig. Als dat niet voldoende veelzijdigheid is, kunt u de cartridges vervangen en van een .223 naar een 6.8 SPC, een 6.5 Grendel of 450 Bushmaster gaan - en allemaal met dezelfde ontvanger. Je hoeft het koopproces van het vuurwapen maar één keer te doorlopen om aan de slag te gaan, en dan kun je ermee naartoe gaan waar je maar wilt. "

Davies Deadly
Davies 'AR van keuze is een geweer met een 20-inch (soms 24-inch) loop om maximale snelheid te bereiken uit de patronen die hij maakt. Hij maakt meestal een .223 / 5.56mm of .204 Ruger in het AR-15 platform. Het is dan ook niet verrassend dat hij Hornady's Superformance varmint-cartridges aanbeveelt. Voor de .223 Remington maakt hij een 53-grain V-Max kogel, die vliegt op 3.465 FPS.

Hij houdt ook van de .243 Winchester in het AR-10-platform. "De .243 Winchester is een fenomenale keuze, " zei hij. "Met V-Max-kogels van 58 grain in Superformance-munitie ben je 3.925 voet per seconde. Dat is echt roken. De afweging is dat een AR-10 een iets groter, zwaarder geweer is dan de AR-15. Uiteindelijk wilt u een flat-shooting cartridge die 'minuut-van-coyote' prestaties levert tot 300 meter. Dat is wanneer een langer vat van pas komt, dus je krijgt de volledige prestaties van een cartridge. "

Davies geeft er ook de voorkeur aan zijn jachtplatforms een gecamoufleerde voorraad te hebben en kiest kleuren die het terrein zo dicht mogelijk benaderen. "Een zwarte voorraad is oké, maar de enige zwarte dingen in de natuur zijn schaduwen", zei hij. "Als je in de schaduw blijft, ben je in orde." Dat is volkomen logisch.

Hoe zit het met optica voor de jacht op coyote? Davies wil een goede variabele richtkijker die naar een bereik van 3, 5X tot 4, 5X draait voor een groter gezichtsveld. "Ik ga met het Simmons Predator Quest-model, " zei hij. "Als we een dubbel binnenkomen, wil ik een breed gezichtsveld zodat ik die tweede coyote kan ophalen. Als je ze binnen 40 meter laat komen, kan je partner er een krijgen met een jachtgeweer en moet je de andere in je richtkijker op 50 meter kunnen pakken.

"Het hangt er maar net vanaf wat je aan het doen bent. Sommige jongens willen het 6-24x50mm-model van Simmons voor opnamen over lange afstanden, maar ik ga met het 4.5-18x44mm-model. Verstelbare torentjes zijn prima, maar ze zijn niet nodig voor de meeste coyotejacht die ik doe. Wanneer een coyote binnenkomt, heb je meestal geen tijd om scopeaanpassingen uit te voeren. Na de eerste opname zijn het meestal snel werkende foto's. Er zijn niet veel gevallen waarin je tijd hebt om een ​​torentje te draaien. '

Coyote Quest
Net zoals Davies van AR's houdt, is hij zelfs nog meer gepassioneerd over het jagen op roofvissen, en vindt hij het leuk dat zijn populariteit zich verspreidt. "De jacht op roofvissen is enorm geworden, " zei hij. "Er zijn nu overal coyotes in het hele land. Ze verschijnen op plaatsen waar ze nog nooit eerder zijn geweest, vooral ten oosten van de rivier de Mississippi. Ze zijn een van die dieren die zich met mensen vermenigvuldigen. '

En wanneer je Davies om jachttips met coyote vraagt, laat hij zijn inzichten en prestaties achterwege. Hij geeft die eer aan een collega Nebraskan, Les Johnson bij Predator Quest. "Kort gezegd, alles wat ik weet over de jacht op coyote heb ik van Les Johnson geleerd, " zei Davies. "Les jaagt op roofdieren voor de kost, en hij is er heel goed in."

Johnson heeft die lof natuurlijk verdiend. In 1999 werd hij de eerste en enige coyote-beller die alle drie de grote kampioenschappen won: het Midwest, National en World Championship. Niet alleen dat, maar hij won ze allemaal in hetzelfde jaar. Hij blijft elk jaar coyote-wedstrijden winnen en heeft ook verschillende prijzen gewonnen voor zijn tv-programma, Predator Quest, dat sinds 2006 op het Sportsman Channel wordt uitgezonden.

Killer-instellingen
Davies heeft bewezen een waardige roofdierprotégé te zijn. Als hij het heeft over het opzetten van coyotes om ze te bellen over de dekking van overdag, begint hij met de belangrijkste factor: wind. "In het ideale geval werk je met 15 mph wind en minder; hopelijk minder dan 10 mph, "zei hij. "De ochtenden zijn vaak redelijk goed, omdat de wind meestal niet al te erg vroeg op de dag is. Late namiddag en vroege avonden zijn ook goed als de wind begint af te sterven. Uw oproepen gaan dan verder. U wilt tegen de wind in roepen wanneer u zich opstelt, of u positioneren zodat de wind zich in u nestelt. Op die manier, wanneer ze binnenkomen, zul je ze zien voordat ze proberen achter je aan te komen. '

Zodra Davies de windrichting en het opstellingsgebied bepaalt, zoekt hij naar een plek waar hij iets hoger kan zitten dan waar hij de coyotes verwacht te zien. Om zijn silhouet te breken, zit hij voor een achtergrond van penseel, stronken, rotsen of grote planten. Als hij een elektronische beller gebruikt, legt hij deze voor zich uit om de focus van de coyotes weg te schuiven van zijn locatie.

Hij is ook een held voor totale camouflage. "Kies camokleding die past bij het terrein, " zei Davies. "Gebruik natuurlijke kleuren, bruin en grijs, en sneeuwcamouflage in de winter. Vergeet nooit om je handen te camoufleren. Coyotes spotten elke keer roze handen. Laat je handschoenen matchen met het terrein. Als het koud is, houd dan je hoofd en nek bedekt met een goed sweatshirt met capuchon. Houd je hoofd naar beneden, zodat de zon je gezicht niet verlicht. Facemasks kunnen helpen je gezicht te verbergen en het warm te houden. "

Davies suggereert ook een pad te dragen om vocht van je rug af te houden en een waterdichte broek te dragen. Er is bijna altijd wat vocht op de grond.

Deal sluiten
Wanneer u met een andere jager werkt, plaatst u de beller achter de primaire jager. "Normaal gesproken heb ik de man met het geweer voor me en de vent achterin heeft meestal een geweer, " zei Davies. 'Als we op de Sandhills van Nebraska jagen, bellen we over de meren rond meren en wetlands. We zullen ook proberen ze te bellen van bospartijen, landbouwgronden en kreekafvoeren. We zien ze ook op plateaus in korenvelden. '

Wanneer je coyotes ziet naderen, blijf dan stil en laat ze blijven komen. "Ik maakte altijd de fout om te denken dat ze me hadden gepakt toen ze stopten en naar me staarden, " zei Davies. 'Alleen maar omdat ze naar jou staren, betekent nog niet dat ze zullen ontslaan. Verplaats nooit wanneer ze naar je kijken. Wacht tot ze weer beginnen te lopen of draven in de richting van de oproep. Maak je klaar om te schieten wanneer ze naar je toe lopen. Hun perifere gezichtsvermogen is niet zo goed als hun vooruitziende blik, dus let erop dat ze uit het zicht verdwijnen in dalingen en depressies. Wanneer ze dat doen, pak je je geweer, ga in positie en wees klaar om te schieten.

'Normaal gesproken verplaatsen ze zich en besluipen ze je oproepen', vervolgde Davies. "Als ze in beweging zijn en ze echt geen gevaar hebben gevoeld, en er niets mis lijkt te zijn, laat ze maar komen. Ze komen redelijk dichtbij, vaak binnen het bereik van een shotgun of net buiten het shotgun-bereik. Als ze eruit zien dat ze moeten zien wat er aan de hand is, ben je veilig. Maar als ze naar de zijkant galopperen en eruitzien alsof ze misschien leeg raken, maak dan je zet. "

Davies geeft zijn setups meestal ongeveer een half uur voordat hij naar een andere site verhuist. Hij zal echter pas gaan bewegen als hij goed heeft rondgekeken om er zeker van te zijn dat er niets vanaf de zijkant naar binnen sluipt. "Stop niet gewoon en sta op", zei Davies. "Houd je hoofd langzaam in beweging. Blijf scannen om er zeker van te zijn dat er niets op je binnenkomt. Als je alles in alle richtingen hebt gecontroleerd, ga je gang en ga je verhuizen. "

Zoals met elke activiteit, hoe vaker je coyote gaat jagen, hoe meer fouten je maakt en hoe meer je zult profiteren van de ervaringen. En hoe bekwamer je wordt, hoe meer je zult begrijpen waarom het jagen op roofdieren het hele jaar door nooit in de buurt van Davies 'gedachten is. Voordat je het weet, zul je potentiële coyote-opstellingen bestuderen tijdens het jagen op herten en het jagen op kalkoenen.

Zodra je dat punt hebt bereikt, zul je nooit meer herfst en winter zien als het offseizoen van de jacht. Het is het roofdierseizoen en er is nergens anders dat je liever bent. Voor meer, bezoek hornady.com of bel 800-338-3220.