De schaduwoorlog tussen de VS en Iran was deze week kort zichtbaar tijdens een uitleveringszitting in een rechtszaal in Parijs, waar een Iraanse ingenieur de Amerikaanse beschuldigingen beantwoordde dat hij de Amerikaanse technologie illegaal naar Iran had verzonden.

De Franse autoriteiten arresteerden Majid Kakavand, 37, op verzoek van de VS, toen hij vorig jaar uit een vliegtuig stapte. Op woensdag kreeg hij een flinke opsteker toen een Franse officier van justitie onverwacht beweerde dat de technologie die hij naar verluidt via zijn wereldwijde inkoopnetwerk had verzonden geen militaire toepassing had.

Of Frankrijk Kakavand uitlevert of niet, zoals nu waarschijnlijker lijkt, dit was de laatste ronde in een escalerende wedstrijd over wat Amerikaanse functionarissen zeggen, is Teherans gulzige honger naar technologie om haar nucleaire, raket- en andere militaire programma's te voeden.

Terwijl diplomaten discussiƫren over het opleggen van nieuwe VN-sancties aan Teheran vanwege het vermoedelijke kernwapenprogramma, vindt de echte strijd over de vermogens van Iran plaats in rechtszalen en inlichtingencentra, via steekoperaties, frontbedrijven en vervalste verzendingsdocumenten.

Alleen al in het laatste jaar hebben Amerikaanse wetshandhavings- en douanebeambten ten minste 16 zaken aan het licht gebracht waarin IraniĆ«rs of hun agenten zogenaamd nachtzichtapparatuur, militaire vliegtuigonderdelen, vacuĆ¼mpompen met nucleair gebruik en nog veel meer probeerden te kopen.

De Amerikaanse tegenaanval heeft de grenzen van de VS ver overschreden en veroorzaakte controverses en complicaties.
Verdachten zijn gearresteerd en uitgeleverd uit het land van Georgiƫ en, slechts drie weken geleden, uit Hong Kong. Een voormalige Iraanse ambassadeur in Jordaniƫ, opgepakt in een Amerikaanse steekoperatie, vecht tegen uitlevering van de
Verenigd Koninkrijk .

Iran vecht terug. In december brachten staatsmedia een lijst met 11 Iraniƫrs uit die naar verluidt op ongepaste wijze werden vastgehouden, hetzij in de VS of in andere landen op verzoek van de VS.

Kakavand stond op de lijst, net als Nasrollah Tajik, de voormalige ambassadeur in Jordaniƫ. Ook vermeld was Shahram Amiri, een Iraanse nucleaire wetenschapper die vorig jaar in Saoedi-Arabiƫ was verdwenen en door ABC News werd gemeld dat hij naar de VS was overgelopen.

Manoucher Mottaki, de minister van Buitenlandse Zaken, belde eerder deze maand Kakavand om aanmoediging te bieden. De oproep leidde tot de verdenking dat, als Frankrijk hem vrijlaat, Iran Clotilde Reiss, een jonge FranƧaise die na de verkiezingen van juli 2009 in Iran werd vastgehouden, bevrijdt.

Amerikaanse functionarissen zeggen dat Iran ook heeft gereageerd door beter te proberen zijn sporen te verdoezelen.

Lees de rest van Warren P. Strobel's artikel op McClatchy Newspapers.