Tot de laatste paar decennia was de Luger waarschijnlijk het meest erkende pistool ter wereld; voor die van mijn generatie zijn we opgegroeid met talloze tv-programma's en films waarin kwaadaardige Nazi's de Luger droegen. Voor Amerikaanse GI's in de Eerste en Tweede Wereldoorlog was dit de meest gewaardeerde trofee. Veel GI's en mariniers die in de Pacific dienden, noemden Japanse Nambu-pistolen als 'Japanese Lugers'. Na de Tweede Wereldoorlog, toen Bill Ruger zijn eerste 22-pistool introduceerde, gaf hij lijnen die vergelijkbaar waren met die van de Luger.

Zoveel Doughboys kwamen na de Eerste Wereldoorlog terug met Lugers dat de 9 mm Luger-cartridge in de VS werd gevestigd. De 9x19mm-cartridge was ontwikkeld voor het Luger-pistool en was daarom algemeen bekend als de 9 mm Luger of de Duitse aanduiding 9 mm Parabellum. Al meer dan een eeuw is het de meest gebruikte militaire pistoolcartridge ter wereld.

De Luger is beschreven als het meest natuurlijk wijzende pistool, en een persoon die geloofde dat dit Rex Applegate was. Ik herinner me dat hij me op een avond om ongeveer 11.00 uur in de tijd van St. Louis belde (het was pas 21.00 uur voor hem aan de westkust). Hij besteedde nogal wat tijd aan het uitleggen waarom de grip-tot-vathoek van de Luger bijna perfect was voor natuurlijk richten. Ik denk dat we tot middernacht hebben gepraat en hoewel ik klaar was om naar bed te gaan, heb ik mijn Luger-pistool uit de kluis gehaald en geprobeerd het te richten om zijn theorie te testen.

Lugers & Amerikanen
Toen ik in de jaren zestig voor het eerst pistolen begon te kopen, had de Luger de reputatie onbetrouwbaar te zijn. Ik denk dat ten minste enkele van deze kritiek het gevolg was van het gebruik van munitie die zwakker was dan Duitse militaire munitie. Slechte tijdschriften kunnen ook de betrouwbaarheid beïnvloeden. Ik heb enkele zeer betrouwbare Lugers gehad. Ik moest ze gewoon laten smeren en een beetje experimenteren om de juiste munitie te kiezen. Een Luger was een van de eerste zes pistolen die ik kocht. Het was een pistool dat was samengesteld uit onderdelen die niet bij elkaar passen, maar het stelde me in staat om bekend te raken met het besturingssysteem en het te fotograferen; en hoewel het niet helemaal betrouwbaar was, vond ik wel wat munitie waarmee het redelijk goed werkte.

Lugers lenen zich goed voor het verzamelen, omdat er zo'n grote variëteit is. Er zijn WWI en WWII Duitse militaire pistolen van verschillende makers, plus Duitse marine pistolen en Duitse legerartillerie pistolen met langere vaten. Er zijn commerciële variaties en contract pistolen voor verschillende landen. Als gevolg hiervan verzamelde Luger pistolen gerangschikt met het verzamelen van Colt single-action pistolen voor vele jaren. Tegenwoordig zijn de pistolen van Colt 1911 eerste verzamelobjecten geworden, die ook concurreren met Lugers.

Ik kan niet zeggen dat ik ooit een Luger-verzamelaar was - ik betwijfel of ik ooit meer dan zes dozijn tegelijk had gehad, hoewel ik schat dat ik sinds mijn eerste 25 of meer in bezit heb gehad. Ik hou vooral van Amerikaanse Eagle Lugers, die zijn ontworpen voor de Amerikaanse markt en getest door het Amerikaanse leger. Mijn andere favorieten zijn Swiss Lugers en Duitse Navy Lugers, die er elegant uitzien met hun 6-inch vaten. Op dit moment bezit ik een Duits oorlogsmonument uit de Tweede Wereldoorlog en een Amerikaanse arend.

Pistole Parabellum 1908
De goedkeuring van de Luger door het Duitse leger - zoals de P08, of Pistole Parabellum 1908 - speelde een belangrijke rol bij het opzetten van het automatische pistool voor militair gebruik. Het Duitse leger was zo goed beschouwd dat hun beslissing om een ​​autoloader in te zetten, talloze andere landen heeft beïnvloed om hetzelfde te doen. Eigenlijk gingen de Zwitsers de Duitsers vooraf, na de Luger in 1900 te hebben aangenomen in Parabellum van 7.65x21mm (.30 Luger), maar het was de Duitse adoptie die de Luger en automatisch werkende pistolen geloofwaardig maakte.

De Luger maakt gebruik van een besturingssysteem op basis van een toggle-lock. Als een ronde wordt afgevuurd, zorgt de terugslag ervoor dat het vat en het toggle-lock-systeem naar achteren bewegen. Nadat u ongeveer een halve inch hebt verplaatst, raakt de schakelaar een nok in het frame, waardoor de tuimel- en stangverbinding wordt ontgrendeld. De loop stopt zijn achterwaartse beweging wanneer deze tegen het frame stoot, maar het "kniegewricht" scharniert terwijl de tuimelschakelaar blijft bewegen, waarbij de lege cartridgehouder wordt geëxtraheerd en wordt uitgeworpen. Wanneer de kniehefboom volledig is gebogen, beweegt deze onder veerspanning naar voren, stript een nieuwe ronde van het magazijn, kamt deze en vergrendelt de actie. Het zou duidelijk moeten zijn waarom cartridges met voldoende kracht om de knevelactie en smering voor de tuimelschakelaar volledig te bedienen, beide belangrijk zijn voor de betrouwbaarheid van de P08 Luger-pistool.

De ergonomie van de P08 is redelijk goed, gezien het ontwerp meer dan een eeuw oud is. De grip, die natuurlijk richten mogelijk maakt, is al genoemd. De knop voor het vrijgeven van tijdschriften bevindt zich op het frame boven de greep, op de manier die door de meeste hedendaagse auto's wordt gebruikt. De veiligheidshendel is vrij groot en bevindt zich aan de achterkant van het frame. In tegenstelling tot de meeste moderne autoloaders, duwt u de veiligheidshendel omhoog om het in brand te steken, naar beneden op veilig. Wanneer het pistool op veilig staat, wordt het woord "gesichert" (Duits voor "veilig") weergegeven. Ook wordt een stalen lip omhoog gebracht om de slagman te bedekken wanneer de veiligheid aan staat. Wanneer u op safe zit, kan de toggle niet worden bediend. Het is noodzakelijk om de opnamegreep te verbreken om de veiligheidshendel te bedienen.

Operatie
Om ervoor te zorgen dat de Luger-schakelaar zo kan worden bediend dat het pistool kan worden geladen, bevinden zich aan de achterkant van het tuimelmechanisme twee gekartelde, schijfvormige spanhendels. Door met duim en wijsvinger van de steunhand te grijpen, kan de knevel omhoog worden getrokken en een kamer worden vrijgegeven. De schakelaar gaat open nadat de laatste ronde is gestart. Merk op dat er geen handmatige hold-open is, dus de enige eenvoudige manier om de actie te blokkeren is met een leeg tijdschrift. Zodra een nieuw tijdschrift is geplaatst, kan de knevel worden losgemaakt door deze vast te pakken en iets naar achteren te trekken, maar de snelste methode is om hem met de palm van de hand te slaan.

Volgens de huidige normen is de takedown van de P08 nogal gecompliceerd. Een takelhendel moet worden gedraaid, een zijplaat moet worden verwijderd en de knevel moet worden losgelaten voordat het vat en de knevel van het frame kunnen worden geschoven. De knevel kan dan worden verwijderd door een borgpen uit te drukken. Bij het hermonteren is het noodzakelijk om de cilinder / knevelgroep ondersteboven te vervangen, waarbij er op moet worden gelet dat een haakvormig deel weer in het juiste kanaal komt. Dat is een snelle beschrijving van het proces zonder in details te treden, maar het moet erop wijzen dat het proces, in vergelijking met de meeste moderne pistolen met autoloading, gecompliceerd is en het verwijderen van kleine onderdelen die verloren kunnen gaan, met zich meebrengt. De meeste Luger-onderdelen zijn voorzien van de laatste twee cijfers van het serienummer. Dit hielp ervoor te zorgen dat, tijdens "bendepleining" door een militaire eenheid, de juiste onderdelen terug gingen in elk pistool. Bij het kopen van een collectible Luger-pistool is het erg belangrijk dat alle onderdelen overeenkomen, omdat dit de waarde drastisch kan beïnvloeden. Meestal hebben tijdschriften echter geen overeenkomende nummers. Wanneer ze dat doen, is dat een echte zegen voor verzamelaars.

Andere opmerkelijke punten zijn dat de grepen worden vastgehouden door een enkele schroef aan de basis, die eigenlijk redelijk goed werkt, maar toch de handgrepen los laat zitten. Op veel Luger-pistolen bevindt zich een inkeping aan de basis van de greep voor bevestiging van een voorraad. Normaal gesproken waren de enige Luger-pistolen die met voorraden werden geleverd echter de Artillerie-modellen met lange loop. Er waren ook raad voorraden voor de Zee Luger, maar ik heb zelden een gezien. Typische Luger militaire bezienswaardigheden zijn erg basic: een voorste en achterste V-inkeping. Artillerie-modellen hadden raakvlakken aan de achterkant die waren uitgelopen tot 800 meter, terwijl Marine Lugers achteraanzichten met twee standen voor 100 en 200 meter had.

Capaciteit
Het standaard 8-ronde P08-magazijn heeft een knop die aan de volger is bevestigd, waardoor de duim de volger kan indrukken terwijl het magazijn wordt geladen om het laden te versnellen. Luger-tijdschriften hebben ook een bodemplaat, die twee schijfvormige vingergrepen bevat. Omdat het magazijn leeg wordt gelaten, zijn deze niet nodig om het magazijn te verwijderen, hoewel de grondplaat het mogelijk maakt tijdschriften sneller met de handpalm te dichten. Ik zou speculeren dat de vingervluggingspunten feitelijk zo zijn ontworpen dat het magazijn kan worden verwijderd uit de nogal strakke reservemagazuis die is opgenomen in de standaard Luger militaire holster - meer over de holster in een minuut.

Er was ook een 32-round slak-drummagazine dat werd uitgegeven met het MP 18 machinepistool en het P08 Artilleriemodel. Deze tijdschriften waren populair bij Duitse stormtroopers die achter de linies in WWI zouden infiltreren om aan te vallen. Oorspronkelijke slak-trommeltijdschriften met hun draagmateriaal en lader zijn gewild bij verzamelaars en kunnen evenveel of meer brengen dan veel Luger-pistolen.

Ik had de Luger militaire holster genoemd: dit zijn holsters met een volledige behuizing die volledig het pistool- en reservemagazijn bevatten, evenals een takedown en laadhulpmiddel. Vanwege het aantal kleine onderdelen, dat typerend is voor veel Duitse pistolen, was het belangrijk om stof en modder buiten de werking van de P08 te houden, vandaar de holster met volledige behuizing.

Toen nu
Weinig pistolen hebben de geschiedenis van de P08 Luger. Degenen onder ons die opgegroeid zijn met het kijken naar Combat op tv of luisteren naar familieleden die in de Tweede Wereldoorlog dienden, hebben beelden van de Luger die we sinds onze kindertijd ingebakken hebben. Iedereen die interesse heeft in de mechanica van automatische pistolen, zal de Luger ook een fascinerende studie vinden. Zou ik vandaag een Luger kiezen als mijn combat-pistool? Waarschijnlijk niet. Maar als ik de kans had om een ​​mooie Luger voor een goede prijs te kopen, zou ik dat absoluut doen. Momenteel heb ik de drang om een ​​mooie WWI Luger te kopen die bij mijn WWII-sample past.