De lieveling van de infanterie, de 25-jarige humvee, wordt steeds meer gedegradeerd tot zitten in motorzwembaden binnen voorwaarts rijdende bases omdat zijn bemanningscompartiment met platte bodem kwetsbaar is voor bermbommen.

Maar met een nog jaren oude vervangende vrachtwagen zijn de leger- en korpsofficieren van plan om de humveevloot te upgraden - met name de harnasbescherming - zodat hij nog 20 jaar in dienst kan blijven.

De grondservices hebben tienduizenden humvees die niet voldoen aan de nieuwe normen voor overleving. Het tactische voertuig met het gezamenlijke licht is bedoeld om die trucks te vervangen. Maar de JLTV-ontwikkeling staat nog in de kinderschoenen.

"Het zal nogal wat tijd kosten om alle humvees te vervangen, dus je zult 20 jaar lang humvees hebben", zegt Dennis Haag, productmanager voor lichte tactische voertuigen in het legerondersteuning en gevechtsondersteuningsprogramma directiekantoor. "Wat je moet doen, is zorgen voor die vloot via de duurzame kant om te zorgen dat het een levensvatbaar stuk uitrusting voor soldaten blijft."

Een optie is om de humvee te upgraden met de nieuwste explosiebestendige technologieƫn. Ambtenaren zijn niet gelukkig met kits met vastgeschroefde harnassen, omdat ze de trucks zwaar belasten. Alternatieven voor bolt-on armour zijn ontwikkeld. Het Korps Mariniers heeft zich ingewerkt in een V-vormig capsuleconcept dat wordt geƫvalueerd op Aberdeen Proving Ground, Md.

Het leger bezit 150.000 humvees gemaakt door AM General, met het hoofdkwartier in South Bend, Ind. Ongeveer een derde zijn nieuwere gepantserde vrachtwagens. Een ander derde zijn niet-gepantserde bedrijfsvoertuigen die al een herkapitalisatieprogramma hebben ondergaan in de depots van het leger. Het laatste derde deel zijn voertuigen die de drempel van 15 jaar "economische bruikbare levensduur" hebben overschreden.

De service zal in 2011 niet meer nieuwe humvees kopen, zegt Haag. Het leger maakt zich op voor een competitief herkapitalisatieprogramma om 60.000 door oorlog verscheurde voertuigen te repareren.

Bron: Grace V. Jean voor National Defense Magazine.