Afbeelding: csmonitor.com

Een weekend in februari 2006 benaderde een jongeman Mike Detty en vroeg hem of hij wat AR-15's wilde kopen. Detty, de eigenaar van Mad Dawg Global Marketing in Tucson, Ariz., Is een federale vuurwapenhandelaar die de krachtige geweren met militaire kenmerken verkoopt bij vuurwapenshows of vanuit de woonkamer van zijn huis in Spaanse koloniale stijl aan de rand van de stad. AR-15's zijn halfautomatisch, wat betekent dat ze één kogel afvuren voor elke trekkracht van de trekker; ze bieden meestal ruimte aan 30 ronden van .223 munitie. Deze koper zei dat hij contant zou betalen voor zes van de geweren. Toen vroeg hij aan Detty wanneer hij meer kon kopen. Detty zei dat hij de volgende week 20 nieuwe in voorraad had. De klant zei dat hij ze allemaal zou nemen.

"Er klopte iets niet, " zegt Detty. "Deze jongen is als 20 jaar oud. Waar komt het geld vandaan? Waar gaan de pistolen naartoe? '

Ondanks zijn vermoedens besloot Detty de wapens te verkopen. De federale achtergrondcontrole die hij via de telefoon uitvoerde, leverde geen veroordeling, een beschermende opdracht of vastberadenheid op dat de klant geestelijk ziek was. Maar de volgende maandagochtend belde Detty het lokale veldkantoor van het Bureau voor Alcohol, Tabak, Vuurwapens en Explosieven (ATF), de arm van de Amerikaanse rechterafdeling belast met de handhaving van wetten op het gebied van wapensmokkel.

Lees de rest van Paul M. Barrett's artikel op Bloomberg Businessweek.