De Iraanse elite Revolutionaire Garde op donderdag begon grootschalige oorlogsspelletjes in de Perzische Golf en de strategische Straat van Hormuz, zo meldde de staatstelevisie.

Iran houdt sinds 2006 jaarlijks militaire manoeuvres in de Golf en de Straat van Hormuz om zijn militaire vermogens te laten zien. De laatste vier edities van de spelen werden in de zomer gehouden, maar er is geen officiƫle verklaring waarom ze dit jaar naar voren zijn gebracht.

De oorlogsspelletjes hebben routinematig de spanningen in de regio doen toenemen, maar ze hebben recentelijk meer betekenis gekregen omdat de afstand tussen het Westen en Teheran over het nucleaire programma van Iran dieper wordt.

Het Westen verdenkt dat het programma een nucleaire arm productie-drive verbergt, een aanklacht die Iran ontkent.
Iran heeft in het verleden gesignaleerd dat het de Straat van Hormuz zou sluiten als het door het Westen wordt aangevallen, iets dat het houden van oorlogsspelletjes daar een bijzonder gevoelige zet maakt. Ongeveer 40 procent van de olie- en energievoorraden van de wereld passeren de smalle waterweg aan de monding van de Perzische Golf.

In Washington speelde Pentagon-secretaresse Geoff Morrell de betekenis van de manoeuvres, door te zeggen: "Ze lijken niet ongewoon" van wat het Iraanse leger in het verleden heeft gedaan.

Gevraagd woensdag - de dag waarop de manoeuvres in Teheran werden aangekondigd - wat zijn zorgen over de Iraanse oorlogsgames betreft, zei Morrell: "Ik heb geen specifieke zorgen gehoord."

Bron: Nasser Karimi voor Yahoo! Nieuws AP