Afghaanse autoriteiten hebben drie Italiaanse medische werkers gearresteerd op een complot om de gouverneur van de zuidelijke provincie Helmand te vermoorden.

De drie arbeiders werden zaterdag gearresteerd samen met zes Afghanen uit een ziekenhuis dat werd gerund door de in Milaan gevestigde Emergency in Lashkar Gah, de hoofdstad van de provincie Helmand.

Noodsituatie is een van de weinige buitenlandse klinieken in de stad.

De negen waren van plan om zelfmoordaanslagen te plegen in de provincie, zei Daud Ahmad, de woordvoerder van de provinciale gouverneur.

De autoriteiten zeiden dat de verdachten $ 500.000 van de Pakistaanse Taliban hadden genomen om hun aanval op een drukke locatie te starten toen Gov. Gulab Mangal aanwezig was.

Autoriteiten vonden twee zelfmoordvesten, twee pistolen en explosieven verstopt in medicijnverpakkingen in de kliniek, zei Ahmad.

Noodsituaties zijn al meer dan een decennium in Afghanistan aanwezig, met de Lashkar Gah-kliniek die meer dan 66.000 mensen behandelt, aldus de groep.

In 2007 bemiddelde een ziekenhuisstafmedewerker tussen de Afghaanse regering en de Taliban om de vrijlating van de ontvoerde Italiaanse journaliste Danielle Mastrogiacomo veilig te stellen.

Mastrogiacomo werd vrijgelaten, maar een Afghaanse vertaler, Ajmal Naqshbandi, werd gedood door militanten.

Afghaanse autoriteiten zeggen nu dat de drie gearresteerde Italianen Naqshbandi hebben gedood.

De Italiaanse regering kon niet onmiddellijk worden bereikt voor commentaar.

Bron: CNN