Beveiligingsescortvoertuigen van AEGIS Security Corp. manoeuvreren rond gesimuleerde terroristische bomaanvallen op hun konvooi met US Army Corp of Engineers-klanten tijdens Counter Improvised Explosives Device (C-IED) -training door Navy Sailors van Task Force Troy en EOD Mobile Unit 12, bij de C-IED-reeks op contingentie Operating Base Speicher, Tikrit, Irak, 21 maart 2010. (Foto door Chief Petty Officer Michael D. Heckman / RELEASED)

Terwijl het dodelijke gevaar even extreem blijft, gaat de voortdurende verschuiving van Amerikaanse gevechtseenheden van Irak naar Afghanistan gepaard met een nieuwe reeks uitdagingen en kenmerken rond de dreiging van geïmproviseerde explosieven (IED).

"De meest directe uitdaging in Afghanistan is dat het aantal IED's aanzienlijk toeneemt", zegt luitenant-generaal Michael Oates, directeur van de Joint IED Defeat Organization (JIEDDO) van het Department of Defense. Jates gaf een update van de JIEDDO-activiteiten tijdens de februari-winterassociatie van het Amerikaanse wintersymposium en -tentoonstelling. Oates merkte op: "Dus een deel van de uitdaging is ervoor te zorgen dat onze soldaten en commandanten op de hoogte zijn en een gevoel van urgentie hebben voor deze toenemende dreiging.

US Marine Corps Cpl. Matthew Harman, een ingenieur toegewezen aan het 1st Battalion, 3rd Marine Regiment, Regimental Combat Team 7, 2nd Marine Expeditionary Brigade-Afghanistan, gebruikt een metaaldetector om een ​​weg af te vegen naar mogelijk geïmproviseerde explosieven in Nawa District in de provincie Helmand, Afghanistan, 12 januari 2010. De 2nd Marine Expeditionary Brigade wordt ingezet in Afghanistan ter ondersteuning van Enduring Freedom. (Foto van US Marine Corps van Cpl. Andres Escatel / Released). Bovendien worden drukplaatontstekers beschreven als "slachtofferbediend", omdat ze kunnen worden afgevuurd door druk die wordt uitgeoefend door een voetstap of een passerend voertuig.

"In de eerste plaats is er geen probleem om hun aandacht in het theater te krijgen, " voegde hij eraan toe. "Het zorgt ervoor dat ze, voorafgaand aan hun inzet, begrijpen hoe reëel de dreiging in Afghanistan is. Dat is heel anders dan in het verleden. Als je naar Irak zou gaan, had je een volledige waardering dat je met veel IED's te maken zou krijgen. Maar in het verleden, naar Afghanistan gegaan, hield je je niet echt bezig met de IED-dreiging, omdat deze niet zo belangrijk was als in het afgelopen jaar tot 18 maanden. "

Afghaanse uitdagingen
"De werkelijke dreiging 'in het land' [Afghanistan] is ook anders dan in Irak, 'legde hij uit. "En het bestaat voornamelijk uit zelfgemaakte explosieven, gebaseerd op kunstmest, of het nu kaliumchloraat of ammoniumnitraat is. Het is niet geavanceerd, maar het is nog steeds erg effectief.

"Je hebt een explosie op basis van kunstmest met een zeer rudimentair, niet technisch verfijnd" detonatievermogen ", vervolgt Oates. "Onze soldaten zullen op drukplaten trappen of voertuigen zullen over drukplaten rijden die grotendeels van hout zijn gebouwd, weinig metaal bevatten en een kunstmestbom doen ontbranden die in een plastic container in de grond is begraven. Dat is een ander probleem dan we hebben gezien in Irak, waar de meeste IED's explosieven of projectielen van militaire kwaliteit waren met een reeks geavanceerde detonatiemogelijkheden, van afstandsbediening tot geavanceerde telemetrie-apparaten. [Daarentegen], deze zijn erg primitief in Afghanistan, maar ze zijn zeer effectief. "