Een klasse voor alleen zelfverdediging van vrouwen werd aangeboden op Pride Lands Brazilian Jiu Jitsu in Clarks Summit op 21 mei. De klas was bedoeld om vrouwen te leren hoe ze hun lichaam konden bewegen op een manier dat ze er nooit aan gedacht hadden, zei Black Belt-instructeur Jason Ratchford.

Een worstcasescenario voor een vrouw is om in gevaar te zijn in de handen van een aanvaller die sterker, zwaarder of langer is. Emma Hivner, 14 en Sarah Stevens, 36, behoorden tot een groep van 10 vrouwen die deelnamen aan de eerste zelfverdedigingsklas van vrouwen. De klas was bedoeld om vrouwen te leren hoe ze hun lichaam konden bewegen op een manier dat ze er nooit aan gedacht hadden, zei Black Belt-instructeur Jason Ratchford.

Hivner en Stevens oefenen al een paar maanden Jiu Jitsu uit en kennen hun weg in de mat. "Het geeft me veel zelfvertrouwen omdat niet veel meisjes kunnen zeggen dat ze naar de sportschool komen om met de jongens te trainen, " zei Hivner. "Het is ook zelfmotiverend. Voor meisjes leert het je om voor jezelf op te komen. 'In drie maanden training heeft Hivner geleerd over worstelen, voorlegging, stikken en armstangen. Stevens, die een blauwe gordel is, is van mening dat zelfverdedigingslessen vrouwen een bepaalde kracht verschaffen.

Pride Lands BJJ Academy wordt geleid door de broers Jason en Matthew Ratchford, beide zwarte banden onder de legendarische Alison "Jucao" Brites, volgens de website van de academie. Het Braziliaanse Jiu Jitsu heeft zijn wortels in de Japanse Jiu-Jitsu van de late 19e en vroege 20e eeuw en vond zijn weg naar Braziliƫ in 1910, toen Mitsuyo Maeda, een Japanse Jiu Jitsu en Judo-expert naar het land emigreerde. Daar raakte hij bevriend met Gastao Gracie, een invloedrijke zakenman die Maeda hielp zich te vestigen.