WASHINGTON: Op een opmerkelijk non-partijdig moment, te midden van de huidige strijd over bezuinigingen en Chuck Hagel, vertelden Ronald Reagan's marine-secretaresse en George W. Bush's hoofd Naval Operations aan een Republikeins-helmed comité dat het echte probleem van de marine niet het budget van de Obama-regering was maar tientallen jaren van sluipende bureaucratie die de koopkracht van elke begroting hebben gegeten.

"Ik haat het om iets te zeggen in het bijzonder ter ere van het defensiebeleid van deze administratie, " zei John Lehman, Navy Secretary van 1981 tot 1987 en nationale veiligheidsadviseur voor Mitt Romney in 2012, tijdens een hoorzitting van het Seapower Panel van de House Armed Services Committee, voorgezeten door Rep. Randy Forbes. Maar, zo vervolgde Lehman, een recent rapport van de Business Board van Defensie laat zien "hoe je de bureaucratie en de overhead kunt bereiken".

De voorzitter van die studie, de gepensioneerde marinier-generaal Arnold Punaro, vertelde destijds aan AOL Defensie dat zijn aanbeveling voor het aanbestedingstelsel van het Pentagon, in een zin, "er een match mee vormde".