Het weer was ongebruikelijk warm en winderig voor begin november in het westen van Kentucky. De openingsdag van het geweerseizoen kwam en ging met een half dozijn jaarlingbokken die zichzelf bezig hielden met najagen, die nog niet helemaal klaar waren om te broeden. Ik nam een ​​pauze van de jacht in afwachting van wat koud weer voorspeld voor later die week. Toen het weekend ronddraaide, las de thermometer 27 graden vóór zonsopgang. De ochtend kwam en ging met alleen een flinke bok om het te laten zien.

Toen het tijd was om terug te gaan naar het bos voor de avondjacht, koos ik een afgelegen plek uit die al drie jaar geen jager had gezien. Ik stond achter mijn pick-up en haalde mijn schouders op aan de schouderbanden van een Summit-klimrek. Ik keek op toen ik de draagriemen van de standaard verstelde en naar een mooie vierpunthoek keek die 90 meter verderop in het geslepen sojabonenveld liep - hij was zich niet bewust. Ik greep naar het JP Enterprises-geweer dat op de tonneauhoes van mijn vrachtwagen lag om er beter uit te zien. Ik draaide de kracht van het bereik op en keek naar de dikke bok toen hij zich een weg baant door het veld. Hij was niet de dollar waar ik naar op zoek was. Ik wachtte tot hij het veld dicht genoeg naar de rand had overgestoken, zodat hij niet zou schrikken in de richting van het bos dat ik wilde jagen. Toen ik de krachtring van de Leupold terugdraaide tot 4, 5, begon ik over het veld te lopen. Toen ik de ontgrendelknop van het pistool raakte en de grendel een nieuwe ronde naar huis sloeg, brak de bok zijn hoofd op. Mijn loopvorm was alles wat hij nodig had om zijn dashboard te starten voor de veiligheid.

Toen ik de rand van het bos bereikte, nam ik de teen van mijn laars en stapte op de basis van een grote zaagboor die boven de ingang van een volwassen houthakkersweg hing. Het eerste doornige obstakel uit de weg, ik koos een pad door braambessenstruiken en volgde een vaag hertenspoor. Na enkele meters had het dak van de voorbije zomer genoeg zonlicht achtergehouden, zodat de houte weg beter herkenbaar was en de brekers dunner werden. Voorzichtig om geen takken op de metalen standaard op mijn rug te laten vallen, sloop ik naar voren. Honderd meter in het hout vond ik een nieuw schraapsel. Ik wilde van de schaafwinden af ​​komen en ik kroop nog eens 75 meter door de dikke borstel voordat ik een acceptabele boom vond om mijn klimmer op te hangen.

De tribune op zijn plaats aan de onderkant van de boom, ik reikte naar het lossen van het geweer voordat ik de klim maakte, en dat was toen ik beweging langs mijn achterste spoor ving. Ik liep het platform van de tribune op om beter te zien en wachtte tot de eerste hinde vrijuit ging. Ze bleef maar achter zich kijken, dus ik wist dat een ander hert haar volgde. Vijf minuten gingen voorbij voordat een tweede volwassen hinde uit de dikke borstel kwam. Eén van de dochters hurkte en urineerde in het schaap dat ik pas enkele minuten daarvoor passeerde. Ze maalden ongeveer 10 minuten rond en verlieten daarna het pad naar het veld met sojabonen.

Ik heb een van mijn regels voor het hanteren van wapens overtreden toen ik de veiligheid van het geweer dubbel controleerde en het over mijn rug slingerde. Ik wist dat er een bok in de gehoorzaamheid van mijn locatie lag van de manier waarop het deed. Ik bracht stilletjes de handklimmer omhoog, ging in slow motion zitten en trok met mijn voeten het platform omhoog. Het duurde ongeveer 10 minuten om heel langzaam tot 15 voet te klimmen, waar ik boven de borstel kon kijken. Toen ik bij de boom kwam om de stoelbeklimmer vast te zetten, hoorde ik een hertenkreeft in het dichte dal beneden me. Ik hief de geweerriem over mijn hoofd, wikkelde mijn linkerarm door de slinger, liet het geweer rusten tegen de boom waar ik in zat en wachtte tot het hert het liet zien.

Even later snauwde een tak diep in het struikgewas hieronder. Ik heb de twee geluiden mentaal verbonden om een ​​idee te krijgen van de manier waarop het hert in beweging was. Enkele seconden later bevestigde een andere grunt de richting waarin het onzichtbare dier reed. Het bewoog in de richting van het schrapen. De zon glinsterde op een wit gewei op 80 meter afstand. Ik tuurde door het blikveld en vond het hoofd van de bok. Ik kon duidelijk de punt van zijn linker gewei balk, één oog en de punt van zijn neus onderscheiden. Hij stond roerloze voeten 15 minuten weg van het schrapen, alleen zijn oren scannen, neusgaten flakkeren en terwijl hij de geur van de hinde zoog. Er was geen schot, en ik kon niet genoeg van het rek van de bok zien om te bepalen of hij minstens 2, 5 jaar oud was.

Pre-Hunt Zeroing
Eerder die dag besloot ik dat ik niet te kieskeurig zou zijn en een oudere dollar wilde hebben. Ik wilde wat hertenbloed krijgen op deze JP LRP-07H chambered in .338 Federal. Het geweer was al in het zicht, maar ik had geen enkele kans gehad om alle lasten met dit tuig te chronograferen. Ik zette een chronograaf op mijn bereik terug in de cabine om wat meer harde gegevens over dit geweer te krijgen en vijf-schot groepen te schieten. Een Bulls Bag-steun ondersteunde het geweer terwijl een standaard zandzak werd gebruikt als een achtersteun. Deze opstelling stond op een stevige bank en het fotograferen voor groepen vond plaats op 100 meter. De temperatuur was 42 graden en een lichte bries van 4 mijl per uur blies van links naar rechts. De optiek die werd gebruikt voor schietgroepen en jacht was een Leupold VariXIII 4.5-14X met een instelbaar objectief van 50 mm.

Aangezien dit een jachtgeweer was, was het eerste dat ik deed de mondingsrem verwijderd. JP LRP-07H snuitremmen zijn een droom om vanaf de bank te schieten met gehoorbescherming, maar ik wilde de explosie van de snuit op onbeschermde oren niet ervaren. JP levert een muilbeschermer bij elk geweer voor precies zo'n toepassing.

Tien opnames van Federal Premium geladen met 185-grain Barnes Triple-Shock kogels hadden een gemiddelde van 2.610 fps. Deze belasting gemiddelde sub-MOA voor vijf-opnamen groepen met de kleinste groep van 0, 66.

Een van de redenen dat ik deze lading voor de jacht koos, was de neiging om goed te groeperen en hetzelfde punt van impact te houden van een koud vat. Een week voor de eerste dag schoot ik groepen neer, ik paste de nul aan om 2, 75 centimeter boven het doelpunt op 100 meter te botsen. Ik vuurde twee schoten af ​​om mijn scoopaanpassingen te bevestigen en ging op jacht. De volgende ochtend na een paar uur staan, vuurde ik nog drie keer op hetzelfde doelwit af en drukten ze een strakke vijfgeschoten groep af. Volgens de ballistische rekenmachine in RCBS.Load zou een impact van 2, 75 centimeter hoog op 100 meter het op 216 yards doden. Op 300 meter bevestigde ik dat de opname 8 inch onder het doelpunt lag. Op 400 meter raakte hij 25 inch onder het doelpunt. (Een van mijn favoriete stands met uitzicht op een frequente hertenkruising in mijn rug sojabonen veld was 330 meter ver, waardoor deze belasting 12 inch onder het doel zou komen als een schot zich daar presenteerde.)

De andere fabrieksbelasting die ik heb getest, was Federal Premium, geladen met 210-grain Nosler-partities. De gemiddelde snelheid was geklokt op 2.420 fps, terwijl de standaarddeviatie 11 fps was en de extreme spreiding 29 fps was. Ik was enigszins verrast door deze belasting. De kleine standaarddeviatie had het potentieel voor het produceren van strakke groepen, maar dit geweer hield niet van deze belasting - de strakste groep gemeten 2, 42 inch.

Federal Cartridge en Sako werkten in 2006 samen om een ​​nieuwe cartridge te maken, de .338 Federal, een .33 kaliber cartridge gebaseerd op de .308 Winchester. Dat is de moederzaak, dit is een uitstekend jachtklasse voor AR-10-stijl moderne sportgeweren. Fans van de .308 Winchester voor hertenjachten moeten deze relatief nieuwe cartridge eens goed bekijken. De .338 Federal is geen flauw idee in vergelijking met andere cartridges met vergelijkbare poedercapaciteiten die zijn bedoeld voor herten- of black-bear jagen. De .338 Federal produceert vergelijkbare terminale energie en mondingssnelheid naar de 7 mm Remington Magnum in kogels die hetzelfde wegen, maar hij schopt aanzienlijk minder. Het zal ook beter presteren dan een .30-06. In vergelijking met een .300 Winchester Magnum met kogels van hetzelfde gewicht, benadert de .338 Federal de snuit-energie van de grotere cartridge met ongeveer 33 procent minder terugslag.

Het schot
Ik speelde met het idee om de bok in het hoofd te schieten als er een schot voorstond. Eraan herinnerend dat de kogel 2, 5 centimeter hoog was op 100 meter, zou ik het richtkruis net boven zijn kaaklijn moeten houden om zijn oog op 80 meter te laten vallen. Deze whitetailbok gaf me veel te veel tijd om te overdenken terwijl hij aan de grond genageld stond. Toch had ik de andere helft van zijn rek niet gezien, dus stopte ik de gedachte aan het hoofd. Terwijl ik dat deed, draaide de bok zich om en deed een stap van me af en liet zijn hoofd op de grond zakken. Dit gaf me een goede kijk op zijn rek en ik telde acht punten en een breedte iets meer dan 16 centimeter. Het probleem was dat hij wegliep met een lichte hoek van rechts naar links. Ik verhuisde het dradenkruis voor zijn reis en vond een 4-inch brede opening tussen de bomen op zijn schouder op 85 meter. Toen hij dat verplichtte, kneep ik in de trekker en rende een 185-grain Barnes door zijn laatste rib. Het schot verpulverde zijn longen en verliet de off-side schouder. Ik kon hem niet zien rennen, maar ik lachte toen ik hem hoorde neerstorten.

Zeker van het schot wachtte ik niet op de gebruikelijke 30 minuten om te beginnen met trailing. En ik wilde de jager-veiligheidsgoden niet verder verleiden, ik ontlaadde het geweer en liet het op mijn treklijn zakken. De bok ging niet ver, misschien 35 yards voordat hij geen benzine meer had. De zon dook gewoon onder de bomen toen ik uit het bos stapte in de richting van de truck. Ik maakte snel werk van de volgende klusjes en was op weg naar de hut op mijn vierwieler met een mooie in het veld geklede bok die op het achterrek reed met precies genoeg licht om te rijden.

Met het verstrijken van elk hertenseizoen blijft mijn whitetail tally genomen met het "moderne sportgeweer" klimmen. Blij met een vriezer vol wild, was ik erg blij met de uitvoering van de JP LRP-07H van JP Enterprises in .338 Federal. Dit huwelijk van een buitengewoon nauwkeurig geweer met een zeer effectieve cartridge heeft een nieuwe fan en ik ben er zeker van dat jij ook een wordt als je het zelf ervaart. Ga voor meer informatie naar jprifles.com of bel 651-426-9196.