Het Korps Mariniers zou klaar kunnen zijn om dit najaar grote hoeveelheden van de koploper in zijn infanterie automatische geweerwedstrijd te bestellen, maar alleen als de commandant ervan overtuigd is dat het een goed idee is.

Het wapen is sinds januari operationeel getest en Marine-ambtenaren die toezicht houden op het programma hopen "om een ​​volledige productiebeslissing te nemen" zodra de resultaten zijn beoordeeld, zei kolonel Andrew Bianca, hoofd van de infanterie-wapenverwerving bij Marine Corps Systems Command.

Met betrekking tot defensiebedrijven op 6 april in Baltimore, zei Bianca dat de ontwikkeling van het IAR gedeeltelijk afhangt van de vraag of "alles werkt" tijdens het testen.

"Een van de grote dingen die we hebben gedaan - en de meesten van jullie hebben er waarschijnlijk over gelezen - is het infanterie automatische geweer", vertelde hij de groep, verzameld bij SysCom's Advanced Planning Brief to Industry 2010.

"Het is een blik op het teruggaan naar het echte automatische geweer en het vervangen van het [M249] squadron automatische wapen in de infanterie-squadrons en de licht-gepantserde verkenningsescoutteams."

Een beslissing om het 5.56mm automatisch geweer uit te vogelen zal niet worden gemaakt, tenzij commandant generaal James Conway 'tevreden is dat het IAR het juiste wapen is voor het Korps Mariniers', zei Barbara Hamby, een woordvoerster van SysCom.

De ontwikkeling van het 5.56mm IAR is al jaren aan de gang en wordt overal in het Corps breed besproken. Marine-officials zijn van plan ongeveer 4.100 auto-geweren te kopen en het aantal SAW's te verminderen van 11.381 tot ongeveer 8.000.

VOORS EN TEGENS
Conway heeft gezegd dat het verminderen van het aantal met riem gevoede, 5, 56 mm SAW's en hun 200-ronde vuurkracht het vermogen van een kleine eenheid zou kunnen schaden om vuuroverwicht te vestigen.

Voorstanders van het auto-geweerprogramma zeggen dat het lichtgewicht ontwerp van 12 ½ pond de nauwkeurigheid zal verbeteren, vooral tijdens een vuurgevecht. Maar sommige grunts maken zich zorgen over de handel in de SAW voor een geweer met een 30-roundmagazine.

Conway vertelde verslaggevers in december dat het vervangen van de SAW gedeeltelijk lastig zou zijn omdat het wapen Marines een psychologisch voordeel oplevert. Een andere hindernis, zei hij, zou het Congres overtuigen om de IAR te financieren terwijl het leger de SAW blijft gebruiken.

"Het is een groot probleem wanneer je begint te veranderen hoe een team van Marine infanterie strijdt, " zei Conway. "Ik moet ervan overtuigd zijn dat we de juiste stap zetten voordat we een nieuw systeem gaan aanschaffen en die hele dynamiek veranderen."

Marine-functionarissen testen nu het IAR van Heckler & Koch, nadat het in oktober de voorkeursoptie heeft gekozen en 24 extra wapens voor het testen bestelde. Het versloeg drie andere finalisten, waaronder twee modellen van Colt Defense LLC, maker van de M4-karabijn, en één van FN Herstal, maker van de SAW. Het H & K-model is een variant van zijn HK416 aanvalsgeweer, dat gebruikmaakt van een veergebufferde korte slag gaszuigersysteem, en is de enige finalist die alleen vanuit de gesloten-boutstand vuurt.

Testen heeft plaatsgevonden onder verschillende sobere omstandigheden en loopt tot en met juni. De resultaten worden geanalyseerd voordat er een beslissing wordt genomen en beoordeeld door zowel Conway als Brig. Generaal Michael Brogan, commandant van SysCom.

Bron: Dan Lamothe voor Marine Corps Times.