Het volgende is een release van Lance Cpl. Ryan Mains en het Amerikaanse Korps Mariniers:

Een US Marine Corps MV-22B Osprey tiltrotorvliegtuig maakte zijn eerste landing ooit op het dek van een marine amfibisch aanvalsschip van de Republiek Korea voor de kust van het Koreaanse schiereiland op 26 maart 2015.

De Osprey vertrok in de buurt van de USS Bonhomme Richard (LHD 6) en landde op het ROK-schip Dokdo (LPH-6111).

"De Osprey is ons primaire (aanvalsondersteunende) vliegtuig", zei de Marine-contactpersoon van US Marine Majoor Bryon DeCastro, Marine Forces Korea met de ROK 7th Air Force gestationeerd in Osan, ROK. "Gezien onze langdurige alliantie, is het alleen maar logisch om (de Osprey) aan boord te krijgen met de ROK-schepen."

Het toestel is met Marine Medium Tiltrotor Squadron 262 (Reinforced), het luchtvaart-gevechtselement voor de 31e Marine Expeditionary Unit.

De landing was het eerste evenement in een bilaterale oefening van twee weken, het Korean Marine Exchange Program 15.1. Het programma bevordert de twee legers die samenwerken aan een reeks operaties om allianties te versterken en de militaire vermogens tussen de twee naties te vergroten.

"Onze eerste keer dat we onze Ospreys op de (Dokdo) landen, geeft ons meer flexibiliteit in de manier waarop we samenwerken en hoe we onze troepen integreren", zei Maj David Shearman, een inwoner van Hillsdale, Michigan, die de Osprey co-pilootde op de ROKS Dokdo. "De landing op de Osprey was voor integratie en daarom kunnen toekomstige plannen eenvoudiger worden geĆÆmplementeerd."

Tijdens KMEP 15.1 werken ongeveer 2.200 Amerikaanse mariniers en 2.000 marine-militairen samen met 3500 ROK Marine en Navy-troepen. De militairen zullen belangrijke personeelsplanners integreren om hun gecombineerde amfibische vermogens te verbeteren tijdens verschillende trainingsevenementen, zowel op zee als aan de wal. De visarenden zijn gepland om een ā€‹ā€‹belangrijke rol te spelen in de ondersteuning van de oefening.

"Dit zal ook het concept bewijzen dat we efficiƫnter met de Koreanen kunnen werken en het toekomstige transacties met hen een beetje gemakkelijker zal maken, " zei Shearman, directeur van veiligheid en standaardisatie met VMM-262 (rein), 31e MEU.

Sinds de vervanging van de CH-46E op Okinawa in juni 2013 heeft de MV-22B Osprey vorige ROK-VS-oefeningen zoals SSang Yong '14 ondersteund om troepen en logistiek te vervoeren. Landing op de ROKS Dokdo demonstreerde verder de veelzijdigheid van het vliegtuig terwijl het de basis legde voor toekomstige oefeningen.

Nadat de eerste landing is voltooid, zullen de Ospreys worden gecertificeerd om op Koreaanse amfibische schepen te landen, zei DeCastro uit Athene, Texas. "Vanaf dit punt kunnen MEU-planners en MEF-planners, of iemand die iets gaat doen met de Koreanen die te maken hebben met schepen en visarenden, naar een document kijken dat (de Osprey) vermeldt en dit zal het planningsproces versnellen."

De mariniers van de 31e MEU zijn begonnen aan boord van de voorwaarts ingezette USS Bonhomme Richard, USS Green Bay (LPD 20) en USS Ashland (LSD 48). KMEP 15.1 maakt deel uit van de jaarlijks geplande voorjaarspatrouille van de 31e MEU van de regio Aziƫ-Stille Oceaan.