Het volgende is een beleefdheidsverhaal van het US Marine Corps:

Amerikaanse mariniers en matrozen werkten samen om nachtoperaties uit te voeren met de F-35B Lightning II aan boord van USS Wasp op zee 21-23 mei tijdens Operational Testing 1 (OT-1).

  • RELATED STORY: Recon Marines Neem deel aan de 7e jaarlijkse Recon Challenge

OT-1 beoordeelt de operationele geschiktheid en effectiviteit van de F-35B en is de eerste operationele testperiode aan boord van het vliegtuig.

Van de vele beoordelingen die tijdens OT-1 zijn uitgevoerd, zijn nachtoperaties een kritieke taak die zowel het vliegtuig als de piloot moeten voltooien. Om te slagen moest elke piloot 's nachts vier keer opstijgen en de F-35B aan boord van de koerier brengen.

"In de ontwikkelingsfasen is het vliegtuig [door testpiloten] gebruikt in een nachtelijke omgeving, " zei Maj. Michael H. Rountree Jr., een F-35B piloot en senior training landingsignaalofficier voor OT-1 met Marine Fighter Attack Training Squadron 501, Marine Aircraft Group 31, 2nd Marine Aircraft Wing. "Niemand heeft het echter ooit operationeel gedaan. Dus nemen we alle lessen die we hier leren en geven ze aan vliegers. "

Hoewel de F-35B momenteel het meest veelzijdige en technologisch geavanceerde vliegtuig in de lucht is, waren er nog steeds obstakels om de capaciteiten van de piloot en de prestaties van het vliegtuig te testen.

"We gebruiken het nachtpatroon voor herstel zonder hulpmiddelen", zei Rountree. "We zijn nog niet goedgekeurd voor het gebruik van de nachtzichtcamera of het gedistribueerde diafragma-systeem in de scheepsomgeving. We gebruiken eenvoudig het blote oog om ons op het schip te krijgen. We vliegen een aanpak die ons in een goede positie brengt om de jet over te nemen en de jet visueel te landen. "

Om nachtoperaties soepel te laten verlopen aan boord van een amfibische luchtvaartmaatschappij, zijn onderhoud en communicatie essentiƫle maatregelen die moeten worden genomen door zowel het piloot- als het boordpersoneel.

"'S Nachts heb je veel meer risico, dus veiligheid staat voorop", zei Sgt. Daniel Beaston, monteur van de hoogspanningslijn met VMFAT-501, MAG-31, 2e MAW. "Je moet constant je hoofd op een wartel houden en vooral waakzaam zijn. Het is ook belangrijk om de communicatie tussen u en de piloot te onderhouden. "

Voor de mariniers op de cockpit is kennis en vertrouwen in hun verschillende vaardigheden cruciaal om alles volgens plan te laten verlopen, aldus Beaston.

"De kleinste storing in de communicatie 's nachts kan zeer rampzalig zijn en alles kan ingewikkeld worden, " zei Beaston.

Toen de Queen Elizabeth Class Carriers werden geproduceerd in het Verenigd Koninkrijk, werden leden van de Royal Navy en Air Force ingebed in de Marine-eenheden om te observeren, deel te nemen en afstand te nemen van de evoluties tijdens OT-1.

"Ik heb de nachtoperaties in de gaten gehouden en ze verschillen van dagactiviteiten vanwege de communicatie", zei Royal Air Force-voorman Martin Williams, een vooraanstaand ingenieur voor vliegtuigtechniek die in de unit was ingebed. "De manier waarop ze de boodschap overbrengen aan de piloten is het grootste verschil."

Ondanks de obstakels en tegenslagen die hen in de weg werden gelegd, verlieten de mariniers de training met vertrouwen in hun vaardigheden en met meer kennis over de mogelijkheden van de F-35B, aldus Beaston.

"Ik ging er voor de eerste keer heen om 's nachts te vliegen en alles verliep vlot, " zei Rountree. "Met de besturing en interface tussen de piloot en het vliegtuig zo naadloos en de taak zo laag te laden, is dit vliegtuig echt een plezier en een plezier om te vliegen."