Gerelateerde Video'S: Zeitgeist: Moving Forward (2011) (Mei 2021).





WASHINGTON - Twee luchtmachtmedewerkers benadrukten militaire inspanningen om servicemembers met traumatisch hersenletsel en posttraumatische stressstoornis te identificeren en bij te staan ​​op een seminar over militaire geestelijke gezondheidszorg hier gisteren.

Air Force Col. (Dr.) Christopher S. Williams, senior executive director voor traumatisch hersenletsel bij de Defense Centres of Excellence voor psychologische gezondheid en traumatisch hersenletsel, vertelde de deelnemers op het door de Reserve Officers Association gesponsorde seminar dat hij persoonlijk bekend is met TBI na gewond te zijn geraakt tijdens een parachutesprongongeval in Fort Benning, Georgia, begin jaren negentig.

"Ik heb ongeveer 20 uur [geheugen] waarvan ik nooit meer terug zal komen, " zei Williams, "dat is waarschijnlijk het gevolg van die val van parachutisten."

TBI had hem getroffen "in sommige opzichten die onbeschrijflijk zijn, " zei Williams.

Fast-forwarding naar het heden, Williams zei dat hij vorig jaar getuige was van servicemembers met TBI-verwondingen tijdens vijf maanden dienst in een luchtmachtgevechtsziekenhuis in Kirkuk, Irak.

Hoofdschudden veroorzaakt door explosies, ontploffingen of bot-trauma vormen ongeveer 90 procent van de TBI-incidenten die resulteren in een verlies van bewustzijn of een wijziging van het bewustzijn, zei Williams.

En post-concussieve symptomen "zijn een mengelmoes van veel niet-specifieke dingen", legde Williams uit, waaronder hoofdpijn, duizeligheid, evenwichtsproblemen, misselijkheid en braken, vermoeidheid en visuele stoornissen.

"Al die dingen bezitten een aantal emotionele dingen, " merkte Williams op, zoals prikkelbaarheid, angstgevoelens, humeurigheid en cognitieve problemen.

Niet-gerapporteerde of niet-gediagnosticeerde cognitieve problemen veroorzaakt door TBI, zei hij, kunnen vormen "een van de meest significante" en mogelijk gevaarlijke symptomen vertoonde door gewonde servicemembers in oorlogsgebieden.

"Als ze een trage verwerking hebben, minder aandacht hebben, een slechte concentratie hebben, zijn ze een gevaar voor hun teamgenoten wanneer ze op patrouilles zitten enzovoort, " zei Williams over servicebegeleiders die TBI hebben ondersteund. Veel van die gewonde troepen moeten worden gedwongen om behandeling te zoeken, zei hij, omdat ze willen blijven dienen met hun kameraden.

Daarom zei Williams dat het leger overzeese veldonderzoekprocedures heeft ingesteld om servicemembers met TBI te identificeren en te behandelen. En, zei hij, medisch onderzoek, vaak ontleend aan onderzoeken van de National Football League, toont aan dat mensen die drie of meer hersenschuddingen vertonen, meer uitgesproken symptomen en lagere geheugenscores vertonen.

En symptomen van TBI en posttraumatische stressstoornissen kunnen vermengd voorkomen, merkte Williams op.

"Veel van deze symptomen [TBI], " zei hij, kunnen worden "overlapt met een aantal van de psychische en mentale gezondheidsproblemen aandoeningen, zoals PTSS."

PTSS is al heel lang bij het leger, zei luitenant-kolonel Air M. (Dr.) Jay M. Stone, klinisch psycholoog en Irak-veteraan, die ook werkt bij de Defense Centres of Excellence voor psychologische gezondheid en traumatisch hersenletsel.

PTSS-gerelateerde symptomen zijn beschreven en aangepakt door schrijvers "eeuwenlang", zei Stone, teruggaand naar Homer in het oude Griekenland. De ziekte, voegde hij eraan toe, is bekend als shell-shock, oorlog-neurose, combat-uitputting, gevechtsvermoeidheid, combat stress en nu PTSS.

Toch wordt PTSS niet alleen veroorzaakt door gevechtservaringen, merkte Stone op en merkte op dat elke gruwelijke, levensbedreigende gebeurtenis de stoornis kan veroorzaken.

"De meeste mensen tijdens hun leven zullen worden blootgesteld aan een traumatisch incident, " zei Stone. Hij zei echter dat de meesten geen PTSS ontwikkelen.

Onderzoek toont aan dat het tegenkomen van gruwelijke, ernstige ervaringen de kans op het ontwikkelen van PTSS vergroot, zei Stone. De afwezigheid van sociale steun na het trauma, zei hij, ondersteunt ook de ontwikkeling van PTSS.

Mensen die slechte ervaringen uit hun kindertijd hebben gehad, weinig scholing hebben gehad en een lage sociaal-economische status hebben, evenals degenen die zijn blootgesteld aan meerdere stressvolle gebeurtenissen hebben een verhoogd risico op het ontwikkelen van PTSS, zei Stone. Vrouwen hebben twee keer zoveel kans om PTSS te ontwikkelen als mannen, zei hij.

Naast PTSS lijken er nog veel andere problemen te ontstaan, zei Stone, zoals drinken en drogeren, juridische en relatieproblemen, en echtscheiding. Gevoelens van hopeloosheid, schaamte of wanhoop kunnen een persoon treffen die lijdt aan de aandoening, die kan eindigen in dakloosheid of zelfmoord.

Niemand weet hoeveel servicemedewerkers PTSS hebben, zei Stone, waarbij hij opmerkt dat de schattingen van de beste schatting gebaseerd zijn op het melden van symptomen. Echter, volgens hem laten studies zien dat mensen die ervaring hebben met vechten vijfmaal meer kans hebben om PTSS-symptomen te melden dan anderen die dat niet deden.

Ondertussen, Stone zei, is het belangrijk dat alle militaire diensten programma's hebben die PTSS over het hele spectrum aanpakken, van pre-deployment tot in-land en terug naar post-deployment screenings, evenals educatieve briefings.

"Dat is het hebben van programma's om te voorkomen dat PTSS veerkracht ontwikkelt en opbouwt bij onze militaire leden, zodat ze minder snel problemen hebben, " zei Stone.