Een Blackwater Security Company MD-530F helikopter helpt bij het beveiligen van de locatie van een autobomexplosie in Bagdad, Irak, op 4 december 2004, tijdens Operation IRAQI FREEDOM. Foto: US Air Force Photo door Master Sgt. Michael E. Best

Het beveiligingsbedrijf dat ooit Blackwater werd genoemd, heeft herhaaldelijk geprobeerd afstand te nemen van de slechte oude dagen van onrechtmatig overlijden en wangedrag door bedrijven. Maar een nieuwe rechtszaak die is aangespannen door twee voormalige werknemers werpt vragen op over de vraag of het vriendelijkere en zachtere merk van de onderneming meer dan alleen maar diep is.

Twee voormalige werknemers van het bedrijf, nu Academi, zeggen dat ze zijn ontslagen van hun baan in Afghanistan na een fluitsignaal van een poging van een collega om tientallen schietvaardigheidstests voor veiligheidsaannemers te vervalsen. Robert Winston en Allen Wheeler dachten dat ze de nieuwe ethische richtlijnen van Academi volgden, die van werknemers vereisen dat ze verdachte gevallen van verspilling, fraude en misbruik melden. Maar niet alleen Winston en Wheeler zijn ontslagen, ze beweren dat Academi met het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft afgesproken om de twee beveiligingsaannemers een zwarte lijst te geven van toekomstig werk met particuliere beveiligingsbedrijven.

Volgens de rechtszaak, die Nation reporter Jeremy Scahill voor het eerst op donderdag tweette, waren Winston en Wheeler getuige van het feit dat een mede-vuurwapeninstructeur twee keer niet de resultaten van shotgun- en machinegeweertraining onder tientallen Colombiaanse medewerkers van Academi kon vastleggen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken, dat Academi inhuurt om zijn diplomaten in conflictgebieden te beschermen, heeft wapencertificering van de bewakers nodig: als aannemers hun wapens niet goed kunnen afvuren, vormen ze een gevaar voor diplomaten die bescherming nodig hebben en onschuldige burgers in de buurt.