De VS kwamen in de Tweede Wereldoorlog met twee machinepistolen in de kamer voor de .45 ACP-ronde - de Thompson en de Reising - waarvan de laatste voornamelijk werd gebruikt door de USMC, de Amerikaanse marine en de Amerikaanse kustwacht. De Reising werd eigenlijk beschouwd als een korte-cilindervormige carbine met een pistoolkarakter, meer dan een echte SMG. Toen het in de Stille Zuidzee in actie kwam, ondervond Reising verschillende problemen met betrouwbaarheid en uitwisselbare onderdelen, en het was moeilijk om snel te demonteren en weer in elkaar te zetten voor onderhoud.

De Thompson was een bewezen ontwerp dat goed werkte, maar het was zwaar en duur om te produceren, zelfs in de vereenvoudigde M1- en M1A1-versies. Circa 1939, de Thompson M1928A1 kostte de regering $ 209. Ter vergelijking: in 1939 zou een nieuwe Chevrolet $ 659 kosten. De M1A1 Thompson SMG, ontworpen voor goedkopere productiekosten, kon echter voor een kwart van de kosten van de M1928A1 worden geproduceerd. Ondanks de kosten werden meer dan 1, 5 miljoen Thompson SMG's geproduceerd in de Tweede Wereldoorlog.

Al in februari 1941 vaardigde de afdeling voor de ontwikkeling van kleine wapens van de technische afdeling van het Ordnancekorps een vereiste uit voor een 'modern machinepistool'. De goedkope en gemakkelijk te produceren Britse Sten SMG zou de ontwikkeling van deze 'moderne' SMG beïnvloeden ...