Afbeelding: National Nuclear Security Administration via Reuters.

De laatste van de krachtigste atoombommen van de Verenigde Staten - een wapen dat honderden malen sterker was dan de bom op Hiroshima viel - wordt bijna een halve eeuw nadat het in dienst werd gesteld op het hoogtepunt van de Koude Oorlog gedemonteerd.

De laatste onderdelen van de B53-bom worden dinsdag afgebroken in de Pantex-fabriek nabij Amarillo, Texas, de enige kernwapenassemblage- en demontagemogelijkheid van het land. De oplevering van het ontmantelingsprogramma loopt volgens schema van de National Nuclear Security Administration van het Amerikaanse ministerie van Energie een jaar vooruit, en sluit aan bij het streven van president Barack Obama om het aantal kernwapens te verminderen.

Voor het eerst in dienst gesteld in 1962, toen de spanningen in de Koude Oorlog een hoogtepunt bereikten tijdens de Cubaanse rakettencrisis, de B53 10.000 pond woog en de grootte had van een minivan. Volgens de Amerikaanse Federatie van Wetenschappers was het 600 keer krachtiger dan de atoombom die aan het einde van de Tweede Wereldoorlog op Hiroshima in Japan was gevallen.

Bron: Betsy Blanley voor de Associated Press.