Hoewel het strategisch belang een beetje is vervaagd sinds de Sovjet-ballistische raketonderzeeƫrs niet langer langs de Amerikaanse kustlijn slenteren, blijft maritieme patrouille een centrale missie van de Amerikaanse marine. De P-3 Orion, een viermotorige turboprop maritieme patrouille en surveillancetvliegtuigen afgeleid van het Lockheed Electra verkeersvliegtuig, bereikte onlangs zijn 50-jarige servicemijlpaal. In de komende jaren zal het P-8 Poseidon multi-mission maritiem vliegtuig, een variant van de Boeing 737-800 commerciƫle straalvliegtuig, de P-3 verdringen en de missie voortzetten.

UAS Rollout
Onlangs heeft de marine echter nog een platform toegevoegd aan zijn maritieme patrouille- en bewakingsarsenaal dat de capaciteiten van de Marine Patrol and Reconnaissance Force (MPRF) zal aanvullen en uitbreiden.

Op 14 juni 2012, bij Northrop Grumman in Palmdale, Californiƫ, productiefaciliteit, voerde de marine het MQ-4C onbemande vliegtuigsysteem (UAS) voor onbemande maritieme bewaking (BAMS) uit. Vernoemd naar de mythologische zoon van Poseidon en boodschapper van de oceaan, is de MQ-4C "Triton" zelf afgeleid van de RQ-4 Global Hawk UAV, die in dienst is geweest als hoogwaarnemingsvliegtuig met de luchtmacht voor meer dan een decennium.

Tijdens de uitrolceremonie merkte admiraal Mark Ferguson, vice-chef van Naval Operations, op: "Vorig jaar vierden we met trots de honderdjarige luchtvaartluchtvaart. Dit jaar zagen we de uitrol van een nieuw patrouillevliegtuig en nu, met de uitrol van BAMS, het begin van een onbemande traditie in onze vloot. "