Saint-Gobain Crystal's Milford, NH-fabriek produceert transparante beschermende bepantsering met vellen saffier, gegroeid uit een bestaand kristal, aldus programmaleider Russell Wooddell.

"Sapphire staat op de tweede plaats als het gaat om diamant in termen van hardheid, " zei Wooddell.

De kristalplaten worden getrokken uit een plas gesmolten aluminiumoxide en vervolgens door een matrijs getrokken om platen te maken die vervolgens worden gebruikt in plaats van of in combinatie met glas om ramen en windschermen te produceren die bestand zijn tegen veel misbruik.

Saint-Gobain's saffier wordt gebruikt in de luchtvaart en in de halfgeleider- en industriële markt omdat het bestand is tegen uitdagende omstandigheden en chemisch inert is, zodat het tijdens verschillende productieprocessen geen interactie heeft met andere chemicaliën.

Maar onlangs werkte Saint-Gobain samen met het leger aan het verbeteren van de ramen van de M142 High Armility Artillery Rocket Launcher, te beginnen met de uitrusting van de New Hampshire National Guard in Nashua.