De Amerikaanse regering verfijnt haar terreuronderzoekbeleid om zich te concentreren op specifieke terroristische dreigingen en niet op de nationaliteiten van reizigers.

Het nieuwe beleid vervangt een veiligheidsvereiste dat is ingesteld na de poging tot bombardement op een jetliner op weg naar Detroit op eerste kerstdag, waarbij mensen uit 14 landen werden geselecteerd die het toneel waren van terroristen. Het vergroot ook de pool van buitenlandse reizigers die is getarget op extra screening buiten degenen die op een Amerikaanse terreurlijst staan.

De veranderingen, vrijdag aangekondigd door de Homeland Security Department, komen na een drie maanden durende evaluatie van terrorismebestrijdingsbeleid besteld door president Barack Obama in het spoor van de bijna-ongevallen aanval.

Ambtenaren hopen dat de nieuwe procedures een gevaarlijke veiligheidskloof zullen dichten die naar verluidt de Nigeriaanse Umar Farouk Abdulmutallab toestond om aan boord te gaan van een vliegtuig in Detroit in Detroit met een bom verborgen in zijn ondergoed.

Het zou ook het aantal onschuldige reizigers uit de 14 landen die hinder ondervonden van de extra screening aanzienlijk verminderen, zei een hoge ambtenaar die op voorwaarde van anonimiteit sprak om gevoelige beveiligingsproblemen te bespreken.

De getroffen landen zijn Afghanistan, Algerije, Cuba, Iran, Irak, Libanon, Libië, Nigeria, Pakistan, Saoedi-Arabië, Somalië, Soedan, Syrië en Jemen.

Volgens het verfijnde beleid zou een persoon die naar de VS reist, worden tegengehouden als hij of zij voldoet aan een specifieke beschrijving van een potentiële terrorist die wordt verstrekt door Amerikaanse inlichtingenfunctionarissen - zelfs als de naam van de verdachte onbekend is.

Momenteel worden de namen van passagiers vergeleken met namen op Amerikaanse terreurcontrolelijsten. Als luchtvaartmaatschappijen een mogelijke match hebben met een watchlist, is het de passagier verboden om naar de VS te vliegen of wordt hij onderworpen aan extra screening, zoals een full-body pat-down voor het instappen in het vliegtuig.

Als de VS bijvoorbeeld informatie hebben over een Nigeriaanse man tussen 22 en 32 jaar die volgens de ambtenaren een bedreiging of een bekende terrorist is, zouden volgens het nieuwe beleid alle Nigeriaanse mannen binnen die leeftijdscategorie extra worden gescreend voordat ze toestemming krijgen om vlieg naar de VS.

Als uit intelligentie later blijkt dat de verdachte geen terrorist is, zou de extra screening voor anderen die overeenkomen met de beschrijving worden opgeheven.

Een van de redenen waarom Abdulmutallab aan boord van de vlucht in Amsterdam kon komen, was dat zijn naam niet op een Amerikaanse terreurlijst stond. Ambtenaren onderschepten echter een gesprek in Jemen over een Nigeriaanse man die werd opgeleid voor een speciale missie.

Bron: Fox News