"Wil je nog steeds gaan? Het kan gevaarlijk zijn! "Zei Scott Kendall, onze PH. In de hoop op een schot kans, antwoordde ik: "Ja!"

Het was de zevende dag van onze jacht en ik begon angstig te worden. Mijn vrouw, Berit Aagaard, weduwe van de getalenteerde schrijver en Keniaanse PH Finn Aagaard, had op onze tweede dag na een klassiek nummer en een steel een goede stier gedood. Onze spoorzoekers, Robert en Stephen, hebben haar verzacht binnen een straal van 25 meter van een herkauwende dagga-jongen. Scott maakte een geluid, de stier sprong op en Berit liet hem koelbloedig in zijn voetsporen vallen. Nu was het mijn beurt om hetzelfde te proberen. We waren aan het jagen langs de beroemde Limpopo-rivier die grenst aan het Kruger National Park in Zuid-Afrika. De vegetatie aan de rivier was erg dicht en reikte vaak boven onze hoofden uit. We hebben vaak gamepads gevolgd die hebben geleid tot verschillende hartverscheurende ontmoetingen, waardoor we met klikkende beveiligingen, harten en geweren in de aanslag klaarstonden, maar geen schietkansen. Ik wendde me bijna tot Berit met Ruark's eigen vraag op mijn lippen: "Ik weet niet waarom je me deze dingen liet doen! Waarom hou je me in hemelsnaam niet thuis zoals elke vrouw dat zou doen als ze van haar man hield? 'Berit zou gelachen hebben en net zo blij geweest zijn als mevrouw Ruark.

We worstelden uit een ravijn dat blunderend oog in oog stond met een groepje olifanten - vrouwtjes en jongen. Scott's gespannen gefluister, "Niet bewegen", had geen uitleg nodig. De "stare-off" duurde maar een moment; de matriarch, met de staart omhoog, gebogen rug, oren fladderden, schreeuwde een huiveringwekkende trompet en wielde rond, waardoor haar ladingen weg. Een gespannen moment! Kijken naar die enorme lichamen herinnerde me aan Finn's opmerking: "Ik weet het niet, je staat 20 meter van een grote stierolifant en kijkt naar hem op, en dan kijk je naar het kleine poppistool van .458 in je armen - en je denkt: "Ga ik hem stoppen met dat kleine ding?" Het is geweldig. "Ik wist precies wat hij bedoelde.

Scott had geprobeerd een stier voor mijn geweer te vinden, maar het mocht niet baten. Zoals altijd met ijzeren beelden, wilde ik mijn foto binnen 50 meter houden. Nummers bevestigden dat grote kuddes nachtdieren voerden aan onze kant van de rivier en terugkeerden naar Kruger voor daglicht. We bleven individuele stieren volgen om te ontdekken dat ze ons naar de rivier sloegen. We probeerden uit te rijden, waarbij verschillende stieren uit het struikgewas duwden, maar altijd te ver weg voor mijn geweer.