Een gezant uit Qatar die volgens de autoriteiten een sluikkoude rook in de badkamer van een straalvliegtuig pakte en vervolgens grapte over het aansteken van zijn schoen in brand, een bomexplosie veroorzaakte en het klauteren van militaire straaljagers, is vrijgelaten uit hechtenis.

Er zijn geen explosieven gevonden op de vlucht Washington-naar-Denver. Autoriteiten die op voorwaarde van anonimiteit spraken, zeiden dat ze niet denken dat de gezant iemand probeerde te bezeren tijdens de angst van woensdag en dat hij niet strafrechtelijk zal worden aangeklaagd.

De Amerikaanse ambassadeur van Qatar, Ali Bin Fahad Al-Hajri, waarschuwde voor een haast om te oordelen.

"Deze diplomaat reisde op zakenreis naar Denver op officiƫle ambassades, en hij was zeker niet betrokken bij enige bedreigende activiteit, " zei hij in een verklaring op de website van zijn ambassade in Washington. "De feiten zullen onthullen dat dit een vergissing was."

Bruin Lloyd James, een public relations-bureau dat de ambassade van Qatar vertegenwoordigt, zei donderdagochtend dat de diplomaat, Mohammed Al-Madadi, na ondervraging door de autoriteiten was vrijgelaten en op weg was naar Washington. Het bedrijf zei dat Al-Madadi de derde secretaris van de ambassade is.

Twee wetshandhavingsfunctionarissen zeiden dat de onderzoekers te horen kregen dat de man werd gevraagd naar de geur van rook in de badkamer en hij maakte een grap dat hij zijn schoenen had proberen aan te steken - een duidelijke verwijzing naar de 2001 "schoenbommenwerper" Richard Reid .

De autoriteiten vroegen om niet te worden geĆÆdentificeerd omdat zij niet gemachtigd waren om het lopende onderzoek te bespreken.

Bron: Yahoo! Nieuws AP