Een toestel van de Amerikaanse marine crashte woensdag in de regio van de Perzische Golf en een van de vier bemanningsleden is nog steeds vermist, aldus het leger in een verklaring.

Drie van de vier bemanningsleden zijn hersteld en zoek-en-reddingsinspanningen voor de vierde zijn momenteel aan de gang, aldus de verklaring van de US Navy. Het noemde de crash een "ongelukje". Het vliegtuig was volgens de verklaring eigendom van Carrier Airborne Early Warning Squadron (VAW) 121.

De E-2C Hawkeye, die voornamelijk wordt gebruikt voor het detecteren van inkomende vliegtuigen met zijn 24-voet diameter radar, stortte neer in de Noord-Arabische Zee nadat het "mechanische storingen had ondervonden." Het keerde terug van de operaties ter ondersteuning van Operation Enduring Freedom, de verklaring zei.

Het vliegtuig werd gebruikt voor command-and-control-functies op het vliegdekschip USS Dwight D. Eisenhower, evenals voor surveillance.

De marine onderzoekt het incident.

De E-2 Hawkeye is een tweemotorig en turboprop vliegtuig dat tot vijf bemanningsleden kan vervoeren.

De Hawkeye biedt vroegtijdige waarschuwing voor alle weersomstandigheden in de lucht, naast oppervlaktebewaking, gevechtscoƶrdinatie en zoek-en-reddingsoperaties.

Het vliegtuig maakt gebruik van geautomatiseerde radar- en elektronische bewakingssensoren om vroegtijdige waarschuwing te geven en potentieel vijandige lucht- en oppervlaktetargets te identificeren.

Bron: Military.com via AP.