De Colt 1871-72 Open Top was nieuw, innovatief en vrijwel verouderd op de dag dat deze werd geĂŻntroduceerd!

In Colt's haast om zo snel mogelijk na het verstrijken van het S & W Rollin White-octrooi een nieuwe autonome cartridge-laadrevolver te introduceren, koos het bedrijf ervoor om een ​​model te bouwen op basis van zoveel mogelijk bestaande onderdelen, en de meerderheid van die delen kwamen van het eerbiedwaardige 1860 leger. Om de Open Top te maken, gebruikte Colt 1860 legerkaders. Ze waren uitgerust met een geheel nieuwe cilinder en cilinder, ontworpen door Charles B. Richards en William Mason. Beide mannen waren niet alleen behulpzaam bij het ontwerpen van de Open Top, maar ze ontwikkelden ook een hele post-Civil-War lijn van metallic cartridge conversies met behulp van alle resterende percussiepistolen van Colt, van pocketmodellen tot het 1860 Army. Mason was de opzichter van Colt in het arsenaal en in 1872 ontwierp en patenteerde hij de nu legendarische Peacemaker. Maar net daarvoor kwam de Open Top, Colt's eerste zescilinder met schietpatronen.

Onder de loep

In een oogopslag lijkt de Colt Open Top op de Richards-Mason 1860 Leger conversies uitgerust met de latere solide S-lug (nieuw vervaardigd) vat; het kan snel worden onderscheiden door de integrale achterste zicht gegoten in de bovenkant van het vat op de stuitligging, en de volledige, niet-rebated .44 Henry cilinder.

Omdat de Colt Open Top geen conversie was, was er geen conversiering nodig, zoals de Richards-modellen, omdat het stuitliggebied rechtstreeks werd bewerkt vanaf het terugstootschild, waardoor de laadpoort een apart geheel was dat door een schroef aan het frame was bevestigd aan de voet van de poort. De Open Tops maakten gebruik van zowel interne als externe laadpoortontwerpen, de laatste versie merkte op dat de onderkant van het veerblad net boven de trigger-schroef op het frame werd geschroefd. De Open Top laadpoortontwerpen werden ook gebruikt bij de Richards en Richards-Mason cartridge-conversies.

De algemene configuratie van het Colt Open Top frame was de 1860 Army's, maar zonder de stap in het frame gesneden om de opgekropte cilinder van het percussiepistool te accommoderen. Alle in de fabriek geproduceerde Open Tops hadden 7½-inch vaten, hoewel een aantal te zien is met 5-3 / 8- of 5½-inch looplengtes. Deze werden gekapt door hun eigenaars of door wapensmeden voor winkeliers die iets anders wilden aanbieden. Colt bouwde echter alleen de Open Top met 7½-inch vaten. Interessant is dat de meeste onderdelen voor het Open Top frame en vergrendelmechanisme ook uitwisselbaar waren met de Richards-Mason 1860 Army conversies, en ook een uitwerper in de vorm van een Mason-stijl werd gebruikt.

Verschillende versies

Hoewel het slechts een tijdje geproduceerd werd, onderscheidten twee versies van de Open Top zich voornamelijk door de grootte van hun handvatten. Op vroege modellen werden de kortere grips van 1851 Navy-size gebruikt met messing grips, terwijl in de latere productie de zwaardere 1860-legervoorraden waren uitgerust met stalen grips. Dit gold ook voor de Peacemaker.

Alle Colt Open Top-modellen hadden ".44 CAL" gestempeld op de linker triggerguard-schouder en "ADDRESS COL. SAML COLT NEW-YORK US AMERICA "vatadressen werden op alle maar zeer late productiemodellen gestempeld. De laatste voorbeelden werden gestempeld "COLT'S PT. FA MFG. CO. HARTFORD. CT. VS "En alle Open Top-pistolen hadden ook de tweelijns" COLTS PATENT "-zegel aan de linkerkant van het frame.

In 1871 overwoog het Amerikaanse Ordnance Department de cartridge-ladende Open Top als een vervanging voor zijn revolvers uit de Civil-War-tijd, maar besloot het niet, wat Colt dwong om zijn al lang bestaande afzonderlijke vat- en frame-ontwerp te verlaten en een solid-frame te ontwikkelen model in de trant van Remington-modellen die tijdens die oorlog werden gebruikt.

Zoals de late Colt-historicus en -auteur RL Wilson opmerkte in The Book of Colt Firearms : "Met in het achterhoofd de afwijzing van de Open Top door het Amerikaanse Ordnance Department, werkten de ingenieurs van Colt, met name William Mason, koortsachtig om de opvolger van de Open Top te ontwikkelen. ... Het Leger voor Ă©Ă©n actie was een natuurlijke evolutie door de beste ontwerpkenmerken van de percussie-, conversie- en Open Top-modellen te combineren met de noodzakelijke wijzigingen die werden voorgeschreven door militaire behoeften en de eigenschappen van de metalen munitie van de cartridge. In 1872 werd de Colt Peacemaker geadopteerd door het Amerikaanse leger, na een krachtige en zeer competitieve reeks tests. "

Het lot van de Open Top was verzegeld.

De ondergang van de Colt Open Top

Het Rollin White-patent voor de doorgezakte, stuitblazende cilinder hobbelde sinds 1855 naar Colt en terwijl het patent ook door Smith & Wesson krachtig werd gehandhaafd, was de modelruimte van Colt toch vol met experimentele ontwerpen van cartridge-firing-modellen op basis van bestaande Colt revolvers. Deze varieerden van .44-kaliber Dragoons tot .32- en .36-kaliber pocketpistolen. In 1871 experimenteerden Richards en Mason ook met verschillende varianten van de Open Top, waaronder modellen chambered voor .44 centerfire en .38 rimfire cartridges. De laatste variant, vaak een "Baby Open Top" genoemd, werd ook in beperkte productie gestopt en op een kleiner frame gemonteerd - ongeveer zo groot als een 1862 Police of 1865 Pocket Model van Navy Caliber-pistool.

Hoewel William Mason en Charles B. Richards nogal wat experimentele Open Tops bouwden, werd het enige exemplaar dat in volledige productie werd gezet chambered voor .44 Henry rimfire-cartridges, en er was een goede reden voor deze beslissing. Er waren duizenden Henry-geweren in gebruik, dus Colt had besloten tot een revolver die zijn munitie met de Henry zou kunnen delen - dezelfde redenering die Winchester ertoe zou brengen om hefboom-actiegeweren te bouwen voor dezelfde centrumvuurpatronen als Colt-revolvers.

Hoewel dit achteraf gezien logisch lijkt, wordt het enigszins paradoxaal, aangezien minder dan een jaar later Colt Richards 1860 Army-conversies beschikbaar had in .44 centerfire, een cartridge die de voorkeur had boven de .44 Henry rimfire door het Amerikaanse leger. Ondanks de beschikbaarheid van Henry-munitie was de Open Top in de zomer van 1873 uit productie, terwijl de .44 centerfire Richards en Richards-Mason Army conversies, die door het leger werden gekocht, tot 1878 in productie zouden blijven. toen was het enige productieslachtoffer van het vroege patroonconversietijdperk van Colt.

Einde van de weg

Het ongedaan maken van de Open Top gebeurde niet doordat de nieuwe .44 centerfire-cartridge werd gebruikt, die door Colt was ontworpen en werd geĂŻntroduceerd in 1871, een jaar nadat Smith & Wesson de .44 S & W Russian voor de nieuwe No. 3 hadden ontwikkeld en geĂŻntroduceerd. Amerikaanse top-break revolver. S & W's eigen .44 Russisch was een kortere cartridge dan de .44-kaliber centerfire-ronde van Colt. Net als de Colt, in de eerste jaren na de burgeroorlog, was Smith & Wesson ook actief bezig met het nakomen van Amerikaanse militaire contracten, en Daniel B. Wesson en Horace Smith hadden hun inzet verstandig afgedekt door ook de nummer 3 Amerikaanse kamer te bieden voor de .44 Henry Rimfire. Bijgevolg was Colt opnieuw door S & W verbannen, maar slechts voor een jaar. Het door Mason ontworpen Single Action Army draaide de tafels opnieuw in het voordeel van Colt met zijn iets krachtiger .44 centrumvuurronde.

Daarnaast voegde Colt in 1875 ook de .45 Long Colt toe aan de kamers van de Peacemaker, terwijl S & W zijn nieuwe .45 Schofield-ronde onthulde voor de verbeterde Schofield top-break revolver. Maar deze keer had Colt het duidelijke voordeel. Terwijl de kortere .45 S & W Schofield-cartridge kon worden gebruikt in een vredestichter, paste de .45 Long Colt niet op de kortere cilinder van de Schofield, en dus werd Colt in 1875 de duidelijke winnaar over Smith & Wesson in de strijd om een ​​lange adem termijn militair contract; de .45 Colt Peacemaker werd geadopteerd als standaardarm van de Amerikaanse cavalerie. In het midden van dit alles, de Colt 1871-72 Open Tops ook gewoon achterhaald. Toch deed de .44 Henry rimfire dat niet. Het aantal geweren en pistolen dat nog voor deze cartridge is chambered, hield de Henry rimfire in productie tot 1934.

De Reprise van de Open Top

Richards en Mason hadden ervoor gekozen om de Open Top 1871-72 te plaatsen voor wat, in 1871, de meest voorkomende metallic cartridge was die beschikbaar was in Amerika: het burgeroorlog-tijdperk .44 Henry rimfire. Deze .44 rimfire-geweerpatronen werden door tienduizenden gefabriceerd, maar niet iedereen was in het leger of had het geld voor een nieuw hefboom-actiegeweer, dus het was logisch om een ​​revolver te maken die deze munitie gebruikte.

Wat betreft de Open Top, verwarring en misvatting hebben het altijd omgeven omdat de kanonnen virtueel overlappen met de 1860 Leger Richards conversies, ook al ging de Open Top hen een jaar eerder voor. In 1872 werden zowel de .44 Henry rimfire Open Top en .44 Colt centerfire 1860 Army Richards Type I cartridgeomzettingen geproduceerd, en de economie van de productie was eenvoudigweg favoriet voor de legerconversies. Colt had ook .38-kaliber randvuur en centerfire conversies van de 1851 en 1861 Navy. Het had ook verschillende pocketpistolen, die allemaal tot ver in de jaren 1880 in productie zouden blijven, een succes voor elke maatregel.

De Colt Open Top is niet helemaal verdwenen uit het verhaal van het Amerikaanse Westen. De ongeveer 7.000 gebouwd door Colt vonden hun weg in de handen van cowboys die nog steeds gewapend met Henry geweren waren, en een ander hoofdstuk van het Oude Westen werd geschreven. Daarnaast heeft Tom Selleck's klassieke 2001 Western "Crossfire Trail" ook geholpen om de Open Top-legende levend te houden; het ontwerp is vandaag zo iconisch dat Uberti een uitzonderlijke reproductie van 1871-72 bouwt, verkocht door oa Cimarron en Taylor's & Company Firearms. Dus, terwijl de vredestichter misschien wel de meest succesvolle revolver met een enkele actie in de geschiedenis is geworden, dankt het zijn bestaan ​​aan zijn kortstondige voorganger, de Open Top 1871-72.

Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd in "Guns of the Old West" zomer 2018. Om een ​​exemplaar te bestellen en je te abonneren, ga je naar outdoorgroupstore.com.