De Canadese arm van de vliegtuigmotorfabrikant Pratt & Whitney sloot vorige week een zes jaar durende Amerikaanse overheidssonde door toe te geven dat het China hielp bij de productie van zijn eerste moderne aanvalshelikopter, een ernstige overtreding van Amerikaanse exportwetten die een boete van meerdere miljoenen opleverde.

Tegelijkertijd hielp het China, het bedrijf verdiende apart enorme vergoedingen van contracten met het Pentagon, waaronder enkele waarin het wapens bouwde die bedoeld waren om ervoor te zorgen dat Amerika een beslissende militaire superioriteit kon behouden ten opzichte van China's groeiende militaire macht.

De Chinese helikopter die profiteerde van de Pratt-motoren en bijbehorende computersoftware, nu in productie, wordt uitgerust met 30 mm kanonnen, anti-tank geleide raketten, lucht-lucht raketten en ongeleide raketten. "Deze zaak is een duidelijk voorbeeld van hoe de illegale export van gevoelige technologie de voordelen vermindert die ons leger momenteel bezit", zei John Morton, directeur immigratie en douanehandhaving in een verklaring die op 28 juni werd vrijgegeven.

De gebeurtenissen werpen opnieuw vragen op over de omstandigheden waaronder grote defensie-aannemers mogelijk geen overheidswerkzaamheden mogen verrichten. Onafhankelijke waakhonden hebben er lang over geklaagd dat maar weinig van dergelijke bedrijven zijn uitgesloten of zelfs zijn geschorst, zelfs voor flagrante rechtsverklaringen, zoals het leveren van bewapening of aanverwante apparatuur aan een hypothetische tegenstander.