1 van 12 Col. Rex Applegate's Fitz Special
Cols Rex Applegate's Fitz Special rust bovenop een "bullet art" die uit de vrije hand is geschoten door zijn oom, tentoonstellingsschieter Gus Peret.

2 van 12 Col. Rex Applegate's Fitz Special
Hier kun je Col. Rex Applegate's Fitz Special zien, evenals een brief waarin de geschiedenis wordt beschreven. De brief is afkomstig uit het ongepubliceerde werk van de kolonel waarin de legendarische wapens in zijn privécollectie worden beschreven.

3 van 12 Col. Rex Applegate's Fitz Special
John Henry FitzGerald

4 van 12 Col. Rex Applegate's Fitz Special
Colonel Rex Applegate

5 van 12 Col. Rex Applegate's Fitz Special
JH FitzGerald's klassieke boek Shooting bevat een gedetailleerde uitleg van de logica achter de aangepaste aanpassingen die een Fitz Special hebben gemaakt, evenals foto's van enkele representatieve voorbeelden van deze zeldzame wapens.

6 van 12 Col. Rex Applegate's Fitz Special
Col. Rex Applegate was een legendarische figuur wiens leven was gewijd aan de bevordering van close-combat tools en tactieken.

7 van 12 Col. Rex Applegate's Fitz Special
De meest controversiële wijziging van FitzGerald was het verwijderen van de voorkant van de triggerguard voor snellere toegang tot de trigger.

8 van 12 Col. Rex Applegate's Fitz Special
De wijzigingen van FitzGerald verwijderden het serienummer van het pistool, dus hij stopampde het in de cilinderkraan.

9 van 12 Col. Rex Applegate's Fitz Special
FitzGerald gaf de voorkeur aan het gebruik van Colt New Service revolvers in .45 ACP voor zijn aangepaste builds. Geladen door middel van volle maan clips, waren ze snel en krachtig in actie.

10 van 12 Col. Rex Applegate's Fitz Special
Applegate droeg zijn Fitz Special typisch in een zak, maar hij had ook een premium holster voor deze gemaakt door de beroemde HH Heiser Company uit Denver.

11 van 12 Col. Rex Applegate's Fitz Special

12 van 12 Col. Rex Applegate's Fitz Special

Wat krijg je als je de talenten van een van de meest buitengewone shooters van de 20e eeuw combineert met een van de legendes van moderne close-combat? Je krijgt een ongelooflijk uniek en zeldzaam pocketpistool: de 'Fitz Special' van wijlen kolonel Rex Applegate.

De "Fitz" in de term "Fitz Special" komt van John Henry FitzGerald. FitzGerald, geboren in 1876 in Manchester, New Hampshire, verdiende zijn brood in zijn jonge jaren als een professionele blote knokige jager. Hij ontwikkelde ook een grote interesse in wapens en schieten, en door de Eerste Wereldoorlog had hij de ring verlaten om te werken voor de Iver Johnson Sporting Goods Store in Boston. Tegen die tijd was hij een scherpschutter, een vaardigheid die hem hielp bij het veiligstellen van een functie bij Colt in 1918. Aanvankelijk werkte FitzGerald op de afdeling voor het testen van wapens van Colt, maar later specialiseerde hij zich in public relations en training. Al meer dan 25 jaar reisde hij door het land naar Colt, vertegenwoordigde en demonstreerde zijn wapens tijdens schietwedstrijden en gaf gespecialiseerde training in zijn kenmerkende benadering van het schieten naar vele wetshandhavingsinstanties.

Aangepaste Wheelguns

De meest controversiële wijziging van FitzGerald was het verwijderen van de voorkant van de triggerguard voor snellere toegang tot de trigger.

Hoewel FitzGerald veel bijdragen heeft geleverd aan de schietwereld, is hij waarschijnlijk het best bekend om zijn unieke methode om revolvers te wijzigen voor defensief en strijdlustig gebruik. Beginnend met stock Colt revolvers, met name .38 Police Positive Specials en .45 New Service-modellen, FitzGerald heeft ze persoonlijk aangepast door de loop te verkorten tot 2 inch, de uitwerpstang in te korten, een lagere voorkant te plaatsen, de hamer te dobberen, te verkorten en af ​​te ronden. stuiteren, het hele pistool ontwapenen en het voorste deel van de triggerguard verwijderen om snellere toegang mogelijk te maken. Op de juiste manier bekend als 'Fitz Specials' werden deze unieke wapens ook vereerd met Fitz's aangepaste trigger-taken.

  • GERELATEERD VERHAAL: 13 iconische gevechtsguns in de geschiedenis

In zijn baanbrekende werk Shooting, gepubliceerd in 1930, legt FitzGerald in detail de redenering voor deze wijzigingen uit: "De triggerguard is weggesneden om meer vingerkamerruimte toe te staan ​​en te gebruiken wanneer handschoenen worden gedragen ... De hamerspoor is weggesneden om tekenen mogelijk te maken de zak of onder de jas zonder te haken of te vangen in de doek en elimineert het gebruik van de duim over de hamer bij het tekenen. Het uiteinde van de uitwerpstaaf en een deel van de uitwerpstang worden weggesneden om te voorkomen dat het uiteinde van de stang door de zak in de zak valt of draagt ​​... "

Fitzgerald was duidelijk bekend met de kwaliteiten van een goed zakpistool en paste zijn modificaties van Colt-revolvers aan met deze specifieke toepassing in gedachten.

Pocket Power

De wijzigingen van FitzGerald verwijderden het serienummer van het pistool, dus hij stopampde het in de cilinderkraan.

De buitengewone zijarm van kolonel Rex Applegate begon zijn leven als een Colt .45 New Service revolver. FitzGerald wijzigde vervolgens het stampistool om het vat in te korten, verkortte de uitwerpstang, verkortte en rondde de kolf van de greep en verwijderde de voorkant van de triggerguard. Sinds het verkorten van het vat en de greep het serienummer van het wapen hebben verwijderd, werd het nummer opnieuw gestempeld aan de binnenkant van de cilinderkraan.

Op ware FitzGerald-manier dobberde hij ook met de hamer van de revolver om het gemakkelijker te maken om het pistool uit een zak te trekken; hij liet de bovenkant van de hamer echter glad. Sommige Fitz Specials hadden een geruit oppervlak aan de bovenkant van de hamer waardoor ze in een enkele actie konden worden afgevuurd door de trekker halverwege in te drukken en vervolgens de hamer met de duim te spannen. Cols Rex Applegate's Fitz Special was echter puur bedoeld voor dubbelwerkend gevechtswerk, dus de hamer bleef glad.

Applegate droeg zijn Fitz Special typisch in een zak, maar hij had ook een premium holster voor deze gemaakt door de beroemde HH Heiser Company uit Denver.

De grepen op de Applegate Fitz zijn echt ivoor en zijn ingelegd met het iconische Colt-symbool. Het meest onderscheidende kenmerk van de revolver, die absoluut geen twijfel laat over de persoonlijkheden die verantwoordelijk zijn voor het karakter, is de gravure aan de achterkant van het pistool met de tekst "To Rex from Fitz."

Hoewel Col. Applegate verwijst naar het dragen van het pistool in zowel een riemholster als een schouderholster, heeft alleen een riemholster het overleefd. Zoals te verwachten, heeft het ook een rijke geschiedenis. De gestempelde markering "HH Heiser, Maker, Denver, Colo." Geeft aan dat het is gemaakt door de Hermann H. Heiser Saddlery Company, een bedrijf dat is opgericht door meester-lederen vakman Hermann Heiser. Nadat hij in 1854 naar de VS was geëmigreerd, stichtte Heiser een bedrijf dat op maat gemaakte zadels en leerwerk maakte in Wisconsin. In 1863 verhuisde hij naar Colorado en vestigde daar zijn bedrijf, gespecialiseerd in op maat gemaakte zadels en geweerleer. Heiser 'superieure werk en zakelijke savvy leverde hem wereldwijde erkenning op. Nadat hij in 1904 was overleden, bleven zijn zonen het familiebedrijf runnen, en Heiser-holsters bleven hoog gewaardeerde accessoires onder shooters van de eerste helft van de 20e eeuw.

Into Legend

Col. Rex Applegate was een legendarische figuur wiens leven was gewijd aan de bevordering van close-combat tools en tactieken.

Op 14 juli 1998 verloor de wereld een van zijn grootste strijders en trainers van dichtbij. Nadat Col. Applegate was overleden, vroeg zijn vrouw, Carole, aan Peder Lund, de oprichter en president van Paladin Press en een oude vriend van de kolonel, om haar te helpen de uitgebreide vuurwapencollectie van Col. Applegate te veilen. Naast het assisteren bij die ontmoedigende taak kreeg Lund ook de eerste keus uit alle wapens in de collectie die niet waren voorbehouden aan overlevende familieleden.

Een man met een kritische smaak met een scherp gevoel voor geschiedenis, Lund koos de Applegate Fitz Special en een even beroemde Applegate-sidearm - de .38-kaliber Smith & Wesson "Lemon Squeezer" revolver die de kolonel regelmatig droeg tijdens zijn leven in Mexico.

  • GERELATEERD VERHAAL: The Colt Model 1911 - Een terugblik op 105 Years Of Excellence

Lund heeft deze wapens een aantal jaren in zijn privécollectie bewaard. Toen, in 2003, vertelde hij me dat hij van plan was ze te verkopen. Als videoproductiemanager van Paladin had ik het voorrecht om de laatste jaren van zijn leven nauw samen te werken met Col. Applegate en veel profijt te trekken van zijn mentorschap. Naast het fotograferen, bewerken en produceren van video's met zijn door gevechten bewezen methode van schieten met pistolen, vond ik het een eer om samen met hem een ​​boek te co-auteureren over dat onderwerp met de titel Bullseyes Do not Shoot Back.

Hoewel ik geïntrigeerd was door de mogelijkheid om de twee meest iconische draagwapens van de Kolonel te kopen, wist ik niet zeker of mijn budget dat toelaat. Lund had ook grote moeite om passende prijzen voor hen vast te stellen. Toen er maanden voorbij gingen zonder een deal te sluiten, liep Lund mijn kantoor binnen en gaf me een plastic boodschappentas. Verbaasd keek ik naar binnen en vond de Fitz van de kolonel en zijn .38. Ik herinnerde Lund eraan dat we nog steeds geen prijs hadden vastgesteld en dat ik me niet comfortabel voelde bij het accepteren van de wapens totdat we een eerlijke deal hadden gesloten. Hij legde uit dat hij de wapens en mijn bijdragen aan de nalatenschap van de kolonel veel aandacht had geschonken en besloot dat niemand beter gekwalificeerd was om ze te bezitten dan ik. Onnodig te zeggen dat ik ongelooflijk ontroerd en geëerd werd door zijn woorden en zijn vrijgevigheid.

Col. Applegate's Fitz Special is echt een uniek vuurwapen met een diepe historische betekenis. Het en mijn persoonlijke herinneringen aan de man die het droeg, behoren tot mijn meest gewaardeerde bezittingen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in 'Complete Book of Revolvers' # 189. Voor informatie over abonneren, stuur een e-mail naar subscriptions.com of bel 1-800-284-5668.