Gerelateerde Video'S: (THRIVE Nederlands - Subtitled) GEDIJEN: Wat Ter Wereld Zal Ervoor Nodig Zijn? (Mei 2021).





WASHINGTON, 27 maart 2009 - President Barack Obama heeft vandaag de uitkomst van de beleidsevaluatie van zijn regering in Afghanistan en Pakistan aangekondigd, waarin wordt opgeroepen tot meer hulp aan beide landen en een behoefte aan meer civiele en internationale steun. "Veiligheid vereist een nieuw gevoel van gedeelde verantwoordelijkheid", zei Obama in een toespraak van het Eisenhower Executive Office Building hier. "Samen moeten we de uitwisseling van inlichtingen en militaire samenwerking langs de [Afghaans-Pakistaanse] grens verbeteren, terwijl we kwesties van gemeenschappelijk belang aanpakken, zoals handel, energie en economische ontwikkeling."

Obama zei dat de toekomst van Afghanistan "onlosmakelijk verbonden" is met de toekomst van Pakistan, omdat al-Qaida en andere extremisten zich sinds 9/11 vrij hebben verplaatst over de gemeenschappelijke grens van de twee landen, met het plannen van aanvallen en training. Hij noemde het grensgebied 'de gevaarlijkste plek ter wereld' voor het Amerikaanse volk, maar voegde eraan toe dat het gaat om 'een internationale veiligheidsuitdaging van de hoogste orde'.

"De veiligheid van mensen over de hele wereld staat op het spel", zei de president, erop wijzend dat terroristische aanslagen in Londen, Bali, Islamabad en Algerije in de afgelopen twee decennia allemaal verband hielden met al-Qaida-elementen en veilige havens in Pakistan.

"Het is belangrijk voor het Amerikaanse volk om te begrijpen dat Pakistan onze hulp nodig heeft om achter Al-Qaida aan te gaan", ging hij verder. "Het vermogen van [Pakistan] om deze veilige havens te vernietigen, is gebonden aan zijn eigen kracht en veiligheid."

De zwakte van de centrale overheid en de tanende economie van Pakistan is indirect verantwoordelijk voor het vermogen van al-Qaida om veilige havens langs de grensregio te exploiteren. De herziening roept het Congres op om 1, 5 miljard dollar steun te verlenen aan de Pakistaanse bevolking gedurende een vijfjarige cursus om scholen, wegen en ziekenhuizen te bouwen om de democratie in het land te versterken, zei Obama.

Ook roept de herziening ertoe op dat het Congres een wetsvoorstel doorvoert dat "kanszones" creëert in de grensregio's "om de economie te ontwikkelen en hoop te brengen op plaatsen die geplaagd worden door geweld", voegde hij eraan toe. "Een campagne tegen extremisme zal niet slagen met alleen kogels of bommen.

"Ik vraag niet om deze ondersteuning, " vervolgde hij. "Dit zijn uitdagende tijden en de middelen zijn gespannen, maar het Amerikaanse volk moet begrijpen dat dit een aanbetaling is voor onze eigen toekomst."

Aan de kant van Afghanistan aan de grens zei Obama dat de Verenigde Staten en partnerlanden moeten voorkomen dat het land de veilige haven wordt die het was vóór 9/11. De winsten van de oplevende Taliban in het afgelopen jaar moeten worden teruggedraaid. Geallieerde troepen moeten "een meer capabele en verantwoordelijke Afghaanse regering bevorderen", zei hij.

Grondcommandanten in Afghanistan hebben al meer dan drie jaar gewezen op de noodzaak van extra middelen, en met de terugtrekking van de troepen in Irak zijn die middelen nu beschikbaar. De extra 17.000 Amerikaanse soldaten en mariniers die hij vorige maand toestemming heeft gegeven voor Afghanistan zullen grote gevolgen hebben, zei Obama.

Die middelen zullen, volgens de nieuwe strategie, een nadruk leggen op een verschuiving in de missie van Afghanistan om de inspanningen te concentreren op het vergroten van de omvang en capaciteit van het Afghaanse leger en de politie met training, zei hij. Hoewel er nu meer Amerikaanse middelen en troepen beschikbaar zijn voor de Afghaanse missie, benadrukte Obama het belang van de Afghaanse veiligheidstroepen die uiteindelijk het voortouw namen in hun eigen land.

"Op die manier bereiden we de Afghanen voor op verantwoordelijkheid voor hun veiligheid en hoe we uiteindelijk in staat zullen zijn om onze troepen thuis te brengen, " zei hij.

De president zei dat in de late lente, nadat de eerste golf Amerikaanse versterkingen de grond heeft betreden, de inspanningen om Afghaanse politie en legereenheden te trainen, voor het eerst volledig zullen worden gefinancierd sinds de gevechtsoperaties daar in 2001 zijn begonnen. Hij zei dat elke Amerikaanse eenheid een partnerschap aangaan met een Afghaans leger of een politie-eenheid, en dat extra ondersteuning is gevraagd voor NAVO-trainers.

Obama zei dat hij hoopt dat die inspanningen het Afghaanse leger zullen doen groeien van 82.000 naar 134.000, evenals de grootte van de politie te verhogen tot 82.000 in 2011. Deze stijgingen kunnen heel goed nodig zijn, voegde hij eraan toe, terwijl de Verenigde Staten en de NAVO aan plannen werken om veiligheidsverantwoordelijkheden overdragen aan de Afghanen.

De toename van troepen en militaire middelen moet gepaard gaan met civiele inspanningen, waaronder personeel van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken en het Amerikaanse agentschap voor internationale ontwikkeling, evenals hun NAVO en internationale tegenhangers. De Afghaanse regering is democratisch gekozen, maar geplaagd door corruptie, terwijl de economie nog steeds wordt ondermijnd door de handel in verdovende middelen, zei hij.

Obama riep op tot landbouwspecialisten, opvoeders, ingenieurs en advocaten om naar voren te komen om de Afghaanse regering te helpen haar mensen te dienen en haar economie te ontwikkelen. Zijn begrotingsaanvraag voor de begroting 2010 omvat "onmisbare" investeringen in het ministerie van Buitenlandse Zaken en buitenlandse hulpprogramma's. Staatssecretaris Hillary Rodham Clinton zal deze inspanning leiden, zei hij.

"Vergis je niet. Onze inspanningen zullen mislukken in Afghanistan en Pakistan als we niet investeren in hun toekomst, "zei hij. "[Civilian experts] dragen rechtstreeks bij aan de veiligheid. Ze maken het Amerikaanse volk veiliger en ze besparen ons op de lange termijn enorm veel geld. "

Obama zei dat de nieuwe strategie en het beleid duidelijke doelen zullen stellen om de voortgang te meten om de verantwoordelijkheid te behouden. Zijn regering zal "consequent" training en vechtinspanningen beoordelen, zei hij, eraan toevoegend dat hij veel aandacht zal schenken aan de veranderingen in de economie van Afghanistan.

"We zullen bekijken of we de juiste tools en tactieken gebruiken om vooruitgang te boeken bij het bereiken van onze doelen, " zei hij.

De weg naar succes en een einde aan de opstand in Afghanistan en Pakistan zal lang en moeilijk zijn. Maar een duurzaam partnerschap met de twee landen "dient de belofte van een nieuwe dag voor hun mensen", zei hij.

"Geen van de stappen die ik heb geschetst zal gemakkelijk zijn, en geen enkele zou moeten worden genomen door alleen Amerika, " zei hij. "We hebben een gedeelde verantwoordelijkheid om te handelen. Wat er nu op het spel staat, is niet alleen onze eigen veiligheid - het is juist het idee dat vrije naties samen kunnen komen namens ons of onze gemeenschappelijke veiligheid. "