Gemeen soldaat 1e klas Cheryl Rogers grijnst als tweede luitenant Chelsea Adams helpt haar bij de nieuwe Generation III Female Improved Outer Tactical Vest, 28 nov. De soldaten, die deel uitmaken van het 1st ABCT Female Engagement Team, Third Infantry Division, bereiden zich voor op ontplooiing naar Afghanistan en zal alleen de tweede groep in het Amerikaanse leger zijn om dit nieuwe kogelvrije pantser te testen. (Amerikaanse legerfoto door Cpl. Emily Knitter, 1st ABCT, Third ID 121128-A-OM161-001)

"Toen ik met de 101e in Afghanistan was, heb ik de kwestie daar aangehaald dat we vrouwelijke soldaten routinematig buiten de draad moesten laten lopen en dat hun uitrusting gewoon te groot was om te opereren en hun wapen op de juiste manier in de zak te stoppen, " zei Master Sgt . Jeff Fenlason. "Omdat de problemen direct van invloed waren op het vermogen van deze vrouwen om efficiënt te opereren tijdens gevechten, ging het leger op zoek naar manieren om de vesten te verbeteren."

Woensdag verzamelde de 1e ABCT FET zich in een kleine kamer met de hoofdproductengineer van de Generation III Female Improved Outer Tactical Vests en werd officieel de tweede groep in het leger die ooit de nieuwe uitrusting ontving.

Het aanbrengen van de veranderingen aan deze vesten betekent een cultuurverandering in het leger die niet altijd het gemakkelijkst te overwinnen was.

"Wij als militairen moeten echt aanvaarden dat onze vrouwelijke soldaten strijders zijn, ze zijn in gevaar en dit slagveld heeft geen frontlinie", zei meester Sgt. Fenlason. "Zoals we dat tactisch hebben onderkend, raken we nu qua uitrusting en training gevangen."

Lees de rest van Cpl. Emily Knitter's rapport bij army.mil.