Daniel Koster's nieuwe BushMaster-survivalmes is een uitstekend voorbeeld van wat ik beschouw als een praktisch veldmes dat net zo nuttig zal zijn als Murphy de dag regeert. www.kosterknives.com.

Hoewel er al lang messen zijn gepromoot zoals ontworpen door een "wilderness-expert" of een andere, hebben tv-realityshows dit in een belangrijk bestek laten evolueren in het afgelopen jaar of twee. Een insider uit de branche vertelde me dat hij op de hoogte was van zeven overlevingsshows die momenteel worden uitgevoerd en dat er anderen in de planningsfase waren. En elk heeft zijn eigen celebrity "extreme survival" kerel die strijden om de enige echte autoriteit over het onderwerp te zijn. Dit houdt natuurlijk ook geen rekening met de hordes van YouTube-hobbyisten, van wie sommigen eigenlijk heel goed zijn in wat ze doen. Het eindresultaat is dat elk belangrijk bestekbedrijf zijn eigen 'survival / bushcraft guy' heeft gezocht, wiens naam ze op een mes kunnen afstempelen. De meeste lezers van Tactical Knives kennen waarschijnlijk de meeste namen: Jeff Randall, Ron Hood, Bear Grylls, Ray Mears, Tom Brown, Les Stroud, David Canterbury, Robert Young Pelton, Cody Lundin en vele anderen.

Wat me aangenaam verrast heeft, met slechts een of twee uitzonderingen, is dat de meeste van deze experts hun goedkeuring hebben gegeven aan messen die ik persoonlijk persoonlijk in het wild zou willen dragen. Het probleem met veel ontwerpers van 'overlevingsmesjes' is dat ze denken dat ze moeten beginnen met een schone lei en iets uitvinden dat nog nooit eerder door iemand is gezien. Ik ken dit persoonlijk omdat ik meer dan eens ben gevraagd om het "perfecte overlevingsmes" te maken, en maar weinig bestekbedrijven zijn altijd blij met het resultaat. Waarom zouden ze zich druk maken als het lijkt op honderd andere messen die er al tientallen jaren zijn? Welnu, een reden waarom sommige ontwerpen al zo lang bestaan, is omdat onze Genus al ongeveer een miljoen jaar experimenteert met snijgereedschappen. Tijd genoeg om te vinden wat werkt en wat niet. Het toevoegen van een aantal vingergroeven, grappige haken op de rug en het immer populaire "recurved" randje zal niet echt de loop van de evolutie veranderen.

Een punt dat zelden ter sprake komt, is dat er echt twee concurrerende theorieƫn zijn over survival-mesontwerp. De eerste is het mes voor wanneer een onvoorziene catastrofale gebeurtenis plotseling een persoon dumpt met een zeer beperkte uitrusting in een wildernisomgeving. Eerlijk gezegd denk ik dat dit voor de gemiddelde persoon vrijwel onmogelijk is. In de tweede school zijn diegenen die daadwerkelijk het achterland binnengaan voor een normale activiteit - jagen, backpacken, wandelen, kanoƫn in de wildernis, kajakken of verkennen - en ze worden dan geconfronteerd met een noodsituatie die ze moeten overwinnen. Dit kan zoiets zijn als simpelweg verdwalen, al je spullen kwijtraken tijdens een kano ongeluk, een beer je kamp laten verscheuren, een onverwachte sneeuwstorm of een overstroming die een pad afsluit. Voor de meeste van deze mensen wordt het mes dat ze dragen voor hun alledaagse buitenbehoeften dan hun overlevingsmes. Dat brengt ons terug bij de meeste van deze nieuwe survivalexpert ontworpen messen. Als een groep lijken ze eerst praktische hulpmiddelen te zijn en gespecialiseerde survivalmessen als tweede. In mijn ervaring is dat de manier waarop het zou moeten zijn. Als het voor normale tijden in het wild werkt, zal het net zo goed werken in een overlevingssituatie.