Graven versierd met vlaggen op Arlington National Cemetery. Afbeelding: Remember / Wikipedia

Elk jaar eren Amerikanen hun geliefden wiens tijd in het kort was om onze vrijheid, onze vrijheden en onze natie te verdedigen. In de laatste vrede die ze ooit zullen kennen, vaders en zonen, broers en zussen, vrouwen en mannen liggen in de aandacht onder een frisse zee van plechtig geplaatste vlaggen terwijl we allemaal pauzeren om onze dankbaarheid te uiten. Met vochtige ogen en lage stemmen zeggen we dankjewel dat we ons veilig hebben gehouden voor het ultieme offer dat hen duurde en alleen hun vrienden en geliefden achterlieten om hun overlijden te herinneren. Maar ver weg van het tevergeefs sterven, hebben de mannen en vrouwen die we eren, ons de grootste natie op aarde achtergelaten en een uitdaging om het sterk en vrij te houden. Wij danken die mannen en vrouwen die hopeloosheid met hoop vervingen, oorlog met vrede, en tirannie stopten in ruil voor hun leven. De nationale schatten die ons sterk en vrij hielden terwijl ze vochten en stierven op plaatsen die zowel bekend als onbekend zijn.

Gestart door ex-slaven ter ere van de onbekende Union-doden na de Burgeroorlog en voor het eerst genaamd Decoration Day, en nu Memorial Day, is het de jaarlijkse eer van deze natie voor de Amerikanen die verloren zijn gegaan in onze oorlogen en conflicten. Het is een viering van eer en het geven van wat tijd om te stoppen en te pauzeren om te laten zien dat onze vrijheid niet kwam door discussie of politiek, maar door stoere Amerikanen die vechten en sterven voor ons hier en in het buitenland. We stoppen elk jaar met het neerleggen van onze kleine zorgen als we grote mannen en vrouwen benaderen om te erkennen wat ze voor ons hebben gedaan. Ongeacht of ze ons tijdens een charge bij Bull Run verlieten, zich door Belleau Woods bewogen, in de kou in Bastogne, op een schip bij Okinawa, tijdens de trektocht vanuit het Chosin-reservoir, de zwarte modder van de Mekong, de vlammende luchten van Hanoi of de hoge, rotsachtige woestijn van Afghanistan, ze stierven als helden. Elke.

Van Gettysburg tot Arlington, van Normandië tot Iwo Jima en van begraafplaatsen en amfitheaters in kleine steden in heel Amerika, honderdduizenden sterren en strepen - die elk het verlies van onze natie vertegenwoordigen - zullen groot zijn voor degenen die dat niet kunnen. De vlaggen zullen in de zon rimpelen en de wind voelen die onze gevallen soldaten, mariniers, matrozen en vliegers niet kunnen. We worden minder door hun afwezigheid maar helaas verrijkt door hun overlijden. We eren hun geest en toewijding op deze geweldige dag, evenals de families die ze achterlieten, van wie sommigen ze nooit wisten. De achterkleinzonen en dochters die pauzeren en luisteren naar het vertellen van de verhalen over de namen die in graniet vóór hen waren geëtst. De kinderen die vanwege die namen nooit honger, dorst of oorlog hebben gekend. De kinderen die hopelijk groter en wijzer worden, wetende dat de namen geëtst in graniet alles voor hen hebben opgeofferd.


Afbeelding: Office for Emergency Management. War Production Board. (01/1942 - 11/03/1945); Datum ca. 1942 - ca. 1943; wiki

We eren ook de vrienden en maatjes die het levend hebben gemaakt, maar verloren hun jeugd, hun onschuld en sommige van hun vrienden op een stoffig slagveld, een woeste jungle of in een vurig inferno. De mannen en vrouwen die alleen staan ​​boven een graf, een stift of een deel van de Muur en rustig zeggen hallo en uiteindelijk afscheid nemen in een privéceremonie die slechts door twee wordt gedeeld en één voor één. Degene die het heeft gehaald en iemand die dat niet heeft gedaan.
We danken jullie allemaal. God zegene u en God zegene Amerika.