Om te zeggen dat de Avtomat Kalashnikova een paradigma van het ontwerp van de Sovjet-tijdarme wapens werd zou een grove understatement zijn. Vanaf het begin in de late jaren 1940 tot de aanpassing aan de AKM, AK-74, AK-100 serie en de meest actuele varianten van vandaag, is de AK (afgezien van de korte-terzijde van de nieuwsgierige AN-94) de ruggengraat van alles geweest Sovjet, tijdens het Koude Oorlog-tijdperk en daarna. Deze realiteit komt waarschijnlijk voort uit de aard van het denken in het Sovjettijdperk over wapenontwerp en de inherente sterke punten van het basisplatform. Over het algemeen gaven de Sovjets er de voorkeur aan om gevestigde systemen aan te passen en te verfijnen in plaats van het wiel volledig opnieuw te ontwerpen. Er was een duidelijk verlangen, gedreven door logistiek, om Sovjetarmtjes te standaardiseren en ze zoveel mogelijk onderdelen te laten delen.

Terwijl de AK gedomineerd werd als het infanteriegeweer van het Rode Leger na de Tweede Wereldoorlog, vulde de Ruchnoi Pulemet Degtyareva (RPD) de rol van het automatische ploegwapen (SAW). Vervanging van de eerdere 7.62x54R DPM (die werd gevoed vanuit een op de bovenkant gemonteerd, in pan-stijl magazijn), de RPD uiteindelijk chambered de M43 7, 62 x 39 mm tussenliggende cartridge. De RPD met open pen was behoorlijk populair, ongetwijfeld vanwege de grotere vuursnelheid van de riemgevoede bediening. Maar ondanks het succes van de RPD, begon de Sovjet-defensie-industrie een vervangend systeem te overwegen. Dit was waarschijnlijk ingegeven door de wens om de kosten te minimaliseren en de logistiek en training te vereenvoudigen. Er werd vastgesteld dat een nieuwe squadron-automaat op basis van het AK-ontwerp zou worden ontwikkeld. Wat resulteerde was de Ruchnoi Pulemet Kalashnikova (RPK) - Roemeense RPK, een 7, 62 x 39 mm wapen operationeel vergelijkbaar met de AK maar aangepast voor de SAW-rol.

De RPK was, in wezen, een evolutionaire modificatie van de Avtomat Kalashnikova Modernizirovanniy (AKM), het gemoderniseerde AK-ontwerp dat rond dezelfde periode verscheen. Verrassend voor een wapen bedoeld als een SAW, behield de RPK het gesloten-boutsysteem van het afvuren, de vaste niet-verwijderbare loop en het magazijnaanvoersysteem van de AKM. Hoewel dit ongetwijfeld de productie en logistiek vereenvoudigde, ontstond bezorgdheid over de snelheid van aanhoudende brand en oververhitting bij eindgebruikers. Aan de andere kant had de RPK het voordeel dat ze basisonderdelen konden delen met de AKM en tijdschriften konden ruilen.

Dus hoe verschilt de RPK precies van de AKM? Eerst en vooral heeft de RPK een loop met een dikkere diameter en langere, 23-inch lengte (tegen de meer gebruikelijke 16-inch loop van de AKM). Om vatbaar afvuren te vergemakkelijken, is het vat uitgerust met een op de snuit gemonteerde vouwende bipod. De buttstock van de RPK is aangepast met een klompvoetvorm op de hiel, om het gebruik van de steunhand te vergemakkelijken om de buttstock in de schouder te klemmen en het impactpunt van het wapen bij het schieten aan te passen. Ook is de overmaatse voorvork van de RPK veel groter dan de standaard AKM's, waarschijnlijk om de effecten van vatwarmte door langdurig afvuren te compenseren.
Hoewel het een gestampte plaatstalen ontvanger zoals de AKM gebruikt, is de ontvanger van de RPK verdikt en versterkt rond het voorste gedeelte, rond een vergrote tuit. Bovendien is het zicht aan de achterzijde geüpgraded om aanpassingen aan de windvangen mogelijk te maken. Hoewel de RPK standaard AK-patroonmagazines accepteert, wordt deze voornamelijk gevoed door ofwel 40 bladen met een grote capaciteit of 75-ronde trommels.

Roemeense aanpassing
Als een fan van het ontwerp had ik overwogen om een ​​semi-automatische RPK te kopen via een op maat gemaakte build van een onderdelenpakket. Daarom heb ik een kit van goede kwaliteit in de gaten gehouden en tijdens het doornemen van de website van Apex Guns Parts vond ik een Roemeense 1964 RPK-kit compleet met een in de VS gemaakt vat. Nu dat ik een lijn op een onderdelenkit had, besefte ik dat om verder te gaan, ik een aangepaste AK-bouwer nodig had met de kennis, vaardigheden en uitrusting die nodig was om dit naar behoren te assembleren tot een civiel-legaal, semi-automatisch geweer. Na wat spitten en wat onderzoek op theakforum.net, nam ik contact op met Troy Sellars van In Range, Inc. voor de build. Hij legde me uit dat hij geen AK-onderdelen in voorraad heeft (afgezien van klinknagels en een aantal geassorteerde in de VS gemaakte onderdelen) maar bouwt pistolen met door de klant geleverde onderdelen op de door zijn klant gewenste eisen. Hij heeft momenteel ook geen complete geweren op voorraad. Sellars legde uit dat het nieuw gefabriceerde wapen zich zou moeten conformeren aan Sec. 922 (r) vereisten voor onderdelencompliance (bezoek atf.gov voor meer informatie), wat betekent dat het een bepaald aantal binnenlandse of buitenlandse onderdelen moet bevatten. Sellars verklaarde: "Om het in termen van leken te zeggen, een goede vuistregel met Kalashnikovs is dat je zes door de VS gefabriceerde vervangende onderdelen uit de BATFE-verplichte lijst nodig hebt voor een geweer met gestempelde ontvanger zoals deze RPK-kit die je overweegt, en vijf onderdelen voor een vergelijkbaar gefreesd-ontvangergeweer. "Hij stelde voor dat ik NoDak Spud (NDS) zou controleren op een halfautomatische ontvanger voor de build. Een beetje onderzoek onthulde dat NoDak Spud een van de meest vooraanstaande in de VS gemaakte, gestempelde plaatstalen ontvangers voor AK-patroonwapens maakt. (Het biedt ook tal van andere producten, zoals retro AR-ontvangers.) Alle NDS-ontvangers zijn gemaakt in een professionele ISO 9000-gecertificeerde stempelhamer en zijn volledig warmtebehandeld 4130-staal. NoDak ontvangt de eenheden nadat ze zijn gevormd en voorafgaand aan hun definitieve warmtebehandeling, omdat bepaalde modellen extra functies hebben die bij NoDak worden doorgesneden. Na warmtebehandeling worden de ontvangers, die in het wit zijn, ondergedompeld in een roestbeschermingsmiddel. Bij de huidige telling biedt het bedrijf 19 variaties van AK-ontvangers. Ik heb de NDS-7 Roemeense RPK-ontvanger van NoDak gekozen, die goed zou aansluiten bij de kit. (De NDS-7 heeft mag-kuiltjes die overeenkomen met de Roemeense RPK's uit het begin van de eeuw.)
Dus heb ik een bestelling geplaatst voor de Apex Gun Parts-kit (met een in de VS gemaakt vat meegeleverd met de set) om naar de winkel van Sellars te gaan, evenals een van de NDS-7 NoDak-ontvangers. Als gevolg daarvan had ik nu twee van de zes benodigde in de VS gemaakte onderdelen in de rij - ik had er nog vier nodig. De suggestie van Per Sellar controleerde ik met TAPCO en bestelde een van zijn IntraFuse G2 trigger-groepen met één haak (bestaande uit een trekker, hamer en scheider, die allemaal tellen als 922 (r) onderdelen) en een van zijn roestvrijstalen AK-gas. zuigers, die naar de winkel van Sellars werden gestuurd. Met deze zes in de VS gemaakte onderdelen, zou Sellars in staat zijn om de originele complete papierset en voorsnuit te gebruiken en de buitenkant van de RPK heel trouw te houden aan het origineel.

Tijdens deze discussie met Sellars, heb ik geleerd dat hoewel het Kalashnikov-ontwerp eenvoudig kan zijn, het niet eenvoudig is om correct te bouwen. Het vereist ervaring en vaardigheid evenals missiepecifieke hulpmiddelen en apparatuur. Om bijvoorbeeld de tontap te installeren, gebruikt Sellars een pneumatische klinknagelpers die de juiste hoeveelheid druk op de klinknagels aan beide zijden biedt om ervoor te zorgen dat ze goed uitwaaieren. Bovendien is volgens Sellars een van de belangrijkste aspecten van het op de juiste manier bouwen van een AK, het indrukken van het vat in de tap. Hij gebruikt een op maat gemaakte, pneumatische loopbasis waarmee hij de loop vanaf de schouder aan de achterkant kan indrukken in plaats van de loop.
Hij legde me uit dat hij, eenmaal de hoofdonderdelen zijn geassembleerd, het pistool een grondige reiniging geeft gevolgd door een aluminiumoxide-straal en fosfaat voor roestbestendigheid. Voor de laatste afwerking kregen de onderdelen een coating van een aangepaste mix van KG Teflon Moly, die gedurende een uur op 300 graden werd gebakken. Alvorens naar de klant te worden verzonden, doorloopt het geweer een laatste test - vuren en oliën. Hij adviseerde me dat ik met zijn achterstand in de bestellingen minstens drie maanden zou moeten wachten op de build. Na het wachten, toen het eenmaal aankwam, zag ik een geweer dat alleen als mooi kan worden omschreven. De KG-coating op het pistool was onberispelijk en de originele gelamineerde buttstock en forend en de roodbruine pistoolgreep waren in uitstekende staat. De draadsnuit werd bekroond met de originele snuitmoer uit de set. Nauwkeurige inspectie van het geweer bracht een overtuigende RPK-kloon aan het licht, met de ontvanger zelfs met een valse middelste "volautomatische" instelling voor visuele authenticiteit. Ik merkte wel op dat de schroevendraaier een beetje leek te slepen toen ik de actie fietste, maar niet zo flagrant. Als een kanttekening, toen ik de kit bij Apex had besteld, bestelde ik ook een Roemeense 75-ronde trommel (top-feed-stijl) die bij sommige 40-ronde Roemeense tijdschriften past die ik al bij de hand had. Toen ik de vouwende bipod bekeek, besefte ik dat ik een geluk had en een uitrusting kreeg met verstelbare poten. Ineengestort, de benen gemeten ongeveer 8.25 inch en zou kunnen uitbreiden tot een extra 7 centimeter. Om de bipod te ontgrendelen, ontgrendelt u simpelweg een borgveer van gestempeld staal op het linkerbeen vanaf het rechterbeen, knijpt u de benen samen en draait u ze naar beneden.

Shots Downrange
Ik nam het geweer mee naar huis, brak het in voor een grondigere inspectie, smeerde het in, pakte het in met een selectie Amerikaanse Eagle en Remington 7, 62x39mm munitie en reed naar het bereik. Ik ging op de bank zitten en begon het geweer door de grond te halen. Het geweer was ongeveer 11 kilo leeg, dus terugslag met de 7.62x39mm was bijna onbestaande. Met een doelwit opgesteld op 100 meter en met de open ijzeren beelden vuurde, begon ik het geweer nauwkeurig te laten lopen. De trigger-trekkracht was een lichte 4, 25 pond, zonder een zeer duidelijke breuk. De resultaten waren goed, met de Remington gemiddeld ongeveer 3 inch (met een strakste groep van ongeveer 2 centimeter) en de American Eagle gemiddeld net geen 4 centimeter (met een strakste groep van ongeveer 3 centimeter). Ik was verrast toen ik ontdekte dat het langere 23-inch vat slechts gemiddeld 150 voet per seconde won over een 16-inch-loop AK die ik met dezelfde belastingen testte.
Wat betreft het functioneren, mijn zorgen
over de lichte binding van de actie bleek ongegrond. Het geweer liep door een paar honderd ronden zonder een enkele hapering. Bij off-hand afvuren (een klus gezien het gewicht en de lengte van het geweer), vond ik dat de 1, 7-inch brede stang erg handvullend en comfortabel was. Het leek ook een redelijk goed werk te doen om het waargenomen loopgeluid tijdens snel vuur te minimaliseren.

Afhalen
Al met al zou ik zeggen dat ik uit het project ben gekomen met een geweldige toevoeging voor de stalling van wapens van elke AK-verzamelaar. Met een geweldige set, kwaliteitsonderdelen uit de VS en het werk van een ervaren bouwer, eindigde ik met een geweldige semi-automatische weergave van een Roemeense RPK. Sterker nog, ik ben zo blij met de resultaten dat ik op zoek zal blijven naar nieuwe interessante of zeldzame kits die op die markt kunnen verschijnen voor mijn volgende bouwproject. Misschien zou jij dat ook moeten doen! ★