Al meer dan 200 jaar diende de Russische wapenfabriek Izhmash als het arsenaal van de natie, en produceerde alles van musketten tot geweren, anti-tankwapens, machinegeweren, pistolen en revolvers. Izhmash is en blijft een van Ruslands grootste wapenmakers en zijn geschiedenis is een legendarische.

Door Napoleon
Izhmash werd gesticht door Alexander I van Rusland, die regeerde van 1801 tot 1825, een van de meest chaotische periodes in de Europese geschiedenis. Dit was ook het tijdperk van een andere keizer, Napoleon I van Frankrijk, een van de meest ambitieuze veroveraars die het continent zelfs had gezien. Ondanks de pogingen van Alexander om een ​​minnelijke relatie tot stand te brengen, was oorlog tussen de twee onvermijdelijk. In 1807 versloeg de Franse strijdkrachten een Russisch leger in Friedland, resulterend in de Verdragen van Tilsit. Het is geen groot toeval dat 1807 ook het jaar was waarin Alexander, niet langer vertrouwend op de goede wil van de Fransen, opdracht gaf voor de bouw van een wapenfabriek in Izhevsk nabij de oevers van de Izh-rivier, diep in de Westelijke Oeral en bijna 500 kilometer ten oosten van Moskou. De wapenproductie begon oorspronkelijk in de Izhevsk Ironworks in 1760 als een particuliere onderneming. Slechte belastingvoorbereiding en estate planning zorgden er echter voor dat het ijzerwerk door de overheid werd overgenomen. De fabriek werd al snel bekend door de naam die het vandaag draagt, Izhmash. (De oude klokkentoren die de skyline van Izhevsk domineert, is het symbool van de fabriek.) De locatie van Izhmash bleek ideaal: Napoleon lanceerde een volledige invasie van Rusland in 1812, waarbij hij Russische troepen versloeg in de Slag bij Borodino en Moskou veroverde. De Russen hadden Moskou echter verbrand voordat ze zich terugtrokken, in plaats van de Fransen toe te staan ​​om de stad te hebben - Izhmash bleef veilig. Kort daarna leidde Napoleon zijn troepen rampspoedig terug naar Frankrijk in de winter.

Berdans & Mosin-Nagants
In 1870 begon Izhmash met de productie van Ruslands eerste vuren-schietgeweer met patronen, de Berdan, die een 10.75x58R-ronde gebruikte, mede ontwikkeld door de Amerikaan Hiram Berdan en de Russische kolonel Alexander Gorloff. De Berdan werd door Russische troepen gedragen door de Russisch-Turkse oorlog en diende in de Bolsjewistische revolutie van 1917, hoewel deze in 1891 formeel was vervangen door het beroemde Mosin-Nagant-geweer. Tijdens de revolutie veranderde de fabriek een aantal keren van eigenaar, meestal resulterend in de willekeurige beëindiging van het vorige management. Izhmash werd al snel een toonaangevende producent van Mosin-Nagant-geweren en produceerde 1, 5 miljoen tijdens de Eerste Wereldoorlog. In de Grote Patriottische Oorlog (WO II) viel een ander westers leger (ondanks een niet-agressie-verdrag) Rusland binnen en haalde het bijna tot de poorten van Moskou. Dit resulteerde in de productie van nog eens 11, 3 miljoen Mosin-Nagant-geweren. Dit was meer dan de gehele productie van M1 Garands en M1 Carbines in de VS tijdens de Tweede Wereldoorlog (in gedachten houdend dat Izhash ook aanzienlijke hoeveelheden andere wapens en uitrusting produceerde, van munitie tot pistolen).

Semi-Auto van Kalashnikov
Het einde van de Tweede Wereldoorlog bracht Izhmash nieuwe bekendheid en onderscheid in de vorm van een jonge veteraan tank-monteur en -driver genaamd Mikhail Timofeyevich Kalashnikov. Gewond in gevechten en met de nodige tijd tijdens zijn recuperatie, begon Kalashnikov een nieuw wapensysteem te ontwerpen, een machinepistool. Het is nooit populair geworden, maar heeft wel erkenning als ontwerper opgeleverd. Later ontwikkelde hij een autoloadegeweer, dat uiteindelijk evolueerde tot het meest veelvuldig geproduceerde en goed erkende geweer in de wereldgeschiedenis, de AK-47. Vanaf 1947 werd Izhevsk het huis van Kalashnikov en Izhmash zijn werkgever. Hij werkte daar tot zijn pensioen 60 jaar en ontwikkelde aanvullende wapensystemen, zoals de AKM, die een ontvanger met een gestempelde plaat en metaal gebruikt; de RPK, een versterkte AK die dienst doet als een automatisch ploegwapen; en het PK-band-gevoede machinegeweer, dat de 7.62x54R-patroon gebruikt. Buiten de fabriek staat een standbeeld van een jonge Kalashnikov, als erkenning voor zijn lange en toegewijde dienst aan zijn natie. Wereldwijd zijn er meer dan 100 miljoen AK-geweren gemaakt en Kalashnikov ontving nooit één cent in royalty's. Als je een echte Kalashnikov wilt, dan is er geen vervanging voor een die geproduceerd is door Izhmash. In de daaropvolgende decennia heeft de fabriek zijn eerlijke aandeel AK's geproduceerd en blijft dat vandaag doen.

Na de Koude Oorlog
Het einde van de Koude Oorlog bleek een uitdagende periode voor Izhmash te zijn, met een aanzienlijke afname van de vraag en toegenomen concurrentie van buitenlandse AK-fabrikanten. De fabriek had eerder de productie uitgebreid tot auto's en motorfietsen, die hij nog steeds produceert. Nu is Izhmash onderdeel van een staatsbedrijf, Russian Technologies, maar er wordt nog steeds verwacht dat het winst zal maken. Een lang artikel in de New York Times onthulde de strategie van Russian Technologies om dit te doen, waarbij wapens aan Amerikanen worden verkocht. Volgens auteur Andrew E. Kramer: "... Amerikaanse consumenten kopen nu ongeveer hetzelfde aantal wapens in de Kalashnikov-stijl ... als het Russische leger en de politie." Kramer legt uit: "Ongeveer 70 procent van de productie van de fabriek is nu civiel geweer, van 50 procent twee jaar geleden. Van de civiele wapens wordt ongeveer 40 procent geëxporteerd naar de Verenigde Staten. "Deze civiele productie omvat ook aanzienlijke aantallen Saiga-jachtgeweren, die zijn gebaseerd op het AK-ontwerp en meestal worden teruggezet naar een meer tactische configuratie zodra ze in de VS zijn Izhmash blijft militaire geweren bouwen, inclusief alle varianten van de AK, en ontwikkelt de nieuwe AK-12, evenals machinegeweren, sluipschuttersgeweren en automatische wapens. Izhmash's selectie van "civiele" modellen is even uitgebreid en omvat gespecialiseerde Olympische competitiemodellen, waarvan sommige voor de biatlon.

21e eeuw
Begin 2012 breidde Izhmash zijn bereik naar Amerikaanse shooters verder uit door RWC Group LLC aan te wijzen als hun exclusieve importeur. Deze samenwerking biedt al voordelen in de vorm van nieuwe ontwerpen en functies. Zodra geweren en jachtgeweren zijn geïmporteerd, kunnen ze in het binnenland worden gewijzigd van hun sportconfiguratie tot meer beladen modellen. RWC heeft al aangekondigd dat zij tactische verbeteringen van Command Arms zullen toevoegen, waaronder hoogwaardige, door gevechten geteste uitrusting, pistoolgrepen, voorraden, railhandguards, enzovoort. De complete en steeds groter wordende productlijn is beschikbaar voor weergave op de website van RWC en biedt voor elke schutter iets. Traditioneel .22 LR richt- en jachtgeweren zijn beschikbaar, evenals centerfire bolt-action geweren in .223, 5.6x39mm, 7.62x39mm, .338 Lapua Mag, 7.62x54R en .308. RWC biedt ook 12-gauge jachtgeweren.
Er worden ook AK-patroongeweren aangeboden. Ze zijn voorzien van een solide, betrouwbare semi-automatische bediening, een roterende bout en een gasgestuurde langeafstandszuigersysteem, met hamer gesmeed chroom beklede vaten en originele AK-vizieren. Deze geweren zijn verkrijgbaar in .223, 7.62x39mm, 5.45x39mm en .308 en je kunt ook kiezen tussen 16-inch en 21-inch looplengtes. Het Saiga shotgun-aanbod is bijzonder spannend. Wie wil geen tijdschriftgevoede, semi-automatische shotgun? RWC biedt een nieuwe versie aan met een met duimgaten gelamineerd hout of polymeermateriaal vergelijkbaar met die op Dragunov-sluipschuttersgeweren, met een bijbehorende, met hout geventileerde handguard. De opties zijn hier ook uitgebreid, waaronder 19- of 24-inch vaten; .410 boring, 20 gauge of 12 gauge modellen; en hout- of polymeervoorraden. In tegenstelling tot traditionele AK's kunnen deze Saiga-jachtgeweren met uitgebreide magazijnen worden gebruikt, waardoor herladen wordt bespoedigd. Opties voor optieken zijn ook rijk aan traditionele V-inkervingen, kraalvizieren of rails opzij of aan de zijkant. In de fabriek gemaakte tijdschriften met twee, vier, vijf en acht rond zijn beschikbaar.
Toch hebben deze jachtgeweren dezelfde betrouwbare kenmerken als hun AK-geweer tegenhangers en zullen ze choke-buizen accepteren voor degenen die ze nodig hebben. De Saiga-pistolen hebben verchroomde lopen, die de levensduur verlengt en bestand is tegen corrosie. De goed formaat triggerguards zorgen voor eenvoudig gebruik met handschoenen.

Afronden
Al deze geweren en jachtgeweren zijn gemaakt met state-of-the-art productietechnieken en uitgebreide kwaliteitscontrole. En de arbeiders van Izhmash handhaven hun traditie van persoonlijk werk. De houten voorraden op het doelwit en jachtgeweren zijn met de hand gesneden en klaar, en elk vuurwapen ondergaat individuele inspectie en testen voordat het de fabriek verlaat. Als het gaat om vuurwapens, heeft "Made in Russia" veel gewicht. Ga voor meer informatie naar rwcgroupllc.com of bel 215-949-9944. ★