Tot vrij kort geleden was mijn idee van een specifiek prairie-rattengeweer een boutactie met zware loop met bij voorkeur een vaste bodem ontvanger (met andere woorden, een single-shot chambered in .223 Rem. Met een standaard 1-in -12-inch twistrate). Het zou een lichte 2-pond trigger en een bank- / gevoelig-stijl, laid-up fiberglas voorraad met een brede, platte voorplaat hebben. Mijn optiek zou een beeldstroom van maximaal 16X zijn en het pistool zou uitgerust zijn met een eenvoudig draadkruis. Ik heb zo'n geweer: een Remington 40X uit hun custom shop, met een Nightforce 15X-scope. Het is buitengewoon nauwkeurig en ik ben er al een aantal jaren eigenaar van. Het probleem is dat ik zelden de gelegenheid heb gekregen om het te gebruiken, misschien nog nooit.

Precisie op de prairie
Ik woon in het oosten en heb nooit de tijd gehad om naar het westen te gaan en enkele dagen te wijden aan het jagen op knaagdieren. Ik ben niet zo toegewijd en de eindige hoeveelheid tijd die ik kan afleggen in de loop van een bepaald jaar, dat ik besteed aan jacht op groot wild. Desalniettemin heb ik in de loop der jaren veel p-rat shoots bijgewoond, die allemaal door de industrie gesponsorde evenementen met ingerichte wapens zijn geweest - zo heb ik ARs leren kennen. Ik denk dat je zou kunnen zeggen dat ik er een beetje in gedwongen was omdat mijn interesse altijd in traditionele geweren was, zoals weerspiegeld in mijn geschriften. Niet dat ik iets had tegen zwarte wapens, aanvalsgeweren of para-militaire geweren, allemaal termen die negatief zijn gebruikt om geweren te beschrijven die (in hun enigszins dreigende uiterlijk) verschillen van traditionele semi-automatische geweren zoals de Remington Model 750 Inderdaad, de Remington is chambered voor cartridges krachtiger dan wat elke AR-10 of AR-15 kan verteren. Dat is waarom ik me vaak afvraag waarom zelfs zogenaamde conservatieve jongens zoals Bill O'Reilly niet lijken te bevatten dat er geen verschil is tussen een politiek correct geweer zoals de Remington 750 en die kwaadaardige "aanvals" geweren.

Hoe dan ook, niet alleen werd ik, door loutere omstandigheden, gedwongen de AR-wereld binnen te dringen, maar mijn redacteuren hadden me ook onder druk gezet door te zeggen dat deze wapens veel te populair waren geworden om door mij te worden genegeerd. Ik mag dan een oude hond zijn, maar ik ben geen domme, en als het moet, kan ik nieuwe tricks leren!

Mijn vuurdoop bevond zich dan in de prairie-rattensteden van het Amerikaanse Westen, waarvan ik dacht dat dit de laatste plaats was om een ​​AR te nemen. Immers, deze wapens waren niet zo nauwkeurig, zo had ik aangenomen. Jongen, had ik het mis! Ik herinner me nog levendig wanneer ik voor het eerst ging zitten op een bank met een AR: het was een Bushmaster Varmint-model waarvan mij werd verteld dat het vooraf was ingesteld en klaar was om te gaan. Ik heb dat al te vaak gehoord, dus ging ik naar het geïmproviseerde bereik van 100 meter dat ze hadden opgezet om het zelf te zien. De eerste drie foto's die ik nam om de nul te controleren, waren geclusterd in een net klein klaverblad dat je kon bedekken met een nikkel van ongeveer 1, 5 inch hoog. "Een toeval, " dacht ik. Dus ik vuurde een andere groep af die niet zo strak was als de eerste maar nog steeds minder dan een inch. Nu kan een drievoudige groep inderdaad een toevalstreffer zijn, maar een bijna zo strakke seconde vroeg ik me af; een derde groep zo klein als de eerste verwijderde alle twijfel. Het pistool dat ik op dat moment in mijn hand had, was bijna een half-MOA-geweer met de Hornady-fabrieksmunitie die we gebruikten. Omdat dat pistool een uitzonderlijk exemplaar was, zorgde ik ervoor dat ik elke ochtend als eerste in de schietkamer was, zodat ik datzelfde pistool de volgende twee dagen kon opeisen.

Dat incident was meer dan vijf jaar geleden en ik heb sindsdien de mogelijkheid gehad om meer dan 30 AR's te schieten in het veld en op het bereik. Ik kan eerlijk zeggen dat het gemiddelde nauwkeurigheidsniveau van die 30-sommige geweren waarschijnlijk hoger is dan de laatste 30 bout-actiegeweren die ik heb getest. Praten over een openbaring.

VTAC II en MOE Mid
Mijn meest recente blootstelling aan het gebruik van AR's op p-ratten was afgelopen juli, toen Smith & Wesson debuteerde met twee nieuwe varianten van zijn uitgebreide en nog steeds groeiende AR-reeks. De locatie was de Spur Ranch (spuroutfitters.com; 307-327-6505) in Encampment, Wyoming, waar onder andere voorbeelden waren van de M & P15 VTAC II en de M & P15 MOE Mid-modellen die we tot onze beschikking hadden. Beide kanonnen hadden het mid-length gassysteem van S & W, waarvan het bedrijf beweert dat het een lagere terugslag en een betere nauwkeurigheid biedt, maar het maken van een tiental rondjes door elk geweer om te bevestigen dat ze op nul waren gesteld, is nauwelijks voldoende om die beweringen te bewijzen. Alles wat ik weet is dat beide voorbeelden die ik probeerde, onder een centimeter opnamen met de meegeleverde Hornady-munitie.

Beide kanonnen hebben 16-inch vaten met 1-in-8-inch twistfrequentie en 5R-vizier en zijn behandeld met melonite hardcoat-buitenafwerkingen. Ze delen ook dezelfde verchroomde gassleutels en boutdragers, S & W's Enhanced flash-onderdrukkers en zwart geanodiseerde ontvangers. Het 5R-scheerapparaat is overigens hetzelfde gebruikt in Thompson-Center's Icon, Venture en Dimension bolt-action rifles. De 5R bestaat uit vijf in plaats van zes landen en groeven, waarbij de breedte van elk land groter is aan de basis. (Ik veronderstel dat je ze zou kunnen beschrijven als platte piramides in dwarsdoorsnede.) Door de normaal 90 graden hoek aan de basis van elk land tot 60 graden te verkleinen, elimineer je de scherpe binnenhoeken die de neiging hebben te verstoppen met kopervuiling. Het resultaat is een vat dat minder gevoelig is voor vervuiling en gemakkelijker schoon te maken is en een lichte toename in snelheid heeft via de verminderde boorwrijving.

Maar waar deze geweren van elkaar verschillen - aanzienlijk, zou ik kunnen toevoegen - zit in hun details. De VTAC is het resultaat van een samenwerking met Viking Tactics, en voor de MOE Mid heeft S & W samengewerkt met Magpul Industries. Wat de VTAC onderscheidt is zijn Troy 13-inch Extreme TRX handbescherming, IMod zes-positie inklapbare papiersoort en Geissele Super V 4.5-pond, quick-reset trigger. De Magpul heeft een co-branded gesmede lagere ontvanger met een wijd uitlopend magazijn - goed openend voor snellere, zekerdere inbrenging, en er is een grotere triggerguardboog om gloved vingers te herbergen. Magpul levert ook de buttstock, de handguard met verticale grip en het opvouwbare MBUS achterzicht in combinatie met een M4 A2 postfront zicht.

Het blijft me verbazen hoeveel aftermarket-componenten en accessoires er zijn voor een AR. Je kunt een OEM-pistool drastisch veranderen met accessoires of letterlijk helemaal zelf je eigen pistool bouwen door elk afzonderlijk onderdeel op te geven, van de bovenste en onderste ontvangers van zuiger- of gasinvloeden tot vattype, lengte en wringsnelheid. Je kunt ook je trigger, grip, buttstock, handguard en bezienswaardigheden kiezen. De combinaties zijn vrijwel onbegrensd, en toch blijft het basiskanon hetzelfde: een AR is een AR, wat je ook doet!

M & P15 Fire
Ik had de mogelijkheid om beide nieuwe pistolen te maken, maar de enige permutatie van de AR die mijn favoriet is, is de M & P15-pc. Het heeft een 20-inch bull barrel, een flattop ontvanger, een volledige float Yankee Hill handguard die dezelfde diameter heeft als de Delta ring, en een 4, 5-pond, tweetraps matchtrigger. Het geheel is bedekt met een generiek camouflagepatroon dat voornamelijk groen en bruin van kleur is. Het is ongeveer net zo "civiel" als je een AR kunt laten kijken, maar het en de .300 Whisper zijn de enige dergelijke varianten onder de 19 andere modellen die de M & P15-lijn vormen - alle andere zijn basiszwart behalve de nieuwe Magpul, die heeft zijn buttstock, grip en handguard afgewerkt in een medium tan kleur.

Achter een AR zitten met een prairie-rat stad voor je is ongeveer net zo leuk als je kunt met je kleren aan. Afgezien van de leuke factor, heb ik geleerd dat er verschillende voordelen zijn aan het gebruik van een AR boven een traditionele boutactie. Voor één, na een misser, kan het louter fietsen van de grendel naar kamer een andere ronde het geweer voldoende bewegen, zodat het terugwinnen van het doelwit frustrerend kan zijn. Dit is te wijten aan een aantal redenen, niet in de laatste plaats omdat hoe groter de vergrotingsfactor van het bereik, hoe kleiner het gezichtsveld, in welk geval de geringste beweging van het pistool u naar een ander stuk onroerend goed kijkt. Ook tijdens het herladen en het opnieuw ophalen van het doelwit kan de rat op vier vingers zijn bewogen of zijn gedaald, waardoor hij meestal uit het zicht verdwijnt in alle, behalve in het kortste gras.

Andere voordelen die de AR heeft ten opzichte van de boutactie, is dat je, door op gas te werken en te kammen in lichte terugspringende cartridges zoals de .223 (5.56mm) of .204 Ruger, meestal je eigen spotter kunt zijn. Nogmaals, afhankelijk van het gezichtsveld van het bereik en hoe ver het doelwit is - zeg over meer dan 250 meter of zo - zal het geweer op tijd zijn teruggekeerd van de terugslag, zodat je meestal kunt zien waar je laatste schot heeft gepleegd, zodat je meteen een greep kunt houden correctie. Met een spotter achter je om je missen te bellen, is het niet ongewoon om binnen een paar seconden drie of vier foto's te maken - dat is onmogelijk met een schietpistool.

Wat de belastingen betreft, heb ik de voorkeur gegeven aan de verschillende 40-grain-aanbiedingen die gemiddeld 3.800 fps bieden voor de zwaardere 50- en 55-grain-opties. Ze schieten platter en hebben minder terugslag, waardoor uw kansen op kogelinslag groter zijn maar u gevoeliger voor wind bent. Hornady biedt een lichtere maar toch 35-grain NSX-belasting die wordt afgesloten met 4.000 fps, maar ik heb nog niet de gelegenheid gehad om hem te gebruiken. Ik wed dat de prestaties van de terminal spectaculair zijn.

Ik had nooit gedacht dat ik dit zou zeggen, maar ik ben van plan om de .204 Ruger nog leuker te vinden dan de .223, en om dezelfde redenen alleen al genoemd: vlakker schieten met minder terugslag. Hornady biedt een 24-grain NTX-belasting bij een zinderende 4.400 fps en een 42-grain V-Max op 4.225. Dat, sportfans, is aan het smoken!

Het enige dat voor mij niet is veranderd, is mijn keuze voor scoopvergroting. Ik geef nog steeds de voorkeur aan 15 of 16X. Hogere vergrotingen hebben kleinere gezichtsveldjes en kleinere uittredepupillen, waardoor het beeld en de doelherwinning langzamer worden, en door hun geringere scherptediepte rommelt u vaker aan de beeld / parallax-aanpassing. Voor mij overdrijven ze ook de sfeervolle luchtspiegeling en die van een heet vat. Nee, 16X is de vergroting die ik nodig heb om elke foto te maken die ik wil maken, ongeacht de afstand.

De kern van dit alles is dat ik nog steeds geloof dat de nauwkeurigheidsrand altijd naar het fijn afgestelde, zware loopboutpistool zal gaan, maar in echte termen is het verschil niet genoeg om terug te gaan, niet wanneer ik kan schieten een AR. Ga voor meer informatie naar smith- wesson.com of bel 800-331-0852.