Toen ze vanuit Camp Lemonnier in Djibouti vertrokken, sprong SEALs op een afstand van de gijzelaarscompound van vliegtuigen met een vaste vleugel en gleed stil naar binnen onder de dekking van de duisternis. Illustratie door Ken Macswan

Zonder een functionerende centrale overheid gedurende meer dan twee decennia is Somaliƫ een land dat zo gebroken is dat een van de weinige overgebleven, als ad hoc industrieƫn nog steeds functioneert, georganiseerde diefstal is. Na zo'n lange periode van plundering is er niets meer te beroven in het land, dus de industrie is afhankelijk van diefstal van mensen buiten het land, zoals passerende schepen in de aangrenzende scheepvaartroutes. Aangezien het mariene verkeer ervoor kiest om andere routes te gebruiken of te opereren onder de steeds effectievere bescherming van internationale maritieme taakgroepen, zijn de bendes en clans van rovers die als piraten en losgeld voor losgeld werken, afhankelijk van het beroven en ontvoeren van de internationals die zijn gekomen om hen te helpen.

Een van die internationale NGO's is de EOD-eenheid van de Danish Refugee Council in Kopenhagen, de Danish Demining Group (DDG). Ze voeden ongeveer 100.000 Somaliƫrs per dag en wanneer dat niet gebeurt, werkt DDG aan het lokaliseren en verwijderen van de ontelbare kindermoordende landmijnen en UXO's die de erfenis zijn van tientallen jaren van interne oorlogsvoering.
Jessica Buchanan, een 32-jarige Amerikaanse regionale onderwijsadviseur, en Poul Hagen Thisted, een 60-jarige Deense community safety manager, werden ontvoerd door twee "technicals" vol met gewapende mannen terwijl ze door Galkayo reden in de semi - Autonome regio Galmudug in Somaliƫ. Ze waren gekomen om te controleren op DDG's humanitaire hulpactiviteiten in de regio toen ze op 25 oktober 2011 werden ontvoerd uit het deel van Galkayo dat onder de controle stond van een door de regering gelieerde clanmilities. Hun Somalische collega werd door de politie gedetineerd op verdenking betrokken te zijn bij hun ontvoering. Een DDG-woordvoerder merkte op: "Poul en Jessica zijn toegewijde humanitaire hulpverleners, die naar Somaliƫ zijn gekomen om de lijdende burgers te helpen ... het ontvoeren van humanitaire hulpverleners is absoluut onaanvaardbaar."