1 van 11 Foto door Alle foto's met dank aan NRA Museums Semi-Auto Revolver: 2 ontwerpen die gericht zijn op het beste van beide werelden
Hoewel ze de markt decennialang uiteen rolden, probeerden de Mateba Autorevolver (links) en Webley-Fosbery Automatic Revolver (rechts) allebei de snelheid van een semi-auto te combineren met de kracht en veelzijdigheid van een revolver.

2 van 11 Foto door Alle foto's courtesy NRA Musea Webley-Fosbery Automatic Revolver
Chambered voor .455 Webley-cartridges, waarbij de volledige tophelft van de Webley-Fosbery Automatic Revolver in elk frame in het frame werd gependeld terwijl de hamer opnieuw werd ingeklemd. Let op de veiligheid boven de greep.

3 van 11 Foto door Alle foto's met dank aan NRA Musea Webley-Fosbery Automatic Revolver
De kenmerkende zigzag-groeven op de cilinder van de Webley-Fosbery hielpen hem draaien, terwijl de bovenste helft van de revolver terugdeinsde en terugkeerde na het afvuren van elke opname.

4 van 11 Foto door Alle foto's courtesy NRA Musea Webley-Fosbery Automatic Revolver

5 van 11 Foto door Alle foto's met dank aan NRA Musea Webley-Fosbery Automatic Revolver

6 van 11 Foto door Alle foto's met dank aan NRA Musea Webley-Fosbery Automatic Revolver

7 van 11 Foto's door Alle foto's met dank aan NRA Musea Mateba Autorevolver
Verkrijgbaar in .357 Magnum, .44 Magnum en .454 Casull, de Mateba Autorevolver onderscheidt zich met een plakcilinder, een ambidexterende cilinderuitvoering, unieke handgrepen met een verlengde beverstaart en zelfs een compensator.

8 van 11 Foto's door Alle foto's met dank aan NRA Musea Mateba Autorevolver

9 van 11 Foto door Alle foto's met dank aan NRA Musea Mateba Autorevolver

10 van 11 Foto door Alle foto's met dank aan NRA Musea Mateba Autorevolver

11 van 11 Foto door Alle foto's met dank aan NRA Musea Chiappa Rhino
De maker van de Mateba Autorevolver, Emilio Ghisoni, hielp ook met het ontwerpen van de Chiappa Rhino, die het idee leende om te schieten vanuit de onderste kamer van de cilinder. Anders dan dat, werkt het als een meer traditioneel DA / SA-ontwerp.

Aan het einde van de 19e eeuw begonnen regeringen over de hele wereld de functionele voordelen te zien van halfautomatische pistolen aangeboden via revolvers met één of dubbele actie. Naarmate een technologie vervaagt en wordt vervangen door een nieuwer aanbod, zijn er vaak ontwerpen die ergens tussenin vallen. De resulterende apparaten combineren het nieuwe met het oude, en hoewel sommigen zich kunnen aanpassen en slagen, worden de meeste uiteindelijk naar het verleden verwezen omdat het volledige potentieel van een nieuwe technologie wordt gerealiseerd. Dat is het geval bij de semi-automatische revolver.

Fosbery Semi-Auto Revolver

In 1895 ontwikkelde George Vincent Fosbery, die het Victoria Cross in 1863 ontving voor een man-tegen-man gevecht aan de grens met India met het First Punjab Regiment, wat hij een 'automatische revolver' noemde, met een octrooi dat volgde in 1897. Een ongewoon ontwerp, het beweerde "het resultaat te zijn van meerdere jaren experimenten om een ​​automatische revolver te maken die net zo snel kan worden afgevuurd als een van de automatische pistolen nu voor het publiek." De automatische revolver vertrouwde op de terugslag van het pistool om de cilinder te draaien en span de hamer aan. De loop, cilinder en hamer maakten allemaal deel uit van een bovenste eenheid die heen en weer bewoog op het onderste frame van de revolver.

Aanvankelijk was Fosbery's ontwerp gebaseerd op een Colt Model 1876 revolver. Na een paar jaar testen, was het duidelijk dat het pistool nog steeds verbeteringen nodig zou hebben. Het colt-schroei-mechanisme werd verlaten in 1899 en kort daarna benaderde Fosbery Webley & Scott voor hulp bij zijn ontwerp.

De productie begon in 1901 in de Webley & Scott-fabriek in Birmingham, Engeland. Vanwege de samenwerking leek de uitvinding van Fosbery, die bekend werd als de Webley-Fosbery Automatic Revolver, sterk op de standaard Britse topservice-revolver van de dag en ook op de standaard .455 Webley-cartridge. Dit nieuwe ontwerp combineerde de snelheid van een dubbelwerkende revolver met de krachtige trigger van een revolver met enkelvoudige actie. Een ander verkoopargument was het vermogen van het wapen om de .455 Webley-cartridge af te vuren, waardoor deze krachtiger werd dan de Mauser, die in 9 mm werd chambered.

De zigzaggroeven op de cilinder van de revolver zijn het meest iconische visuele en functionele onderscheid van het model. Gepatenteerd door William John Whiting in 1901, speelden de groeven een belangrijke rol in de werking van het wapen. Toen de bovenste helft van de revolver terugdeinsde naar achteren, werden de cilindergroeven ingeklemd door een stijl op het frame. Deze koppeling leverde 30 graden rotatie op. Terwijl de terugspringveer de revolver naar voren duwde, draaide de cilinder nog eens 30 graden en plaatste een nieuwe cartridge in lijn met de schietpin.

Hoewel het ontwerp zijn voordelen had, was het niet zonder nadelen. De Webley-Fosbery was duur in de productie en op zijn beurt duur in aanschaf. Toen het pistool in 1901 voor het publiek beschikbaar werd gesteld, kon je een Mauser C96 Broomhandle-pistool kopen voor 10 shilling minder dan een Webley-Fosbery.

Het "make or break" -moment voor veel vuurwapens komt tijdens militaire processen. Het testen voor de Webley-Fosbery door het ministerie van oorlog werd uitgevoerd in mei en september 1901. Het rapport van de voorzitter van de Small Arms Committee was niet positief. Hij concludeerde dat het "mechanisme onbevredigend bleek in de werking" en dat zelfs met verbeteringen, het pistool een nadeel zou hebben voor semi-automatische pistolen omdat "het vereist om afzonderlijk te worden geladen in plaats van de volledige capaciteit van het magazijn of de kamer door één beweging."

Ondanks de minder dan vleiende recensie van de Small Arms Committee, werd het wapen goed ontvangen op andere locaties. Toen het pistool zijn debuut maakte op de Bisley Shooting Ground, werd het ontmoet met veel tamtam en overvloedige hoeveelheden positieve pers. In 1902 vuurde de beroemde doelschieter Walter Winans 12 schoten (inclusief een herlaadbeurt) in een 20 cm grote groep op 20 meter in slechts 20 seconden. Snel herladen werd bereikt door het gebruik van een Prideaux-snelheidslader.

De aanwezigen op de Wereldtentoonstelling van St. Louis in 1904 prezen ook het ontwerp. Helaas gaat de commerciële goedkeuring maar zo ver; een militair contract was nodig om het ontwerp te laten overleven. Uiteindelijk is er geen contract gerealiseerd en is de productie van de Webley-Fosbery Automatic Revolver gestopt.

Tijdens de gehele productie van het pistool werden slechts 4.200 geproduceerd. Van dat totaal aantal werden bijna allemaal chambered voor de .455 Webley. Ongeveer 200 verlieten de fabriek in de kamer voor de .38 ACP. Als Fosbery's ontwerp niet had hoeven te concurreren met semi-automatische pistolen voor een plaats op de markt, dan had het misschien wel overleefd. Uiteindelijk is de Webley-Fosbery Automatic Revolver het slachtoffer geworden van de snelle verandering in vuurwapentechnologie in de eerste helft van de 20e eeuw.

Maak kennis met The Mateba

De geschiedenis is een geweldige leraar als je luistert naar de lessen die het te bieden heeft. Als dat niet zo is, heeft de geschiedenis de neiging zichzelf te herhalen, net als bij de Mateba Autorevolver. Emilio Ghisoni, de erfgenaam van een Italiaans voedselverwerkingsbedrijf, wilde de tekortkomingen van de Webley-Fosbery verbeteren. Zijn ontwerp, dat in 1987 was gepatenteerd en nog een decennium nodig had om productie te bereiken, was heel anders dan zijn voorganger.

Terwijl de Webley-Fosbery er op het eerste gezicht uitzag als een normale revolver, was het niet te verwonderen dat de Mateba anders was. Het stalen frame van de revolver, de uitzwaaiende cilinder en de aluminium loopmantel waren de enige aspecten van het ontwerp die als normaal konden worden beschouwd. Visueel gezien had het een interessante vorm aan de cilinder, een tweehandig cilinderslot, een verlengde beverstaart, opvallende handgrepen en een compensator. Oh, en het vuurde ook vanuit de onderste kamer van de cilinder in plaats van de bovenste kamer, waardoor het een uitzonderlijk lage boring as kreeg.

De werking was vergelijkbaar met de Webley-Fosbery, hoewel niet precies hetzelfde. De grote, plaatvormige golfvorm en het ontbreken van andere kenmerken van de cilinder waren direct gekoppeld aan de manier waarop het pistool werd opgesloten en hoe het fietste. Cilindergrendels om de kamer op zijn plaats te vergrendelen bevonden zich op het oppervlak van de cilinder in plaats van op de buitenrand. Dit elimineerde de inkepingen aan de buitenzijde van de cilinder en verhinderde ook dat een sleeplijn zich vormde.

De eerste opname had een dubbele actie, waarbij volgende opnamen een enkele actie waren. Terwijl je de hamer handmatig kon aanspannen voor de eerste opname, was dit niet nodig. De terugslag bracht de schuif naar achteren en spande de hamer. De voorwaartse beweging die het kanon naar de batterij bracht, draaide de cilinder naar de volgende beladen kamer en het kanon was klaar om te vuren. Er werden geen nokken, noppen of zigzaggroeven gebruikt om de cilinder te draaien.

Verkrijgbaar in .357 Magnum, .44 Magnum en .454 Casull, de terugstootveer van het pistool kan ook worden veranderd om .38 Special, .44 Special en .45 Colt-munitie af te vuren. De verversing in de lente was nodig omdat de minder krachtige cartridges niet in staat waren de actie op de juiste manier te gebruiken voor herhaalde opnames beneden het bereik.

Vaten met verschillende lengten waren ook beschikbaar om aan de behoeften van de schutter te voldoen, waaronder een carbine-versie bestaande uit een 18-inch loop, handbescherming en buttstock. Over het algemeen was de 4-inch loop voor zelfverdediging, de 5- en 6-inch loop voor thuisbescherming of competitie, en de 8, 4-inch loop was voor de jacht.

Vanwege de lage as van de Mateba, een substantieel gewicht van ongeveer 3 kilo en terugstootwerking, is het een vrij aangename revolver om te schieten. Opvolgingsschoten kunnen eenvoudig en met grote nauwkeurigheid op het doel worden geplaatst.

Helaas was dit niet genoeg om het bedrijf in bedrijf te houden. Ghisoni kon niets leren van de fouten van de Webley-Fosbery. Ghisoni werd gedwongen om Mateba in het begin van de jaren 2000 aan een Duits bedrijf te verkopen. In 2005 stopte het bedrijf helemaal. Alles bij elkaar zijn er nooit minder dan 2.000 Mateba Autorevolvers gemaakt.

Niettemin leeft de nalatenschap van Ghisoni verder door de sterke schare fans van de Mateba en zijn ontwerpinvloed op een andere revolver met een unieke uitstraling. Het is geen toeval dat de Mateba Autorevolver en de Chiappa Rhino er hetzelfde uitzien. Emilio Ghisoni werkte aan de Rhino, gebruikmakend van zijn idee voor een 6 uur durende positie op deze nieuwe revolver. Verder zijn de Mateba en de Rhino compleet verschillende vuurwapens, waarbij de Rhino werkt als een traditionele DA / SA revolver. Hoewel de Rhino veel succesvoller bleek te zijn dan de Mateba, zou Ghisoni het niet leven om het te zien. Hij stierf in 2008 voordat het ontwerp tot wasdom kwam.

Uiteindelijk probeerden zowel de Webley-Fosbery als de Mateba Autorevolver vragen te beantwoorden die niemand had gesteld, en de meerderheid van de consumenten negeerde hun antwoorden. Met bijna een eeuw innovatie tussen hen, was het eindresultaat hetzelfde: de markt had geen plaats voor een gimmicky semi-automatische revolver toen er voldoende goede semi-automatische pistolen en standaard revolvers te krijgen waren.

Dit artikel komt uit het nummer 2018 van "Gun Buyer's Annual." Ga naar outdoorgroupstore.com om een ​​exemplaar te bestellen.