De hoge Amerikaanse generaal in Irak sinds 2008, generaal Ray Odierno, zal aan het einde van de zomer worden opgevolgd door een leidende generaal van het Pentagon, zeiden militaire functionarissen maandag.

Zijn vervanger is luitenant-generaal Lloyd Austin, de stafdirecteur van de Joint Chiefs of Staff, zeiden de functionarissen.

Militaire functionarissen spraken over de verandering op voorwaarde van anonimiteit omdat de aankondiging niet is gedaan.

Pentagon-woordvoerder Geoff Morrel zei dat minister van Defensie Robert Gates nog geen aanbeveling heeft gedaan aan het Witte Huis voor de opvolger van Odierno.

Odierno nam het bevel in Irak over van generaal David Petraeus. Sinds 2006 is hij werkzaam in verschillende hogere posities van het leger in Irak. Odierno is minder bekend, hoewel hij een imposante figuur snijdt van meer dan zes voet lang, stevig en kaal.

Odierno is van plan in Irak te blijven door het neerhalen van Amerikaanse gevechtseenheden tegen september. Odierno neemt vervolgens het Joint Forces Command over, dat strijdkrachten van alle takken van het leger opleidt om samen te werken.

De zoon van Odierno, luitenant Anthony Odierno, verloor een arm terwijl hij in 2004 een patrouille leidde in Irak.

Bron: Washington Examiner AP