Het is raar hoe sluipschutters elkaar herkennen. Het kan de aandacht voor detail of een speciale look zijn, ik weet het niet. Als je echter een paar sluipschutters onder 50 doelschieters plaatst, komen ze in een mum van tijd samen. Dat is wat er met mij en SGM Walt Wilkinson is gebeurd. Het eerste jaar dat ik schoot op het 1000-yard Fifty Caliber Shooters Association (FCSA) Wereldkampioenschap in het NRA Whittington Center in Raton, New Mexico, zag ik Wilkinson en zijn met Krylon gecamoufleerde Steyr .50. Ik naderde hem en we begonnen te praten over snipen, onze gewone Steyr-geweren en onze liefde voor lange afstand fotograferen.

Snipers schieten naar het midden van het doel - wat er ook gebeurt - en bij FCSA-schietdoelen betekent deze "houding" dat je groepen vergeet en je alleen op de score concentreert. We schieten naar het midden van het doelwit en als we de eerste foto missen, blijven we scoren voor de score en vergeten we "de groep te volgen." Niet veel FCSA-fotografen doen dat, omdat het betekent dat ze de kans op een goede groepspositie verliezen. en daarom in het uiteindelijke gecombineerde aggregaat. Het was niet echt een verrassing toen ik merkte dat de stoere vent die de andere Steyr op de schietlijn neerschoot precies dat deed. Net zoals mij.

In 2011 vocht Walt hard tegen de wind in en had zelfs een grote "storing" toen een andere schutter met een minibusje over zijn geweer rende. Hij fotografeerde goed, maar met alle kansen tegen hem kon hij Hunter Class niet winnen. Integendeel, in 2012 versloeg Wilkinson ons allemaal met behulp van dezelfde out-of-the-box Steyr HS-50 en werd hij de Hunter Class-kampioen van de FCSA Wereldkampioenschappen. Ik was heel blij voor hem en voor Steyr, want het was het tweede jaar op rij dat een concurrent met een Steyr HS-50 de Hunter-klasse had gewonnen.

Wilkinson, een gepensioneerde US Army Special Forces Ranger, sergeant-majoor en huidige Gunsite Academy-instructeur, won met een uiteindelijke totale score van 274-6X en versloeg Lee Rasmussen met slechts twee X-counts. Deze overwinning is een geweldige prestatie op zich, want Lee is misschien wel de beste all-around .50 BMG-shooter die vandaag leeft. Lee schiet zowel scores als een sluipschutter, maar hij heeft ook het wereldrecord vijf-schot groep van 1, 9 inch. Lee verslaan betekent iets! Naast de Hunter Class World Championship-titel was Wilkinson ook lid van het Ten-X-team, dat het Team World Championship won en ook de 600-Yard Practical Match won. Dit was zijn derde opeenvolgende 600-Yard oefenwedstrijd met de Steyr HS-50.

Militaire achtergrond
Sergeant Major Wilkinson stapte in 1981 in bij Special Forces van het 1st Ranger Battalion. Nadat hij de "Q" -cursus als lichtwapenman had afgerond, werd hij bij Ft. Bragg en Ft. Campbell en bleef daar tot 1995, toen hij promoveerde tot sergeant-majoor. Hij deed een lange tournee in Somalië, extreem lang naar maatstaven op 2, 5 jaar, waar hij lid was van het team dat Somalische commando's trainde in Amerikaanse tactieken. Tijdens zijn tijd in de 5de Groep, zette hij zich in voor tal van landen in het Midden-Oosten en Afrika voor trainingen en andere missies waar hij niet over kan praten.
Wilkinson diende in Operatie Desert Storm als onderdeel van de Amerikaanse Special Forces in het gebied. Hij was toen een sergeant en de missie van zijn team was Combat Search and Rescue (CSAR) - het inbrengen en uitpakken van teams van Special Forces en het herstellen van neergestorte piloten.

Thuis, en na de serieuze academie van het Amerikaanse leger, werd Walter toegewezen aan de 10e Group op Ft. Carson voor twee jaar. Daar was hij een sergeant-majoor en zijn bedrijf deed twee tours in Bosnië en één naar Turkije. In 1998 stapte hij over naar een Counter Drug task force als de J3 SGM. In 2001 werd hij voor de rest van zijn carrière toegewezen aan een afdeling voor evaluatie van het Ministerie van Defensie als het SGM van de eenheid. Net als de meeste nederige helden die ik persoonlijk ken, hoor je geen medailles en onderscheidingen van hem, dus alles wat ik kan zeggen is dat sergeant-majoor Walter Wilkinson in 2005 met pensioen ging na 30 jaar in dienst te zijn geweest.
Hij was scherpschutter-opgeleid en studeerde tijdens zijn militaire carrière af aan twee sluiperscholen: de AMTU op Ft. Benning in 1979 met de M21 met een Leatherwood ART-1 scope en vervolgens de 18th Airborne Corps school in 1982 met de Leatherwood ART-2 scope.

Wilkinson begon competitief te fotograferen in 1976, toen zijn bataljekteam de post-gevechtspistoolgelijke won op Ft. Stewart en hij wonnen de individuele wedstrijd, niet alleen dat jaar maar ook de volgende. Deze overwinning betekende dat hij werd geselecteerd om naar Ft te gaan. Meade trainde beide jaren samen met het FORCOM-team en daar maakte hij kennis met "Precision Pistol" -schieten. Maar hij nam deze stijl van schieten niet erg goed, aangezien hij een infanterist was en meer aan de kant stond met gevechtsschieten. Hij genoot echter van tactische wedstrijden en schoot in de pistolenwedstrijden van de lokale politie in de vroege jaren tachtig - wedstrijden die vergelijkbaar waren met wat IDPA vandaag is. Hij schoot ook een paar sluipschutters bij Ft. Bragg en Ft. Zaligheid, een paar van hen winnen. Hij begon met schieten FCSA. 50 BMG-wedstrijden in mei 2010. Daarna stapte hij ook in de wedstrijden "Sporting Rifle" in het Whittington Center in Raton en "Practical Rifle" wedstrijden in Arizona.

Rifle, Optic & Ammo
De HS-50 van Wilkinson is uitgerust met een Nightforce 5.5-22x56mm NXS scope en Steyr's standaard, state-of-the-art, CNC gefreesde, vouwende bipod. Zo uitgerust, weegt het geweer ongeveer 30 pond in een klas met een limiet van 50 pond. Persoonlijk vind ik dat Hunter Class-geweren beperkt moeten zijn tot 30 tot 35 pond, omdat dit is wat jagers en tactische geweren wegen. Het installeren van een bipod op een Heavy Class-geweer en het een Hunter Class-geweer maken is een contradictio in terminis. Hunter Class moet, naar mijn bescheiden mening, gelimiteerd zijn tot Light Class geweergewichten (32 pond), zodat de essentie van de Hunter Class, als een klasse die je kunt schieten met een kant-en-klaar geweer, behouden blijft. Dit voegt waarde toe aan de winst van Wilkinson, omdat veel van zijn concurrenten geweren veel zwaarder neerschoten dan hij en met aangepaste vaten, acties en kamers. Winnen met een sluipschuttersgeweer met een standaardkamer is een geweldige uitdaging.

De Steyr HS-50 kan elke commerciële en NAVO-lading opnemen met zijn CIP-kamer. Voor degenen onder u die zich afvragen wat een CIP-kamer is, het is gewoon de Europese versie van SAAMI-normen. In de meeste gevallen zijn ze precies hetzelfde, maar met de .50 BMG heeft de CIP-kamer een duidelijk voordeel ten opzichte van Amerikaanse kamers omdat deze een strakkere nek heeft.

In het najaar van 2011 veranderde Wilkinson zijn herlaadcomponenten in match-grade messing en begon hij met het gebruik van Dale Arenson's Ten-X boring rider kogels, en hij was altijd bereid om zijn herlaadervaring met mij te delen. Dit bewijst nogmaals zijn warrior-ethos en zijn teamgeest. Met zijn hulp krijg ik de kans hem volgend jaar te verslaan-sluipschutter tegen scherpschutter. Lee Rasmussen toegestaan.