Langs de grens groeit de angst dat het escalerende drugsgeweld in Mexico naar de Verenigde Staten zal overslaan.

Vorige maand werd een bekende rancher vermoord in het zuidoosten van Arizona. Autoriteiten vermoeden dat een illegale immigrant het deed.

De moord was aanleiding voor gouverneurs in New Mexico en Texas om troepen naar de grens te sturen. Deze week stuurde de Mexicaanse overheid tientallen politieagenten en soldaten naar de Juarez-vallei om de orde te herstellen.

Voor velen aan beide kanten van de grens is de angst heel reëel.

'Bewapen jezelf'

Vorige week hielden bewoners een stadhuisbijeenkomst in Fort Hancock, Texas - een slaperig landbouwstadje aan de rand, ongeveer een uur ten zuidoosten van El Paso, dat lijkt op de sombere set van No Country for Old Men.

Een paar honderd mensen stapten de gymzaal binnen om een ​​huiveringwekkende boodschap van Hudspeth County Sheriff Arvin West te horen.

'Jullie boeren, ik zeg het je nu, bewapen jezelf, ' zei hij. "Zoals ze zeggen dat het oude verhaal is, is het beter om te worden berecht door 12 dan gedragen door zes. Verdomme, ik wil niet dat zes mensen je dragen. '

Zijn waarschuwing werd ingegeven door het vermoorden van de rancher in Arizona en het spiraalvormige geweld een paar mijl verderop in Mexico in een regio die bekend staat als de vallei van Juarez. Het beruchte smokkelgebied wordt bestreden door de Sinaloa en de Juarez-kartels.

"Een van de mannen die voor mij werkt, heeft het afgelopen weekend vijf mensen voor zijn huis gedood [in Mexico]", zegt Curtis Carr, landbouwcommissaris. 'En hij verhuist zijn familie hier deze week. Het is serieus daar. Of het hier wel of niet zal overkomen, ik weet het niet. '

Bron: John Burnett voor NPR.org.