De 9 mm SIG P210 heeft al tientallen jaren gediend met Zwitserse strijdkrachten. Het lange vat, de precisiefabricage en de uitstekende trigger dragen bij aan de beroemde nauwkeurigheid.

Vergelijkbaar met de reputatie van Zwitserse horloges en andere precisiemachines, zijn zwitserse vuurwapens altijd hoog gewaardeerd vanwege hun uitstekende kwaliteit en uitzonderlijk vakmanschap. Van 1900 tot net iets minder dan een halve eeuw, was de Zwitsers gemaakte Luger het standaardpistool in de Zwitserse strijdkrachten. Hoewel het wordt beschouwd als een van de beste Lugers ooit gemaakt, werd het vervangen door een nog fijner pistool, de SIG P210, aangewezen als de P49 in Zwitserse militaire dienst. In tegenstelling tot de Zwitserse Luger, die werd chambered voor de 7.65 Luger-cartridge, werd de P49 chambered voor de 9 mm Parabellum-ronde.

Geschiedenis
Het ontwerp van de P210 kreeg eigenlijk een licentie van Charles Petter, ontwerper van het Franse M1935-pistool, in 1937 en hoewel vertraagd door de Tweede Wereldoorlog, werd hij in het volgende decennium ontwikkeld door Schweizerische Industrie-Gesellschaft (Sig). Twee opmerkelijke kenmerken van het ontwerp zijn rails aan de binnenkant van het frame en buiten de schuif, het tegenovergestelde van het standaardsysteem. Dit zorgt voor een vrij strakke pasvorm en verbetert de nauwkeurigheid. Dit railsysteem werd behouden door de Zwitserse Lugers. Voor onderhoudsgemak is de hamergroep een lift-out-eenheid. Het heeft een vergrendelde stuitligging met een variatie op het Colt / Browning-systeem, maar elimineert de zwaaiende schakel. Een veerbelaste trekker hielp ook de precisie. Door de boringas van het vat zeer consistent met het frame uit te lijnen, werd de nauwkeurigheid verbeterd. Het frame en de glijbaan werden vervaardigd uit blokken staal en vaten werden met precisie getrokken.

De resulterende 47/8 variant zou worden aangenomen als de P49 en in de handel worden gebracht als de P210. Versies van het pistool met behulp van een tijdschrift met dubbele kolom en met 15 of 16 ronden waren getest, maar gripgrootte, gewicht en balans maakten ze minder wenselijk. De ontwerp- en precisiefabricage van de P49, evenals de uitstekende trigger-trekkracht, droegen bij aan de legendarische nauwkeurigheid. Omdat Zwitserse soldaten voor het grootste deel reservisten zijn die voorbereid zijn op onmiddellijke oproep die wapens thuis houden, wordt grote nadruk gelegd op schietwedstrijden om reservisten scherp te houden. Als gevolg hiervan is de P49 / P210 ontworpen als een duurzaam servicepistool dat schiet als een luciferpistool. Van de P210 werd verwacht dat hij op 50 meter vijf schoten in 50 mm (ongeveer 2 inch) zou doen voordat hij de fabriek verlaat.


P49's die door het Zwitserse leger zijn uitgegeven, hebben een "A" voor het serienummer en vele zijn geleverd met bruine hollaphouders in Europese stijl. Deze versie is ook bekend als de P210-2.

Meer dan zes decennia na het invoeren van Zwitserse service, de P49 / P210 is nog steeds duurzaam en schiet als een luciferpistool. In een tijd van polymeerframes, dubbele acties, grote magazijncapaciteit en ergonomische rugbanden, blijft voor velen de P210 / P49 het beste automatische pistool ooit gemaakt. Dat gezegd hebbende, het heeft slechts acht ronden, is slechts een enkele actie, heeft minder dan voldoende zicht, een Europees-type bottom magazine release, en het is relatief zwaar vanwege de volledig stalen constructie. Het heeft ook zwakheden. Traditioneel is een nieuwe P49- of P210-veiligheid zo stijf dat uren aan het werken ervan aan en uit moesten worden genomen om een ​​pad op het frame te scoren en het in te breken. Merk op dat deze veiligheid de trigger blokkeert wanneer deze wordt toegepast. Je moet ook voorzichtig zijn als je een P210 / P49 een tijdje niet hebt neergeschoten om de eerste ronde niet te rukken - de trekkracht is zo goed. De P210-trigger gebruikt nog steeds een tweetraps pull, maar met een zeer heldere release.


Vanwege het ontwerp is de auteur in staat om strakke groepen te produceren met de Sig Sauer P210.

Sig Performance
Ik werd voor het eerst fan van de Sig P210 terwijl ik aan nauwe beveiligingsteams werkte. Ik kon mijn Browning Hi-Power goed schieten tot 25 meter en misschien zelfs tot 50 yards, maar ik wilde iets dat beschikbaar zou kunnen zijn om nauwkeurig in te zetten op 100 meter. Ik koos voor een P210 en na een beetje oefening kon ik de helft van mijn tijdschrift op een silhouetdoel op 100 meter constant houden. Ik kan me nooit herinneren dat ik met alle negen ronden had geslagen (8 + 1), maar ik herinner me dat zes of zeven hits behoorlijk vaak neerschoten. Ik voelde dat ik een goede rekening kon geven tegen een door de AK gewapende aanvaller die zijn geweer waarschijnlijk nooit op nul had gezet.

Er zijn veel variaties op de P210, maar slechts één is de versie van het Zwitserse leger - de P49. Trouwens, de P49 is uitgegeven aan Zwitserse officieren of anderen hebben een pistool uitgegeven met een bruine klep in Europese stijl met een interne tijdschriftentas voor een extra tijdschrift. Deze versie is ook bekend als de P210-2. Echte pistolen van het Zwitserse leger worden herkend aan de letter "A" vóór het serienummer. Na het voltooien van hun dienst, kon een Zwitserse soldaat zijn P49 worden gepresenteerd, op welk moment een letter "P" (voor "Privat") op de triggerguard werd gestempeld.

Sommige legerpistolen, die overtollig waren, werden later verkocht aan Zwitserse burgers. Deze hebben een "P" toegevoegd na het serienummer. Pistolen van het Zwitserse leger hadden een platte afwerking met een kraalgestraald type. Vroege voorbeelden hadden geribbelde houten grepen, terwijl latere militaire geweren de zwarte plastic grepen van het type hadden op mijn eerste commerciële SIG P210-6 9 mm.


Deze close-up toont de groef die in het frame van de P49 is gesleten om de veiligheid duizenden keren in en uit te schakelen.

In 1975 werd de P49 vervangen door de P75, een 9 mm-versie van de Sig P220 met een Europese bottommagazine-uitgave. Naar verluidt waren tussen 1949 en 1975 113, 110 P49-pistolen geproduceerd. Aangezien sommige Zwitserse officieren meer dan 30 jaar kunnen dienen, zouden sommigen uit officiersklassen in de vroege jaren zeventig de P49 in de 21ste eeuw blijven gebruiken. Hoewel de productie van P49's van het Zwitserse leger was gestopt, ging de Sig P210 in verschillende versies door tot oktober 2005. Sig Sauer onthulde onlangs de nieuwe Sig Sauer P210 Legend om de lijn voort te zetten.

Afronden
Ik fotografeer al meer dan 30 jaar versies van de Sig P210 of P49. De P210-6 die ik gedurende de meeste tijd heb gehad, heeft er minimaal 25.000 tot 35.000 rondjes door gehad, maar afgezien van de score waarbij de veiligheid is ingesleten, vertoont deze weinig slijtage en is nog steeds zo nauwkeurig als elk pistool dat ik bezit . Ik beoordeel het nog steeds als het beste pistool ter wereld.


Hoewel de P49 die voor dit artikel is getest ruim een ​​halve eeuw oud is, zoals deze groep van 25 yards laat zien, is het nog steeds voldoende nauwkeurig voor een 9 mm-pistool.