Gerelateerde Video'S: The Great Gildersleeve: The Matchmaker / Leroy Runs Away / Auto Mechanics (Januari- 2021).





WASHINGTON, 19 maart 2009 - Vooruitzichten voor het Iraakse volk "worden elke dag beter", terwijl de Irakezen hun problemen nu "politiek oplossen, en niet met wapens", zei minister van Defensie Robert M. Gates gisteren terwijl operatie Iraqi Freedom haar zesde plaatst verjaardag. Bezoek de eerbetoonpagina van CNN aan Amerikaanse en Coalition-slachtoffers

"Dat is een heel ander soort leven, " zei Gates, het leven in Irak nu tegenovergesteld aan wat de Irakezen onder de brutale dictatuur van Saddam Hoessein doorstaan.

En terwijl er nog uitdagingen zijn, zag Gates positieve trends in de veiligheid, diplomatie en economie van Irak. "Ik denk dat we op een veel betere plaats zullen zijn in 2011, " zei hij.

Gates gaf toe dat die stappen hoge kosten met zich meebrengen voor de Irakezen, de coalitie en het Amerikaanse volk.

"De afgelopen zes jaar zijn erg moeilijk voor hen geweest en zeer pijnlijk voor hen, en erg moeilijk voor ons ook, " zei hij.

Een van de moeilijkste periodes sinds Operatie Iraqi Freedom op 19 maart 2003 van start ging, kwam in 2006 toen ambtenaren toegaven dat Irak op de rand van mislukking stond.

Een stijging van 20.000 troepen, samen met een nieuwe Amerikaanse strategie die meer diplomatieke en economische initiatieven bevorderde, hielp Irak van een mislukte staat veranderen in wat ambtenaren toegeven fragiel is. De veiligheidstoestand, zeggen ze, wordt elke dag minder fragiel.

"Ik geloof dat het Iraakse volk vandaag, met al die pijn in het verleden, een toekomst heeft die ze waarschijnlijk nooit eerder hebben gehad", zei Gates gisteren. "Ze hebben feitelijk invloed op wie hen regeert, waar mensen de kans krijgen om te leven onder een overheid die onder de wet opereert, en de kans op economische groei en welvaart die het leven voor alle Irakezen beter maakt."

Toch zijn de wortels van de Irakese democratische regering "nog steeds relatief oppervlakkig", zei Gates en moet ze blijven groeien.

"Er is nog steeds behoefte aan verdere verzoening en ervoor te zorgen dat dingen als de koolwaterstofwet worden aangenomen en dat sommige kwesties tussen de Arabieren en de Koerden vreedzaam worden opgelost", zei hij.

"Het zal waarschijnlijk een aanzienlijke periode duren voordat de Irakezen zich een weg banen door" deze en andere kwesties, zei hij, maar de toekomst ziet er positief uit.

Beveiligingstrends blijven positief evolueren, zei luchtmacht luitenant-kolonel Patrick Ryder, woordvoerder van het ministerie van Defensie. In vrijwel elke categorie is geweld gaande: minder doden door burgers, coalities en Iraakse veiligheidstroepen, minder opstandige bomaanslagen en zelfmoordaanslagen en minder etnisch-sektarisch geweld.

Iraakse veiligheidstroepen, die nauw samenwerken met coalitietroepen, hebben vooruitgang geboekt bij het verstoren van al-Qaida-netwerken en het verminderen van het vermogen van terroristen om te communiceren en te coƶrdineren, zei Ryder.

Ondertussen, zoals president Barack Obama tijdens een bezoek van 27 februari aan Camp Lejeune, NC heeft aangekondigd, zal de missie van de Amerikaanse troepen in Irak fundamenteel veranderen na 31 augustus 2010. Op dat moment zal het Amerikaanse leger drie taken hebben:

- Train, toerust en adviseer de Iraakse veiligheidstroepen;

- gerichte contraterrorisme-operaties uitvoeren; en

- Bied krachtbescherming voor militair en burgerpersoneel.

En, behalve voor terrorismebestrijdingsoperaties die worden uitgevoerd in nauwe coƶrdinatie met de Iraakse regering, zullen Amerikaanse troepen de gevechtsoperaties staken.

Multinationale strijdkracht Irak zal worden herbestemd als een hoofdkwartier van een overgangskracht bestaande uit een enkel hoofdkwartier, verschillende advies- en hulpbrigades en geschikte ondersteunende krachten, aldus Ryder.

Terwijl de Verenigde Staten de veiligheidsverantwoordelijkheid overdragen aan de Irakezen en de Amerikaanse troepen in Irak neerhalen, beloofde Obama om behoedzaam te werk te gaan en in nauwe coƶrdinatie met commandanten ter plaatse en de Iraakse regering. "Terwijl we deze nederlaag uitvoeren, zal mijn hoogste prioriteit wees de veiligheid en beveiliging van onze troepen en burgers in Irak, "zei hij tijdens zijn bezoek aan Camp Lejeune. "Dus we zullen voorzichtig doorgaan, en ik zal nauw overleg plegen met mijn militaire commandanten ter plaatse en met de Iraakse regering."

"Er zullen zeker moeilijke periodes en tactische aanpassingen zijn", zei Obama. "Maar onze vijanden moeten zonder enige twijfel achtergelaten worden: dit plan geeft ons leger de krachten en flexibiliteit die ze nodig hebben om onze Iraakse partners te ondersteunen, en om te slagen."