Een Zuid-Koreaanse marine destroyer nam dinsdag genoegen met een Zuid-Koreaanse olietanker die eerder door piraten voor de kust van Somaliƫ in beslag werd genomen, meldden officiƫle Koreaanse media.

De 4.500 ton zware torpedojager hield het gekaapte schip ongeveer 30 kilometer verderop in de gaten, vertelde de Zuid-Koreaanse defensieambtenaren aan het persbureau Yonhap.

Pirates veroverde de Zuid-Koreaanse tanker zondag ongeveer 690 mijl (1, 111 km) ten noorden van de Somalische kust. Het nieuws over de aanval kwam toen de gecombineerde zeestrijdkrachten - een samenwerkingsverband van verschillende landen om internationale wateren te patrouilleren - waarschuwden dat piraten in het Somalische stroomgebied en de Golf van Aden zich verder van hun eigen wateren naar commerciƫle schepen begeven.

De supertanker van 300.000 ton, Samho Dream, werd in beslag genomen toen hij op weg was naar Louisiana in de Verenigde Staten.
Vierentwintig bemanningsleden - vijf Zuid-Koreanen en 19 Filippino's - waren aan boord.

"Schepen die in Somalische wateren opereren, gaan vaak gepaard met privƩ- of regeringsescortes vanwege de ongebreidelde piratenactiviteit in het gebied, maar het schip had geen bewakers aan boord omdat het opereerde in gebieden waar piraterij niet vaak voorkomt, " aldus het Yonhap-rapport. .

Valero Energy Corp., het Amerikaanse bedrijf dat de lading bezit, heeft niet gezegd hoeveel olie er op het schip zat. Maar schepen van die omvang vervoeren over het algemeen ongeveer 2 miljoen vaten olie, aldus bedrijfswoordvoerder Bill Day.

Tegen de huidige prijzen zou die lading ongeveer $ 170 miljoen waard kunnen zijn.

Bron: CNN