Zuid-Koreaanse onderzoekers hebben alles behalve een ongeval aan boord of een aanvaring met stenen uitgesloten omdat de oorzaak van het zinken van een marineschip is. De regering behandelt de zaak nog steeds op een delicate manier, want vermoedens blijven dat Noord-Korea betrokken was bij het zinken.

Een multinationaal onderzoeksteam zei vrijdag dat de Zuid-Koreaanse marine-korvette, de Cheonan, in tweeƫn is gesplitst en eerder deze maand is gezakt door geweld van buiten het schip.

Yoon Duk-yong, hoofd van het team, dat experts op het gebied van berging omvat, uit de Verenigde Staten en Australiƫ, zegt dat er een veel grotere kans is op een externe explosie dan een binnenin het schip.

De Cheonan zonk als het patrouilleerde wateren ten westen van het Koreaanse schiereiland, waar Noord-Korea een door de Verenigde Naties gemandateerde zeegrens betwist. De twee Korea's hebben er sinds 1999 drie zeesoldaten gevochten.

Reddingsteams zijn erin geslaagd om de grootste delen van het schip te laten stijgen en de meeste lichamen terug te halen van de 46 matrozen die tijdens het incident zijn gedood.

Yoon zegt dat fragmenten van de romp naar binnen gebogen zijn, wat aantoont dat de explosieve kracht van buitenaf kwam. Hij voegt toe dat de waarschijnlijkst mogelijke oorzaken van een ongeval aan boord zijn geƫlimineerd.

Hij zegt dat er geen schade is aan het munitiedepot van het schip, de brandstoftanks of de machinekamer. Plastic bedekkingen van elektrische draden waren ook onbeschadigd. Yoon zegt dat een gebrek aan schade aan de onderkant van het schip de kansen op een rif of andere obstakels onder water sterk vermindert.

Zuid-Koreaanse minister van Defensie Kim Tae-yoon is een van degenen die in het openbaar hebben gespeculeerd dat de Cheonan misschien is vernietigd door een Noord-Koreaanse mijn of torpedo. Ambtenaren in Seoul vermijden voorzichtig directe beschuldigingen, maar Kim zegt dat de zaak serieus wordt behandeld.

Bron: Kurt Achin voor VOA Nieuws.