Veel van de details van Abu Kamal Raid blijven controversieel en onbevestigd, maar de kale contouren zijn deze.

In de late namiddag of de vroege avond van 26 oktober 2008 vloog een team van een twintigtal speciale operatiekrachten - sommige bronnen suggereren dat CIA SAD-agenten, anderen een Delta Force-team - naar Syrië vlogen naar een locatie waar intelligentie wees op de aanwezigheid van Abu Ghadiya en verschillende leden van zijn aan Al Qaeda gelieerde smokkelnetwerk.

  • RELATED STORY: Operation Celestial Balance: The Baraawe Raid of 2009

Amerikaanse ambtenaren hadden zich jarenlang zorgen gemaakt over het vermogen van netwerken zoals Ghadiya's om straffeloos binnen de grenzen van Syrië te opereren en gemakkelijk hulp, waaronder jagers, naar Irak te smokkelen om de voortdurende opstand daar te ondersteunen.

Aangezien Ghadiya's groep ook tegen het regime van Assad in Syrië was, suggereren verschillende bronnen dat de Syriërs een deel van de tijdens de Amerikaanse overval gebruikte intelligentie hebben geleverd, waardoor hun veroordeling van de Amerikaanse actie na de gebeurtenis meer dan een beetje hypocriet was.

Toen de Black Hawks hun doel bereikten, een gebouw in aanbouw in het kleine stadje Sukkariyah in het oosten van Syrië nabij de grotere stad Abu Kamal, kwamen ze onmiddellijk onder vuur te liggen, inclusief dodelijke RPG's (het oorspronkelijke plan was kennelijk geweest om naar binnen te glippen en grijp Ghadiya met minimaal geweld).

Twee van de helikopters staken de speciale operatiekrachten op de grond in, terwijl de andere twee dekking gaven aan het vuur. Het felle vuurgevecht dat volgde resulteerde in zeven (of acht) Syrische sterfgevallen en geen enkele aan de Amerikaanse kant.

Amerikaanse functionarissen, minder dan bereid over de overval, beweren dat zeven Syriërs werden gedood - allemaal onderdeel van het doelnetwerk - waaronder Ghadiya zelf, wiens lichaam, zo beweren deze bronnen, aan boord van een van de helikopters werd gebracht toen de speciale troepen vertrokken de plaats.

  • RELATED STORY: Spec Ops History: Failed American Hostage Rescue in Syrië

De Syrische regering sprak verontwaardiging uit over de overval en de schending van haar nationale soevereiniteit, bewerend dat acht Syriërs werden gedood, allemaal burgers. Hoewel er mogelijk burgerslachtoffers zijn gevallen, is het moeilijk te begrijpen waarom een ​​groep burgers zou zijn bewapend met RPG-draagraketten of in staat zou zijn geweest om deel te nemen aan een uitgebreid vuurgevecht met speciale troepen.

De dood of mogelijke gevangenneming van Ghadiya tijdens de overval blijft een van de meest omstreden elementen van de operatie.

Gewoon de feiten

Dateert: 26 oktober 2008

Locatie: Sukkariyah, een klein dorpje in de buurt van Abu Kamal in het oosten van centraal Syrië, nabij de Syrische grens met Irak

VS-strijdkrachten: CIA SAD-agenten of Delta Force, niet-bevestigd

Vijand / doelwit: netwerk van militanten geleid door Abu Ghadiya en verbonden aan Al Qaida, die wapens, geld en terroristen naar Irak smokkelden

Uitrusting: vier helikopters, vermoedelijk MH-60 Black Hawks