Taliban-opstandelingen hebben vrijdag een zware slag toegebracht aan een van de meest gewaardeerde eenheden van het Afghaanse leger, waarbij 13 soldaten om het leven kwamen en hun voorpost in Oost-Afghanistan werd overschreden.

Het was een van een reeks bloedige aanvallen van de opstandelingen tijdens hun huidige voorjaarsoffensief die hebben bijgedragen tot het aantal dodelijke slachtoffers van de regering naar het hoogste niveau van de oorlog. Afghaanse soldaten en politieagenten sterven volgens meer dan het dubbele van het tarief een jaar geleden, volgens militaire functionarissen.

De cijfers onderstrepen hoeveel meer van de gevechten zijn overgedragen aan Afghaanse troepen en roepen vragen op over hoe gereed ze zijn voor de toegenomen verantwoordelijkheid. Binnen enkele maanden zal de overdracht van de NAVO aan volledige Afghaanse controle over de veiligheid voltooid zijn, waarbij hun strijdkrachten 100% van het land verantwoordelijk zullen zijn voor de veiligheid, en de NAVO en de Amerikaanse strijdkrachten naar een ondersteunende en trainingsrol overgaan naarmate hun aantal afneemt.

"We weten dat de vijand deze zomer hard zal uitkomen, dus de aantallen zullen stijgen", zei Col. Thomas Collins, een woordvoerder van de International Security Assistance Force, de officiële naam van de door de NAVO geleide militaire coalitie.