Een van de meest herinnerde aanvallen van de oorlog in Vietnam is het Tet-offensief. Veel lezers zullen bekend zijn met dit evenement, maar in het algemeen weten veel mensen niet wat het werkelijk inhoudt. Nog niet zo lang geleden werd ik op de hoogte gebracht van een geweldig stukje geschiedenis, een AK uit het Tet-offensief dat bewaard was gebleven. Ik zal zijn verbazingwekkende verhaal met je delen.

Achtergrond
Het Vietnamese woord "tet" is de afkorting voor de zin tet nguyen dan, die vrij vertaald kan worden als "de eerste dag van de nieuwe periode." Dit is het Vietnamese Nieuwjaar, een driedaags feest dat mogelijk de meest veeleisende is in het land. belangrijke vakantie. Het betekent een nieuw begin, het oude jaar en alle pech achterlatend. Het wordt meestal gevierd met feesten, vuurwerk en feestelijkheden. Zelfs huishoudelijk werk is in deze tijd ontmoedigd om te ontspannen en op te frissen. Vanwege de slechte gezondheid van Ho Chi Minh en de overtuiging dat de Amerikanen grote vorderingen maakten en zware, onhoudbare verliezen veroorzaakten aan het Noord-Vietnamese reguliere leger (NVA), plantte de NVA een verrassingsaanval op 31 januari 1968, de eerste dag van het nieuwe maanjaar. De datum was aanzienlijk: de eerste dag van Tet werd doorgaans waargenomen als een staakt-het-vuren, dus een offensieve aanval zou veel mensen op hun hoede zijn. Tijdens het Tet-offensief vielen bijna 100.000 NVA-soldaten verschillende strategische doelen in talloze regio's aan. Ik zal me concentreren op Ć©Ć©n specifiek gevecht, de aanval van de Amerikaanse ambassade in Saigon.

Hoewel veel analisten geloven dat de militaire operatie zelf een mislukking bleek te zijn, wordt er nog steeds gedebatteerd en diep van uitgegaan dat het psychologische effect en de impact van het Tet-offensief een belangrijk keerpunt vormden in de oorlog in Vietnam. Voorafgaand aan de operatie begon het er uit te zien alsof de oorlog aan het slopen was en dat de VS uiteindelijk naar de overwinning zou kruisen. Het Tet-offensief toonde de VS dat de Noord-Vietnamezen de wil hadden om te vechten en dat er een verhoogde militaire aanwezigheid nodig was om te winnen. Dit begon twijfel en zorg te creƫren. Zelfs aanhangers van de oorlog werden al snel bang dat het veel langer zou duren.

Amerikaanse ambassade aanval
In de zeer vroege ochtenduren van 31 januari 1968 viel een zelfmoordploeg met net iets minder dan 20 Vietcong-genieofficieren de Amerikaanse ambassade in Saigon aan. Bij binnenkomst in een gat gecreƫerd door een RPG-7 om ongeveer 2.55 uur, hielden ze de binnenplaats bijna zes uur vast voordat ze gedood of gevangen genomen werden. Vroeg in de slag werd ƩƩn VC-operator uitgestuurd en zijn wapen, een Russische AK-47 (serienummer EB6467 "N"), werd door Leo E. Crampsey uit zijn levenloze lichaam gehaald. (Leo E. Crampsey was van 1967 tot maart 1969 functionaris van toezichthoudende regionale veiligheid bij de Amerikaanse ambassade in Saigon en speelde die ochtend een belangrijke rol bij de verdediging van de ambassade.) Crampsey verklaart in een persoonlijke brief aan Paul S. Rundle, een Amerikaans geheim Service speciaal agent, dat in tegenstelling tot de media rapporten, de VC nooit echt in het ambassadegebouw is beland. Ze waren allemaal voor 9.00 uur afgehandeld

Voer Rundle in
Paul S. Rundle diende van 1965 tot 1978, toen hij met pensioen ging als adjunct-adjunct-directeur van de beschermende strijdkrachten. Gedurende deze tijd was het zijn taak om verschillende Amerikaanse presidenten en vicepresidenten (inclusief hun families) en vele presidentiĆ«le / vice presidentskandidaten te beschermen. Tijdens de presidentsverkiezingen van 1968 waren de opdrachten van Rundle onder meer het optreden als agent belast met de Republikeinse Conventie in Miami, Florida, en als agent belast met de bescherming van gedeputeerde generaal Curtis LeMay, die de huidige vice-presidentskandidaat was en een sterk gedecoreerde wereldoorlog. II held met legendarische militaire ervaring. Rundle vergezelde generaal LeMay naar Vietnam (de enige kandidaat van welke partij dan ook om Vietnam te bezoeken en face-to-face met de troepen te praten). In oktober 1968, op een voorbereidend bezoek dat enkele dagen vĆ³Ć³r LeMay plaatsvond, werd Rundle opgewacht door zijn goede vriend Leo E. Crampsey. Tijdens deze dagen en om reisplannen en veiligheidsproblemen aan te pakken, bezocht Rundle Saigon, Nha Trang, Bien Hoa, Long Binh, Cam Rhon Bay, de Mekong Delta en Da Nang. Rundle ontmoette vervolgens LeMay en vergezelde hem tijdens zijn bezoek. Rundle's liefde voor vuurwapens bleef niet onopgemerkt door Crampsey tijdens deze reis, dus voorafgaand aan het vertrek van Rundle uit Saigon, presenteerde Crampsey hem met de AK-47 die hij had gevangen tijdens de aanval door de ambassade. Rundle keerde terug naar de VS met zijn gewaardeerde AK op het privĆ©vliegtuig van generaal LeMay, en toen hij thuiskwam, maakte hij schoon en testte hij het geschut. Het heeft sindsdien stil gezeten. Het was amnestie geregistreerd bij de directeur van de afdeling alcohol- en tabaksbelasting op een formulier 4467.

Meer dan 40 jaar later
Er is nog iets dat je moet weten over AK van Rundle: het pistool, samen met een verzameling privƩbrieven, -formulieren en -foto's om het verhaal te authenticeren, werd tijdens de najaar 2009 vuurwapenveiling bij James D., Julia Auctions in Fairfield, verkocht aan een privƩverzamelaar. Maine. Zodra ik dit hoorde, vroeg ik of ik dit geweldige stukje geschiedenis met lezers kon delen en het geweer en de ondersteunende documentatie kon fotograferen. Nadat ik de duimen had opgestoken, was het tijd voor mij om aan de slag te gaan - dit was een geweer waar ik niet op kon wachten om erin te komen. Strikt genomen als een "door amnestie geregistreerde Sovjet-AK-47" was het pistool verbluffend, maar de kans om dit exemplaar te fieldstripen en te fotograferen was een eer, maar het feit dat er zoveel ondersteunende documentatie en originele fotografie bij elkaar kwamen, maakte het allemaal nog beter. Het geweer, vervaardigd in de Izhmash-fabriek, is een Russisch model uit de vroege versie met een ontvanger van gefreesd staal. De loop is 16, 25 inch en het meubilair is van hout, inclusief de voorraad, de voorvork en de pistoolgreep. Het pistool lijkt volledig origineel zoals uitgegeven en vertoont geen tekenen van fabrieksherwerking. Alle serienummers komen overeen, inclusief die op de ontvanger, de bovenklep en de houten voorraad.

Aangezien het wapen tijdens oorlog werd gevangen en het leven tijdens de opslag een mysterie is, bevindt het wapen zich in een opmerkelijk goede staat, inclusief zijn heldere, glanzende boring. Zelfs volgens de huidige strenge richtlijnen voor verzamelaars leek de originele afwerking van het geweer op "85% +" met slechts een kleine hoeveelheid grijze patina langs de linkeronderkant van de ontvanger. Er was een kleine, acht-inch guts op een deel van de ontgrendelingspoort van de ontvanger en de aangrenzende schroevendraaier. Dit kan zijn veroorzaakt door een poging om het vuurwapen te "deactiveren" (in dat geval mislukte het jammerlijk omdat de AK zeer soepel fietste wanneer hij met de hand werd bediend), of het zou gewoon een gevechtslitteken kunnen zijn dat werd verkregen door het gebruik als militair vuurwapen. Alle markeringen van het geweer, zoals de Russische cyrillische letters en proeflabels, zijn schoon en helder, waardoor de stamboom gemakkelijk te verkrijgen is voor een dergelijk schaars geweer dat zelden in de VS wordt gevonden. Als een lange tijd verzamelaar, liefhebber en student van militaire vuurwapens, ik voel me het belangrijkste onderdeel van deze AK-47 (in termen van de huidige wetten met betrekking tot machinegeweren) is de registratie van de amnestie, die de vooruitziende blik van de eigenaar laat zien. Als dit niet was gebeurd, zou het wapen onontdekt kunnen zijn gebleven, het verhaal is onverteld en eindigde onder een fakkel of op een schroothoop, samen met de vele vergelijkbare vuurwapens die we al verloren hebben. Goed geregistreerd, deze AK-47 is voor altijd meer beschikbaar voor individueel eigendom. ā˜…