Sinds mijn eerste reis naar het zuiden om tijdens de jungletraining met de Peruaanse Special Forces te werken, zijn messen veel veranderd. Gebakken coatings zijn nu in de mode over de oude militaire fosfaatafwerkingen, gestapelde leren wasmachinehandvatten hebben plaatsgemaakt voor Micarta- en G10-grepen op maat, en nieuwe ontwerpfuncties en slijpbeurten zijn de golf van de toekomst geworden. Als je in de wereld van vandaag niet aan soldaten hebt deelgenomen, zul je je misschien verbazen over een deel van het hoogwaardige bestek dat nu aan hun dragende uitrusting hangt. En deze messen hangen daar niet alleen om vijandige strijders te doden. Hoewel ze als wapens kunnen worden beschouwd (en zelfs als zodanig zijn aangeduid in het NSN-systeem van de regering), gaat het er eigenlijk om dat elk mes met 'gevechten' in zijn beschrijving zijn levenscyclus voltooit en niets anders doet dan utilitair werk. Maar het is toch leuk om te weten dat de uitrusting die je draagt ​​in staat is om meer te doen, mocht die situatie zich voordoen.

Dat alles brengt ons bij een mes dat volgens mij waarschijnlijk een van de betere high-end gevechtsmessen is die tegenwoordig worden gefabriceerd - de TOPS Mountain Lion. Omdat 'ground truth' me tot de conclusie heeft geleid dat militaire en survivalmessen vrijwel onderling uitwisselbaar zijn, ben ik altijd op zoek naar een nieuw mes om de strijd aan te gaan in een quasi-militaire overlevingsomgeving in de jungle van Peru.

TOPS en de 10e berg
Volgens TOPS werd de Mountain Lion gemaakt in samenspanning met gepensioneerde en actieve leden van de 10e Mountain Division. Voor degenen onder u die niet weten over de 10e berg, ze zijn een lichte infanterie divisie uitgerust voor de inzet van lichte infanterie in de winter en berg oorlogsvoering, overal in de wereld. Gegeven die beschrijving, zou je kunnen vermoeden dat deze hardcore individuen behoorlijk hard zijn in hun uitrusting. Nou, dit stuk is duidelijk ontworpen om elke vorm van misbruik te overwinnen die een soldaat kan uitdelen. De Mountain Lion is gemaakt van een solide stuk ¼-inch dik 1095 koolstofstaal dat is gepoedercoat met TOPS 'Black Traction Coating. Het heeft een totale lengte van 10, 75 inch, een bladlengte van 5, 5 inch en afgewerkt met groen / zwarte G10-grepen. De voorgestelde verkoopprijs (met nylon omhulsel) is $ 179.

De omgekeerde rand van de TOPS Mountain Lion werkt goed als een trekmes wanneer een geïmproviseerd handvat aan het punt van het mes is bevestigd.

Het eerste dat je opvalt aan dit mes is dat het evenwicht goed doordacht is. Het is echt goed bij het snijden, wapenen of hakken door dikkere stukken hout. Het enige waar ik niet om gaf, zijn de platen van het "Rocky Mountain Tread" -handvat. Hoewel ik me realiseer dat deze hendelsoorten zijn gebouwd om met handschoenen te worden gebruikt, ben ik geen handschoendrager. En in werkelijkheid heb ik gemerkt dat een diepe groovende G10 niet echt een blote handgrip vergroot in bloedige of natte omstandigheden. Met dat gezegd, er zijn genoeg handschoenen die mesgebruikers dragen, dus ik ben er zeker van dat de diep gegroefde G10 de verdienste heeft. En voor diegenen, zoals ik, die van een gladdere afwerking houden, biedt TOPS ook een standaard handvat zonder de groeven.