De Eerste Wereldoorlog was een epochale periode in de geschiedenis van de oorlogsvoering, toen de infanterietactiek van de 18e eeuw lijnrecht tegenover de 20e eeuwse wapentechnologie stond. De resultaten waren voorspelbaar en gruwelijk. Tienduizenden levens werden verspild aan nutteloze en dwaze aanvallen van de dood op versterkte loopgravenposities beschermd door de verwoestende vuurkracht van met water gekoelde, met riem gevoede machinegeweren.

Het bloedbad dat beide kanten werd aangedaan sinds de oorlog in 1914 begon, was in grote mate verantwoordelijk voor het sterke isolationistische sentiment in de Verenigde Staten. Het Amerikaanse publiek was niet in de stemming om onze jonge mannen te laten afslachten in de loopgraven van Frankrijk namens onze Europese bondgenoten. Naarmate de gebeurtenissen vorderden, verklaarden de Verenigde Staten uiteindelijk in april 1917 de oorlog tegen de centrale mogendheden en mobiliseerde de natie zich snel voor het conflict.

In die tijd waren het kleine vooroorlogse Amerikaanse leger, het marinekorps en de marine uitgerust met model 1903-geweren. Door de oorlogsverklaring waren echter grote aantallen extra wapens snel nodig. Dit resulteerde in een sterk verhoogde productie van het '03-geweer in Springfield Armory en Rock Island Arsenal. Een enigszins aangepaste versie van het Britse model 1914-geweer werd ook aangenomen als het model van 1917 en uitgegeven, samen met '03's, aan troepen die naar Frankrijk vertrokken.

Frontline-oplossing

De bout-actie M1903 en M1917 geweren bleken minstens gelijk te zijn aan de andere hedendaagse infanteriegeweren, maar hadden allemaal twee duidelijke nadelen. De boutactie was niet bevorderlijk voor snel vuren en de typische servicecartridge, zoals de .30 Springfield (.30-06), was te krachtig voor sommige toepassingen. Dit werd besproken in een tijdschriftartikel van het Army Ordnance uit die periode:

"Op het eerste gezicht lijkt het erop dat de geweerpatroon te machtig is, maar er moet aan worden herinnerd dat ... deze zelfde kogels worden gebruikt door machinegeweren voor het aanleggen van stuwen op grote afstanden of voor het fotograferen op hoogvliegende vliegtuigen.

Zo is een soldaat in het afvuren van zijn legergeweer vaak in een situatie waarin hij meer kracht in zijn kogels heeft dan hij nodig heeft voor het specifieke werk in de hand; bovendien moet hij voor elk shot de bout van zijn pistool openen en de lege cartridge weggooien en vervolgens de bout sluiten en vergrendelen voordat hij nog een opname kan maken ... "

Met andere woorden, er waren tijden dat een soldaat geen volledig gevoede cartridge nodig had, maar op andere momenten was dergelijke munitie onmisbaar. Ook zou een zelfladend (halfautomatisch) servicegeweer zeer waardevol zijn, maar er waren geen bevredigende militaire semi-automatische geweerontwerpen aan de horizon. Het vinden van een oplossing voor deze twee nogal tegenstrijdige problemen lijkt onwaarschijnlijk. Het probleem werd echter aangepakt door een van de beroemdste vuurwapenontwerpers van de periode, John D. Pedersen.

Tegen het eerste decennium van de nieuwe eeuw, met uitzondering van de legendarische John M. Browning, was de reputatie van Pedersen als ontwerper en ingenieur van pistolen ongeëvenaard. Hoewel aangesloten bij Remington Arms Company, ontwierp Pedersen ook verschillende succesvolle wapens, waaronder het Model 51-pistool, het Shotgun-jachtmodel met model 10 en een geavanceerd experimenteel pistool van 0, 45 kaliber. In de vroege jaren 1920 ontwierp Pedersen een semi-automatisch geweer dat een sterke uitdaging bood aan het semi-automatische geweer, uitgevonden door John C. Garand.

Snel vuur

In de zomer van 1917 nam Pedersen contact op met de Amerikaanse legerafdeling en vroeg om een ​​geheime demonstratie van zijn nieuwste uitvinding. Hoewel de Ordnance-bevolking geen idee had van de aard van zijn uitvinding, was de reputatie van Pedersen zo dat het nogal ongebruikelijke verzoek werd ingewilligd. Op 8 oktober 1917, na gezworen te zijn tot geheimhouding, verzamelde een klein contingent legerofficieren, waaronder Chief of Ordnance General William Crozier en een paar congresleden, zich op het Congress Heights Rifle Range nabij Washington, DC. Een Army Ordnance- artikel beschreef de gebeurtenis:

"Dhr. Pedersen begon zijn demonstratie met het afvuren van het Springfield-geweer dat hij met zich meebracht. Nadat hij op de gebruikelijke manier een paar schoten had afgevuurd, rukte hij plotseling de grendel uit het geweer en liet hem in een buidel vallen die hij bij zich had, en uit een lange schede die aan zijn riem hing, produceerde hij een mysterieus uitziend stuk mechanisme dat hij snel in het geweer geschoven in plaats van de bout, vergrendeling van het apparaat op het geweer door het draaien van een vangst voorzien voor het doel.

"Toen snauwde hij op zijn plaats een lang zwart tijdschrift met veertig kleine patronen van de pistoolgrootte, waarvan de kogels echter de juiste diameter hadden om in de loop van het geweer te passen. Dit alles gebeurde in een oogwenk en op een ander moment trok meneer Pedersen telkens de trekker van het geweer zo snel als hij zijn vinger kon werken en elke keer dat hij de trekker overhaalde, schoot het geweer een schot, gooide de lege patroon eruit en herlaadde zichzelf. "

De verzamelde toeschouwers waren verbaasd over wat ze hadden gezien en het apparaat werd gretig onderzocht. Het mechanisme, nu bekend als het Pedersen-apparaat, werd een "automatische bout" genoemd. Het functioneerde in principe op dezelfde manier als een terugslagpistool. De "loop" van het apparaat had dezelfde configuratie als een .30-06 cartridgebehuizing en had een ondiep trekkoord. Het werd op zijn plaats vergrendeld door een licht aangepast bladafsluiting. Een kleine projectie op de trekker ging naar voren telkens wanneer deze werd getrokken om de schroei van het apparaat te activeren.

Het 40-ronde tijdschrift snauwde in de rechterkant van het apparaat in een hoek van ongeveer 45 graden en werd op zijn plaats gehouden door twee veerbelaste sluitingen. De offsetlocatie van het magazijn stond toe dat het geweer normaal werd waargenomen en de gevuurde cartridgehulzen werden uitgeworpen door een langwerpig, ovaalvormig gat dat in de linkerkant van de ontvanger van het geweer was gefreesd. Het apparaat werd gedragen in een schede van plaatstaal met een scharnierende kap. Een canvas zak werd vervaardigd om de bout van het geweer vast te houden wanneer deze wordt verwijderd voor het inbrengen van het Pedersen-apparaat. Vijf tijdschriften werden in een canvas tasje gedragen. De schede en pouches waren allemaal voorzien van haken voor gebruik met de standaard infantry cartridge riem.

De .30-kaliber cartridge van het Pedersen-apparaat leek erg op het Colt .32 ACP-pistool rond, maar had een mondingssnelheid van ongeveer 1.300 fps, bijna 50 procent hoger dan pistoolpatronen van vergelijkbare grootte.

Zeer geheim

Het duurde niet lang voordat de legerofficieren die getuige waren van de demonstratie de potentiële defensieve en aanstootgevende voordelen van het apparaat voor de loopgravenoorlog wisten te begrijpen die momenteel in Frankrijk woedt. Zoals een fantasierijke waarnemer opmerkte:

"Toen de vijand over No Man's Land aankwam, begonnen al onze soldaten met dit miniatuur machinegeweer te schieten en de hele zone voor de loopgraven zou worden bedekt met een wervelwind van vuur dat geen aanval kon overleven ...

'Een rij soldaten die door No Man's Land oprukken en dit apparaat naar de loopgraven van de vijand schieten terwijl ze rennen, zou het voor iedereen in de loopgraven uiterst moeilijk maken om zijn hoofd of een deel van zijn lichaam te laten zien. Natuurlijk zou vuur tijdens het rennen of lopen niet zo nauwkeurig zijn, maar het enorme aantal schoten zou meer dan enige onnauwkeurigheden goedmaken en het hele vijandelijke geul-systeem zou vermoedelijk worden gesmoord met een storm van kogels. "

Na de indrukwekkende demonstratie in Washington werd een ambtenaar van het Ordnance Department, ook beëdigd tot geheimhouding, naar Frankrijk gestuurd om een ​​voorbeeld van het Pedersen-apparaat aan generaal Pershing te leveren. Op 9 december 1917 werd het apparaat getest in Langres, Frankrijk, onder toezicht van een selecte raad van vier hooggeplaatste Amerikaanse expeditielegeraren. Na het testen raadde het bestuur aan om 100.000 Pedersen-apparaten te kopen en er werden plannen gemaakt om in massaproductie te gaan.

De aanbevolen toewijzing van munitie voor elk apparaat was 5000 ronden met een dagelijkse bevoorrading van 100 ronden. Het bestuur benadrukte dat het verrassingselement een belangrijke factor zou zijn en dat er geen apparaten zouden worden uitgegeven voordat er ten minste 50.000 beschikbaar waren en klaar voor gebruik. Deze aanbevelingen werden doorgegeven aan de chef of warnance in Washington via een telegram verzonden op 11 december 1917.

Om de gewenste geheimhouding te behouden, kreeg het apparaat de opzettelijk misleidende naamgeving van "Automatic Pistol, Calibre .30, Model 1918, Mark I". Naar verluidt ontving het ministerie van oorlog kritiek van verschillende kanten op de goedkeuring van een ander pistool toen de beproefde Colt M1911 .45 al in productie was. Vermoedelijk was de Ordnance-afdeling blij dat hun list zo goed leek te werken.

In de loopgraven

The War Department stemde in met de aanbeveling van het bestuur en een eerste bestelling voor 100.000 Pedersen Devices werd op 26 maart 1918 bij Remington Arms Company geplaatst en nog eens 33.450 werden kort daarna aan het contract toegevoegd. Op 24 mei 1918 werden ook 800 miljoen patronen van het Pedersen-apparaat besteld
van Remington.

Terwijl Remington bezig was met de productie van de Pedersen-apparaten, werkte Springfield Armory aan de nodige aanpassingen aan het M1903-geweer, zodat het met het nieuwe apparaat kon worden gebruikt. Deze aanpassingen omvatten het hebben van de uitwerppoort gefreesd in de linkerzijde van de ontvanger (met een ondiepe speling in de voorraad) samen met een gewijzigd magazijnafkapsel, trekker en schroei. Het nieuwe geweer werd aangeduid als het "US Rifle, Calibre .30, Model of 1903, Mark I." Het eerste Mark I '03-geweer, serienummer 1.034.503, werd voltooid in november 1918 in Springfield.

Terwijl Remington druk bezig was met de productie van de apparaten, was het ministerie van oorlog al van plan om het beoogde revolutionaire wapen te gebruiken. Een "groot offensief" was gepland voor het voorjaar van 1919 en er werd aangenomen dat het Pedersen-apparaat een belangrijke rol zou spelen in de campagne. Uiteindelijk werd duidelijk dat de M1903 Mark I-geweerproductie mogelijk niet voldoende is om voldoende geweren te leveren, en op 27 juni 1918 werd de heer Pedersen gevraagd om een ​​versie van zijn apparaat te ontwikkelen voor gebruik met het model 1917-geweer.

Het nieuwe apparaat werd aangeduid als "Mark II" en een werkend voorbeeld werd gedemonstreerd aan de afdeling Ordnance op 10 augustus 1918. Op 20 september 1918 werd Remington gevraagd om door te gaan met plannen om 500.000 Mark II Pedersen-apparaten te fabriceren na de oorspronkelijke Mark I-contract was voltooid. Interessant is dat ten minste één prototype van het Pedersen-apparaat werd gefabriceerd voor het Russische Mosin-Nagant-geweer, maar alle lopende plannen om een ​​Pedersen-apparaat voor dat wapen in productie te nemen, werden vernietigd toen de tsaar werd afgezet.

Op het moment van de wapenstilstand op 11 november 1918 was de productie van de Mark I Pedersen-apparaten en Mark I M1903-geweren al in volle gang, maar het contract voor de Mark II-apparaten werd op 17 december 1918 geannuleerd. Slechts een handvol (waarschijnlijk minder dan een half dozijn) Mark II-prototypen waren gemaakt. Remington ging verder met de productie van de Mark I-apparaten tot het contract ook werd geannuleerd op 1 maart 1919. Tegen die tijd waren er ongeveer 65.000 Pedersen-apparaten vervaardigd, samen met 1.600.000 tijdschriften en 65.000.000 cartridges. Springfield Armory ging door met de productie van het Mark I M1903-geweer tot maart 1920, toen er ongeveer 145.000 geweren waren vervaardigd.

Late aankomst

Aan het einde van de oorlog had het Amerikaanse leger zijn Pedersen Devices en Mark I M1903-geweren, maar niemand wist precies wat ze ermee moesten doen. Het ministerie van oorlog benoemde een raad om het beleid van het leger met betrekking tot deze apparaten te bepalen en om na te gaan welke rol deze wapens eventueel zouden spelen in de naoorlogse periode. Zelfs op dit moment waren alle betrokken personeelsleden beëdigd tot geheimhouding. Verschillende tests die eind 1919 en begin 1920 werden uitgevoerd, kwamen allemaal tot dezelfde conclusie: het gebruik van het Pedersen-apparaat in de toekomst was onwaarschijnlijk.

De apparaten zijn in opslag geplaatst in afwachting van een beslissing over hun uiteindelijke
dispositie. Deze Pedersen-apparaten, metalen schedes en munitie bleven opgeslagen tot april 1931, toen de artikelen werden vernietigd omdat ze werden geacht geen toekomstige toepassingen te hebben en die niet de kosten van doorlopende opslag konden worden beoordeeld. De munitiedepots waar ze werden opgeslagen, waren gericht op het verbranden van de apparaten en metalen schedes en het resterende residu moest als metaalschroot worden verkocht. De munitie moest ook worden vernietigd.

Vanaf 1937 begonnen de Mark 19-geweren van Model 1903 te worden teruggeroepen naar Springfield Armory, zodat de speciale onderdelen van het Pedersen-apparaat konden worden verwijderd en vervangen door standaardcomponenten. Daarna werden de geweren heruitgegeven als standaard dienstarmen. Zeer weinig Pedersen-apparaten overleefden de vernietigingsrichtlijn. Een paar werden gegeven aan overheidsmusea en, zoals te verwachten was, werden sommigen "officieus" gered uit de marge van de vreugdevuren. Sommige van deze laatste voorbeelden zullen aantonen dat ze in verschillende mate zijn verbrand.

Het e xact aantal bestaande Pedersen-apparaten is niet bekend, maar een ruwe schatting zou twee tot drie dozijn zijn. Deze variëren in conditie van ongerepte tot verroeste hulken. De tijdschriften zijn ongeveer net zo zeldzaam als de apparaten en de metalen schedes zijn nog zeldzamer. De canvaszakken voor de tijdschriften en bouten werden niet vernietigd en voorbeelden zijn tegenwoordig nog relatief gebruikelijk. Er gaan al geruchten de ronde over de nieuwe Pedersen-apparaten die op de markt komen, maar er zijn technische en financiële hindernissen die dit onwaarschijnlijk maken.

Het is fascinerend om te speculeren hoe het Pedersen-apparaat zou hebben gepresteerd in het geallieerde grand-offensief in de lente van 1919. De aanblik van duizenden Doughboys die hun loopgraven verlaten en "No Man's Land" oversteken tijdens het afvuren van hun Pedersen-apparaten zou ongetwijfeld behoorlijk zijn geweest. een spektakel. Maar het mocht niet zo zijn. In plaats daarvan leed de opmerkelijke uitvinding van Mr. Pedersen de schande dat hij in brandstapels werd gedumpt en gereduceerd tot verkoold schroot. Hoewel de tactische waarde van het Pedersen-apparaat kan worden besproken, blijft het een van de meer ingenieuze en interessante, hoewel ongebruikte, items van munitie die ooit zijn geproduceerd. Het is jammer dat het geen eerdere kans had om zijn waarde in de strijd te bewijzen.