Lt. Col. Don King Jr., (links), ontvangt de kleuren van de US Army Marksmanship Unit van Col Mark Rado, Commandant Ondersteuning Brigade commandant. King nam het commando over van Lt. Col. Daniel Hodne (rechts) en is de 20ste commandant in de geschiedenis van de eenheid. (Foto door Michael Molinaro, USAMU PAO)

Soldaten, burgers, vrienden en familieleden van de US Army Marksmanship Unit verwelkomden woensdag een nieuwe commandant voor het 'Home of Champions.'

Luitenant-kolonel Don King, Jr. nam het bevel over van Lt. Col. Daniel Hodne op de Ceremony Hill van de unit naast het Pool Range Complex. Hodne, die drie jaar de eenheid leidde, gaat naar het US Army War College in Carlisle, Pa.

"De missie van elke bataljonscommandant is een uitdaging", zei kolonel Mark Rado, commandant, ondersteuningsbrigade voor hulpverlening en de controlerende officier. "Afgezien van de spraakmakende evenementen zoals de Olympische Spelen en nationale en internationale wedstrijden waar USAMU-soldaten dit leger en deze natie zo goed vertegenwoordigen, is er de echte missie van de eenheid om de oorlogsjager te ondersteunen. "Ik weet dat op basis van zijn geweldige ervaring en zijn geweldige achtergrond als soldaat en als officier dat luitenant-kolonel King de juiste man is op de juiste plaats om dit toestel naar nieuwe niveaus te brengen als we verder gaan".

King wordt de 20e bevelhebber van het USAMU na zijn periode als directeur van Human Dynamics voor het John F. Kennedy Special Warfare Centre and School in het Amerikaanse leger. De organisatie is verantwoordelijk voor de beoordeling en selectie van Special Operations Soldiers en meerdere menselijke prestatieprogramma's die zijn ontworpen om het potentieel, de prestaties, de levensduur en de veerkracht van ARSOF Soldiers te optimaliseren.

King meldde zich in 1986 aan bij het leger en werd als infanterist ingedeeld bij het 2nd Battalion, 75th Ranger Regiment. In 1991 volgde hij de kwalificatiewedstrijd Special Forces en studeerde af als Special Forces Medic, en in 1995 kreeg King een 2e luitenant via de officierskandidaatschool. In 2001 voltooide King de kwalificatiecursus van de Special Forces Detachment Officer en werd hij ingedeeld bij 3rd Special Forces Group (Airborne).

King heeft verschillende keren ingezet om overzeese noodoperaties te ondersteunen, waaronder Operatie Just Cause in Panama en meerdere implementaties in Irak en Afghanistan. King ingezet in Irak ter ondersteuning van Operatie Iraqi Freedom als de uitvoerende officier van de plaatsvervangende commandant-generaal van het Combined Command Special Component Command en de commandant-generaal van een Joint Interagency Task Force.

"Gedurende deze laatste drie jaar heeft de eenheid zijn meest significante transformatie ondergaan in de 56-jarige geschiedenis van de eenheid, " zei King. "Dat is indrukwekkend. Dit was te danken aan de visie, het leiderschap en het harde werk van elk individu dat vandaag op het paradeterrein staat.

"Terwijl ik het commando neem, zie ik ernaar uit om deze transformatie voort te zetten en de rollen en mogelijkheden van deze geweldige organisatie uit te breiden."

Hodne leidde de make-over na het roer van het USAMU te hebben aanvaard in april 2009. Onder zijn leiding behaalde de eenheid vele belangrijke prime-en-besten, consequent de geschiedenis van het leger. Zijn eenheid demonstreerde het leger op ongekende niveaus, verhoogde het vakmanschap over het hele leger en leidde de precisie-wapenserie-innovaties van het leger.

"Als de 19e bevelhebber van deze eenheid, om te hebben gediend met zo'n opmerkelijk team van soldaten, burgers en familieleden, is een levenservaring waarvoor ik eeuwig dankbaar zal zijn, " zei Hodne. "Als ik van een afstand kijk, weet ik dat deze eenheid haar missie altijd met succes zal uitvoeren, met een flair en een kracht als geen ander."